Los antibióticos pueden aumentar el riesgo de infecciones fúngicas: cómo reducir el riesgo

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El uso de antibióticos en pacientes hospitalizados puede aumentar el riesgo de desarrollar una infección fúngica potencialmente mortal, advierten los investigadores.

Los antibióticos son medicamentos que se usan para tratar o prevenir infecciones causadas por bacterias. Sin embargo, tomar antibióticos puede causar efectos secundarios. Según un estudio de la Universidad de Birmingham y los Institutos Nacionales de Salud, un posible efecto secundario es que puede alterar el sistema inmunitario en el intestino y aumentar el riesgo de infecciones fúngicas.

Por esta razón, los pacientes a los que se les recetan antibióticos en el hospital tienen más probabilidades de tener infecciones por hongos, dijo el estudio publicado en Cell Host and Microbe.

¿Qué se puede hacer para disminuir el riesgo en pacientes hospitalizados? Los investigadores sugirieron que el uso de medicamentos inmunoestimulantes junto con los antibióticos podría reducir los riesgos para la salud de estas peligrosas infecciones.

Infecciones fúngicas comunes entre pacientes hospitalizados

Según los investigadores, candidiasis invasiva es una complicación importante entre los pacientes hospitalizados que reciben antibióticos para prevenir la sepsis y otras infecciones bacterianas altamente infecciosas (como C. diff). Es una infección fúngica potencialmente mortal causada por una levadura (un tipo de hongo) llamada Candida. La candidiasis invasiva puede afectar la sangre, el corazón, el cerebro, los ojos, los huesos y otras partes del cuerpo.

Señalaron que las infecciones por hongos pueden ser más difíciles de tratar que las infecciones bacterianas.

Los antibióticos pueden tener efectos negativos en nuestro cuerpo

En el estudio, el equipo trató ratones con un cóctel de antibióticos de amplio espectro y luego infectó a estos animales con Candida. Los ratones infectados habían aumentado la mortalidad, pero los investigadores descubrieron que esto se debía a una infección en el intestino, en lugar de en los riñones u otros órganos.

Como han explicado, cuando los antibióticos alteraban el sistema inmunitario en los intestinos, las infecciones fúngicas no se controlaban bien en esa zona. Sorprendentemente, encontraron que el área donde se desarrollaron las infecciones por hongos, las bacterias intestinales también pudieron escapar, lo que condujo a un riesgo adicional de infección bacteriana.

Esto significa no solo antibióticos puede empeorar las infecciones fúngicas, pero también puede aumentar el riesgo de desarrollar coinfecciones bacterianas.

«Estos factores pueden sumarse a una situación clínica complicada, y al comprender estas causas subyacentes, los médicos podrán tratar mejor a estos pacientes de manera efectiva», dijo la autora principal, la Dra. Rebecca Drummond, citada por Science Daily.

Los medicamentos inmunoestimulantes pueden ayudar a reducir las complicaciones

El equipo también identificó las partes del sistema inmunitario que faltaban en el intestino después del tratamiento con antibióticos. Cuando los agregaron nuevamente a los ratones usando medicamentos que estimulan el sistema inmunológico, se redujo la gravedad de la infección por hongos.

En un seguimiento, estudiaron los registros hospitalarios, donde vieron la posibilidad de coinfecciones similares en humanos después de haber sido tratados con antibióticos.

Los investigadores subrayaron la importancia del uso cuidadoso de los antibióticos disponibles.

El Dr. Drummond señaló que limitar o cambiar la forma en que recetamos antibióticos puede ayudar a reducir el riesgo de estas infecciones adicionales, así como a abordar el enorme y creciente problema de la resistencia a los antibióticos.

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