Los Ángeles reconocerá masacre china de 1871

Las vidas de al menos 18 chinos, incluido un adolescente y un médico, se vieron truncadas trágicamente durante una tarde de octubre hace 151 años. Fueron fusilados o ahorcados cuando una turba enfurecida de unas 500 personas descendió sobre Chinatown para vengarse del disparo accidental de un hombre blanco.

La masacre de 1871 acabó con cerca del 10 por ciento de la pequeña población china que vivía en Los Ángeles en ese momento. Los historiadores estimaron que casi 1 de cada 10 de los aproximadamente 5700 residentes de la ciudad participó en la matanza.

Durante mucho tiempo, este capítulo oscuro en la historia de la ciudad fue poco conocido, incluso para los habitantes de la ciudad. No se enseñó en los libros de historia. Una placa en la acera en el centro de Los Ángeles sirve como único recordatorio del episodio violento.

Los Ángeles se está reconciliando con su pasado a través de un plan para un memorial para recordar la historia enterrada del brutal ataque contra los chinos.

Los planes para el monumento se produjeron en un momento de mayor violencia contra los asiáticos en medio de la retórica política anti-china durante la pandemia de COVID-19. Los organizadores esperan que el memorial haga que más personas tomen conciencia de la masacre y aprendan de su pasado.

“El nuevo memorial busca simultáneamente aumentar la conciencia pública sobre la masacre china de 1871 en Los Ángeles y abordar las preocupaciones contemporáneas sobre la raza, la intolerancia y la violencia. Se esfuerza por contar la historia del asesinato en masa más grande poco conocido en la historia de Los Ángeles, pero también para transmitir un mensaje más amplio y universal”, decía una propuesta de “solicitud de ideas” que la ciudad lanzó en agosto.

AAPI Equity Alliance, una coalición de organizaciones comunitarias que trabajan para promover los derechos de la comunidad asiático-estadounidense y de las islas del Pacífico en Los Ángeles y más allá, emitió la siguiente declaración al China Daily.

“La masacre china de 1871 es una mancha oscura en nuestra comunidad y nuestra historia. Muchos de nuestros miembros están involucrados en el comité directivo para desarrollar un monumento a las víctimas y creemos que la importancia de este monumento será un recordatorio de una trágica historia en gran parte olvidada. ”, agregó.

Michael Woo, quien se convirtió en el primer asiático-estadounidense elegido para el Concejo Municipal de Los Ángeles en 1985, dijo que no escuchó una palabra sobre la masacre como angelino nacido y criado en Los Ángeles.

Ni sus padres ni sus abuelos le contaron sobre la masacre. No se enseñó en las escuelas ni se mencionó en los medios de comunicación ni en los libros de historia, dijo Woo en un ensayo que escribió como parte de ¿Cómo deberían las sociedades recordar sus pecados? proyecto apoyado por la Fundación Mellon.

“El trato bárbaro de Los Ángeles a los chinos en 1871 no fue recibido con condenas ni disculpas oficiales, sino con un silencio ahogado. Y luego con el olvido. En la medida en que sabían sobre 1871, las generaciones anteriores de estadounidenses de origen asiático pueden haber optado por no insistir en historias negativas. del pasado”, dijo Woo.

Según Woo, la idea del monumento nació en abril de 2021 después de que la oficina del alcalde publicara un informe con recomendaciones para tener en cuenta mejor el pasado de la ciudad. Como resultado, se formó un comité de unas 60 personas, conocido como el Comité Directivo del Memorial de 1871.

El 19 de agosto, el comité publicó su solicitud de ideas, que busca obtener ideas arquitectónicas no solo de firmas establecidas, sino también de artistas y diseñadores individuales. La fecha límite para la propuesta es el 12 de octubre. El artista/equipo o empresa que desarrollará el memorial se anunciará durante la semana del 13 de marzo de 2023.

Los Ángeles asignó $250,000 para impulsar la competencia de diseño del monumento.

Durante la conmemoración del año pasado del 150 aniversario de la masacre, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, se disculpó en nombre de la ciudad de aproximadamente 3,9 millones de habitantes. También pidió un monumento a las víctimas en su discurso sobre el estado de la ciudad.

“Nuestras comunidades china y chino-estadounidense, entonces y ahora, son hilos fundamentales en el tejido de nuestro rico tapiz cultural”, dijo Garcetti.

“La masacre de vidas inocentes de 1871 es una mancha en nuestra historia que ningún monumento puede comenzar a borrar. Este memorial servirá como una conmemoración pública de las vidas perdidas y una advertencia contra la violencia sin sentido dentro de nuestras propias comunidades”, dijo.

Los ataques mortales ocurrieron en medio de un sentimiento anti-chino que resultó en parte del aumento de la inmigración de chinos durante la fiebre del oro. Los nuevos inmigrantes fueron el chivo expiatorio de problemas como los bajos salarios y quitarles el trabajo a los trabajadores blancos.

En la tarde del 24 de octubre de 1871, estalló un tiroteo entre dos facciones rivales de la comunidad china. Un ranchero local y ex propietario de un salón, Robert Thompson, intentó intervenir, pero recibió un disparo accidental y luego murió a causa de sus heridas.

Poco después de que circularan las noticias de que un hombre blanco había sido asesinado, una multitud de 500 personas descendió sobre la pequeña comunidad china. Quemaron casas y saquearon negocios de propiedad china.

“Los chinos fueron sacados de sus escondites y forzados a salir a la calle donde los desafortunados fueron capturados instantáneamente por otros afuera, y las cuerdas rodearon rápidamente sus cuellos”, según el relato de un testigo presencial publicado por The New York Times unas semanas después del ataque.

Nueve hombres fueron declarados culpables de homicidio involuntario y condenados a penas de dos a seis años. Un año después, todos los perpetradores fueron liberados debido a una supuesta falla técnica en las acusaciones.

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