Los antibióticos son inútiles contra las infecciones virales: el uso excesivo puede causar resistencia bacteriana

Los antibióticos son inútiles contra las infecciones virales: el uso excesivo puede causar resistencia bacteriana

La educación de médicos y pacientes es la clave para el uso racional. Los médicos deben entender su papel para conservar los antibióticos y usarlos sabiamente. Los pacientes deben entender que los antibióticos no son necesarios en la mayoría de las infecciones triviales y no deben solicitarlos a los médicos y farmacéuticos.

En noviembre de cada año, el centro de atención se centra en un tema relacionado con la salud muy pertinente, a saber, la resistencia a los antibióticos (AMR). Durante este mes, se observa una Semana especial de concientización sobre los antibióticos (que comienza del 13 al 19 de noviembre) donde se aumenta la conciencia mundial sobre los antibióticos, especialmente, el daño a la salud humana causado por el uso excesivo que lleva a la RAM en todo el mundo.

En una sociedad rápidamente dependiente de los antibióticos, un número cada vez mayor de pacientes depende en gran medida de los antibióticos, incluso para una infección viral menor, como un resfriado o la tos, que no tienen ningún efecto. Los remedios caseros simples como una sopa caliente o agua de cilantro o gárgaras y reposo en cama, a menudo no son su opción elegida. Incluso los médicos han sido declarados culpables de prescribir antibióticos para dolencias menores, ya sea por ignorancia o por ganancias personales de las compañías farmacéuticas que suministran estos medicamentos.

Es cierto que los beneficios de los antibióticos en la lucha contra las infecciones bacterianas son impresionantes. Pero, deben ser prescritos con precaución y los protocolos de tratamiento adecuados deben seguirse con un seguimiento regular por parte del médico que los prescribe.

ENOKA COREA, ex presidente de la Escuela de Microbiólogos de Sri Lanka y catedrático de Microbiología de la Universidad de Colombo, DR. ENOKA COREA nos dice cómo se deben tomar los antibióticos y cuándo, y explica pautas fáciles de seguir que deben tenerse en cuenta al tomarlos.

Extractos de una entrevista con el Sunday Observer …

P. Los microbiólogos se reunirán para observar la Concientización Mundial sobre los Antibióticos esta semana (del 13 al 19 de noviembre). Para el beneficio de nuestros lectores, ¿qué son los antibióticos y por qué debemos aumentar la concientización sobre ellos a nivel mundial?

A. Los antibióticos son medicamentos que tomamos para combatir las infecciones bacterianas. Con el advenimiento de la era de los antibióticos en la década de 1950, infecciones graves como la meningitis bacteriana, la neumonía neumocócica o la tuberculosis se convirtieron en susceptibles de tratamiento. Sin embargo, estas ganancias se han perdido a medida que más y más bacterias han desarrollado resistencia a los antibióticos. Esto significa que las infecciones con estas bacterias resistentes son difíciles de tratar y causan más complicaciones o incluso la muerte.

P. ¿Qué hacen los antibióticos para salvaguardar la salud humana?

A. Los antibióticos, cuando se usan de manera racional y cuidadosa, pueden reducir la enfermedad y la muerte debido a infecciones bacterianas.

P. ¿Los antibióticos combaten los virus o las enfermedades relacionadas con las bacterias o ambos?

A. Los antibióticos solo son efectivos contra las bacterias. No son necesarias en infecciones virales ya que no tendrán ningún efecto.

P. ¿Hay diferentes tipos de antibióticos? Entiendo que hay cuatro tipos.

A. Hay más de cuatro grupos de antibióticos, como penicilinas, cefalosporinas, tetraciclinas, macrólidos, etc. Tienen diferentes estructuras químicas y actúan en diferentes sitios de la bacteria.

Q. La resistencia a los antibióticos es un problema de salud emergente. Al igual que los antibióticos combaten las infecciones, el uso excesivo también puede dañar a una persona. ¿Tus comentarios?

A. El uso innecesario de antibióticos, como en las infecciones virales, ejerce una presión selectiva sobre las bacterias resistentes para multiplicarse y diseminarse, lo que exacerba el problema de la resistencia a los antibióticos. El uso innecesario de antibióticos también causará daño a la persona que toma el medicamento, ya que puede tener efectos secundarios (como diarrea) e incluso efectos tóxicos debido al medicamento. Los antibióticos también pueden interactuar con otros medicamentos que la persona está tomando y hacerlos ineficaces o la combinación puede ser tóxica.

P. ¿Cómo evalúa los protocolos de tratamiento para prevenir la resistencia a los antibióticos?

A. Hay guías publicadas sobre qué tipo de infecciones requieren tratamiento con antibióticos, qué antibióticos se requieren en cada caso y la dosis y la duración del tratamiento con antibióticos. Los médicos deben seguir estas pautas cuando prescriben antibióticos.

P. ¿Qué pasa con las mujeres embarazadas? ¿Recomiendas antibióticos para ellos? Si es así, ¿a qué hora del embarazo y para qué tipo de infecciones?

A. Algunos antibióticos pueden atravesar la placenta y tener efectos dañinos en el bebé. Por lo tanto, estos antibióticos están contraindicados en el embarazo. Sin embargo, existen otros grupos de antibióticos que pueden usarse de manera segura durante el embarazo si la mujer embarazada contrae una infección bacteriana, como una infección de orina.

P. Ciertos pacientes tienen el hábito de repetir los mismos medicamentos una y otra vez usando la misma receta que se les dio anteriormente en lugar de visitar a su médico para renovarlo. ¿Puede esta práctica poner en peligro su salud? ¿Cómo?

A. Los antibióticos recomendados para una infección pueden no ser efectivos en otra infección. Por ejemplo, los antibióticos administrados para tratar una infección de orina pueden no ser efectivos para una infección pulmonar. Por lo tanto, no es correcto usar la misma receta para otra infección. La mayoría de las farmacias no dispensarán medicamentos con una receta antigua, especialmente antibióticos.

P. Algunos pacientes tampoco completan el curso de antibióticos prescrito y se detienen a medio camino cuando se sienten bien. ¿Una dosis baja de antibióticos recetados puede perjudicarlos?

A. Se recomienda que se complete un ciclo completo de antibióticos según lo prescrito para que las bacterias se eliminen completamente del cuerpo. Si interrumpe los antibióticos demasiado pronto, antes de que se erradiquen las bacterias, las cepas resistentes pueden comenzar a tomar el control y la infección puede reaparecer. Esta recurrencia será más difícil de tratar y puede necesitar antibióticos más fuertes y más caros.

Q. niños? ¿Prescribe antibióticos para bebés, niños pequeños y niños menores de 5 años?

A. La mayoría de los antibióticos se pueden usar de manera segura en niños. Sin embargo, las dosis deben ajustarse dependiendo del peso del niño. Existen algunos antibióticos que pueden dañar los huesos y dientes en crecimiento y están contraindicados en la infancia.

P. ¿Las bacterias resistentes a los antibióticos también pueden causar infección en los niños?

A. Si los antibióticos se usan inadecuadamente en cualquier comunidad, las bacterias en esa comunidad se volverán gradualmente resistentes a estos antibióticos. Cuando estas bacterias resistentes a los antibióticos se diseminen en el medio ambiente y entre las personas, pueden causar infecciones tanto en niños como en adultos.

P. ¿Cuáles son las consecuencias a largo plazo del uso irracional de antibióticos para la salud humana?

A. El uso irracional de antibióticos a largo plazo resultará en un aumento en la propagación de bacterias resistentes a los antibióticos en la comunidad. Reemplazarán a las otras bacterias y se convertirán en las cepas predominantes. Por lo tanto, la mayoría de las infecciones en la comunidad serán causadas por estas bacterias resistentes. Dichas infecciones serán difíciles o imposibles de tratar y darán como resultado una mayor mortalidad debido a las infecciones.

P. ¿Cuáles son los vacíos que ve en el sistema actual de prescripción de antibióticos? Explicar en detalle.

A. Cuando un paciente visita a un médico, espera que el médico le recete algún tipo de medicamento, incluso para algo trivial, como un resfriado viral o la tos. Por lo tanto, los médicos se sienten obligados a prescribir antibióticos, incluso cuando saben que no será útil. Necesitamos educar al público de que muchas infecciones, especialmente las infecciones virales, mejorarán por sí solas en unos pocos días y que los medicamentos no son necesarios y, de hecho, pueden ser dañinos.

Los médicos también deben dedicar más tiempo a explicar a los pacientes su enfermedad para que el paciente esté seguro de que no se requieren medicamentos.

P. ¿Crees que debería haber más regulaciones sobre la prescripción de antibióticos o son suficientes las existentes pero necesitan más dientes para implementarlas?

A. Las regulaciones establecen claramente que los antibióticos se deben administrar solo con una receta actual y no deben estar disponibles "de venta libre". Aunque solía ser bastante fácil obtener antibióticos sin receta hace algún tiempo, las farmacias son mucho más estrictas con respecto a la implementación de las regulaciones ahora. Esto es una gran mejora.

P. La Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América ha estado haciendo campaña para lograr una rápida aprobación de los antibióticos para una población limitada de pacientes para tratar infecciones graves o potencialmente mortales con pocos tratamientos o sin un tratamiento adecuado existente. ¿Tus comentarios?

A. Tales tratamientos novedosos serán muy costosos y completamente fuera del alcance de nuestros pacientes. Es mucho mejor conservar los recursos que tenemos y usar los antibióticos con cuidado para que podamos mantener su eficacia.

P. ¿Qué prioridad le da al papel de la educación sobre los antibióticos, por qué se usan y cómo deben usarse para ayudar a la comunidad en general?

A. La educación de médicos y pacientes es la clave para el uso racional. Los médicos deben entender su papel para conservar los antibióticos y usarlos sabiamente. Los pacientes deben entender que los antibióticos no son necesarios en la mayoría de las infecciones triviales y no deben exigirlos a los médicos y farmacéuticos.

P. ¿Tu mensaje al público?

A. Los antibióticos no son efectivos contra las infecciones virales como los resfriados o la gripe. Los antibióticos son un recurso precioso y deben conservarse y usarse con cuidado y prudencia. Tomar antibióticos cuando no son necesarios hace que las bacterias se vuelvan resistentes a ellos. Esto pone a sus hijos y las generaciones futuras en riesgo de infecciones no tratables. Nunca tome antibióticos sin una receta. Trate de prevenir las infecciones bacterianas siguiendo buenas prácticas de higiene, como lavarse las manos con regularidad, comer alimentos preparados de forma higiénica y beber agua fría hervida.

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