Los Ángeles 116, Orlando 105: James y los Lakers aseguran una victoria muy necesaria detrás de una sólida segunda mitad

Los Lakers necesitaban una victoria, desesperadamente.

No fue fácil al principio, pero Los Ángeles pudo armar una sólida segunda mitad en camino a una victoria por 116-105 sobre Orlando Magic en el Amway Center el viernes por la noche.

Perdedores de cuatro de sus últimos cinco juegos, los Lakers superaron al Magic 62-43 en la segunda mitad.

“Eso fue lo que pasó”, dijo el entrenador en jefe del Magic, Jamahl Mosley, a los periodistas después del partido cuando se le preguntó sobre la disminución de la intensidad de su equipo al comenzar la segunda mitad el viernes. “Creo que salieron con un nivel de intensidad para tratar de empujar (la ventaja) nuevamente. Lo mismo sucedió la última vez que estuvimos en Los Ángeles. Nuestros muchachos, saliendo de la comprensión a medias, tenemos que subir nuestro nivel de intensidad”.

Los novatos del Magic, Franz Wagner y Jalen Suggs, fueron desafiados desde el inicio, asumiendo las asignaciones defensivas de tratar de frenar a las futuras superestrellas del Salón de la Fama, LeBron James y Russell Westbrook.

Orlando comenzó el juego un poco lento, fallando seis de sus primeros siete tiros desde el perímetro. Las cosas rápidamente se organizaron un poco más cuando Wendell Carter Jr., quien regresó el viernes después de perderse los últimos siete juegos consecutivos, ingresó al concurso a la mitad del primer cuarto.

Suggs estaba particularmente energizado al principio de este concurso, liderando al Magic con 9 de los 22 puntos más altos de su carrera en el período de apertura del juego.

La leyenda del Orlando Magic, Hedo Turkoglu, fue presentado a la multitud durante una interrupción del juego, mientras se sentaba junto a la cancha para ver a su antiguo equipo enfrentarse a los Lakers. Y aún más sorprendente, la leyenda de la NBA Shaquille O’Neal fue presentada a la multitud de Amway momentos después, mientras él también estaba sentado junto a la cancha para ver a sus dos ex equipos enfrentarse.

Un emocionante segundo cuarto vio a ambos equipos subir y bajar de la cancha a un ritmo rápido, combinándose para anotar 65 puntos en el período.

Además de Carter Jr., el Magic también recibió un buen empujón desde la banca de Chuma Okeke, quien anotó tres goles de campo de tres puntos en la primera mitad. El banco de Orlando se volvió un poco más delgado a medida que avanzaba el juego cuando el ala Terrence Ross salió del juego con tendinitis en la rodilla. Ross, que también abandonó temprano el partido anterior de Orlando en Filadelfia, no volvió a la contienda en la segunda mitad.

“Tuvo algún efecto en el juego”, dijo Mosley cuando se le preguntó sobre la salida anticipada de Ross del concurso. “Estábamos reconociendo cómo lo estaban jugando. Creó una apertura para Wendell, rodó hacia el aro mientras lo bombardeaban. Su reconocimiento en algunos de los pases. Una vez más, estará día a día y será evaluado aquí después del partido”.

Suggs estuvo involucrado en un momento aterrador al final de la primera mitad, al sufrir una terrible caída después de conducir hacia el carril y recibir una falta en el aire por parte del alero de los Lakers, Talen Horton-Tucker. Horton-Tucker fue sancionado con una falta flagrante, pero eso no detuvo a Suggs (quien permaneció en el juego).

“He recibido más hits en el baloncesto que en el fútbol americano, lo prometo”, dijo Suggs en tono de broma a los periodistas después del partido. “No, estoy bien. Es parte de ser agresivo”.

Momentos después, el ex quinto seleccionado en la general proporcionó lo más destacado de la primera mitad, retrocediendo a sus días de fútbol americano en la escuela secundaria como mariscal de campo en Minnesota. Después de atrapar un rebote defensivo, Suggs lanzó un pase por encima de la cancha a un Carter Jr. abierto de par en par, golpeando al gran hombre con calma para una volcada sin oposición.

Después de estar abajo en la mitad, Los Ángeles abrió la segunda mitad con una racha de 19-2 para recuperar la ventaja a principios del tercer cuarto.

El Magic realmente luchó en el tercer cuarto para ejecutar conjuntos ofensivos efectivos. El esfuerzo por mantenerse conectado con los Lakers estaba ahí, pero los tiros simplemente no caían en una rotación de ocho hombres que se convirtió en siete hombres con Ross dejado de lado.

“Hablamos de eso todo el año”, dijo Suggs después del partido. “Salir con intensidad en el tercer cuarto, ser mejor en el tercer cuarto, eso ha sido evidente. No podemos volver a salir y facilitar nuestro camino de regreso. Especialmente cuando estamos arriba en un equipo y jugamos una gran primera mitad, y sabemos que van a salir y ser agresivos (y listos para correr)”.

Tres goles de campo consecutivos de Carmelo Anthony pusieron a Los Ángeles arriba por dos dígitos. Orlando disparó un escalofriante 5 de 18 (28 por ciento) desde el campo en el tercero, ya que Los Ángeles los superó 31-16.

“Tenemos que encontrar dentro de los jugadores, no creo que sea una cuestión de entrenador en absoluto, dentro de los jugadores que estos grandes equipos juegan bien en el tercer (cuarto)”, dijo Carter Jr. a los periodistas después del partido. “Marcaron el tono para el resto del juego en el tercero. Eso es algo en lo que creo que debemos hacer un mejor trabajo, dictar lo que podemos controlar. Eso es conseguir paradas en defensa. Incluso si no estamos encestando tiros, el rebote defensivo es algo con lo que tenemos que mantenernos consistentes”.

Carter Jr. terminó con 19 puntos en 19 minutos (+18). El centro titular de Orlando tenía una restricción de minutos mientras se recuperaba de una lesión.

“Sabía que tenía la restricción de minutos antes del juego”, dijo Carter Jr. cuando se le preguntó sobre su salud después del concurso. “Solo traté de tener un impacto inmediato. No jugué con el juego. Traté de establecer mi identidad en el juego por mí mismo y ayudar a mi equipo a (tratar de) superar el bache”.

Orlando no pudo reducir la ventaja de Los Ángeles en el último cuarto, y no pudo mantener a los Lakers por debajo de los 30 puntos o más por tercer cuarto consecutivo.

Anthony anotó 18 de sus 23 puntos en la segunda mitad.

La cancha trasera titular del Magic de Suggs y Cole Anthony disparó un terrible 8 de 25 (1 de 11 desde más allá del arco) combinados desde el suelo.

Fue una noche llena de acontecimientos para los fanáticos del Magic dentro del Amway Center el viernes. Shaq había vuelto, al igual que Dwight. Hedo estaba en la casa, al igual que Frank Vogel.

Pero el Magic simplemente no tuvo suficiente. Habrá otra especie de reunión el domingo, ya que el ex centro All-Star del Magic, Nikola Vucevic, y los Chicago Bulls regresan a Orlando por segunda vez esta temporada.

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