Los astronautas enfrentan un mayor riesgo de escombros en la caminata espacial para reemplazar la antena de la ISS | Estación Espacial Internacional

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Dos astronautas estadounidenses estaban listos el martes para aventurarse fuera del Estación Espacial Internacional (ISS) para una caminata espacial para reemplazar una antena fallida, enfrentando lo que los funcionarios de la NASA dicen que es un riesgo ligeramente elevado de los escombros de una prueba de misiles antisatélite rusa.

Nasa TV planeó brindar cobertura en vivo de la caminata espacial de seis horas y media, programada para comenzar a las 7.10 ET (12.10 GMT) cuando los astronautas Thomas Marshburn y Kayla Brown salgan de una esclusa de aire.

Su objetivo es quitar un conjunto de antena de comunicaciones de radio de banda S defectuoso, que ahora tiene más de 20 años, y reemplazarlo por uno nuevo guardado fuera de la estación espacial.

La antena que funcionaba mal recientemente perdió su capacidad para enviar señales a la Tierra. Aunque otras antenas en la estación espacial pueden realizar la misma función, los gerentes de la misión decidieron instalar el reemplazo para garantizar una copia de seguridad.

Marshburn trabajará con Barron mientras esté posicionado en el extremo de un brazo robótico operado desde el interior de la estación por el astronauta alemán Matthias Maurer del European Espacio Agencia, con la ayuda de Raja Chari, compañero de tripulación de la NASA.

Los cuatro llegaron a la estación espacial el 11 de noviembre en un SpaceX La cápsula Crew Dragon se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, uniéndose a dos cosmonautas rusos y un astronauta de la NASA que ya estaban a bordo.

Cuatro días después, una prueba de misiles antisatélite realizada sin previo aviso por Rusia generó un campo de escombros en la órbita terrestre baja, y los siete miembros de la tripulación se refugiaron en sus naves espaciales atracadas para permitir una escapada rápida hasta que pasara el peligro inmediato, según Nasa.

Los astronautas de la ISS discuten la evacuación después de que una prueba rusa causara desechos espaciales - audio
Los astronautas de la ISS discuten la evacuación después de que una prueba rusa causara desechos espaciales – audio

La nube de escombros se ha dispersado desde entonces, según Dana Weigel, subdirectora de la NASA para la Estación Espacial Internacional. Pero la NASA calcula que los fragmentos restantes continúan representando un riesgo de fondo «ligeramente elevado» para la estación espacial en su conjunto, y un riesgo 7% mayor de que se pinchen los trajes de los caminantes espaciales, en comparación con antes de la prueba de misiles de Rusia, dijo Weigel a los periodistas el lunes.

Dijo que la NASA aún tenía que cuantificar por completo los peligros adicionales planteados por más de 1.700 fragmentos más grandes que está rastreando alrededor de la órbita de la estación, pero el riesgo 7% más alto para los caminantes espaciales caía «bien dentro» de las fluctuaciones previamente vistas en «el entorno natural».

Aún así, los gerentes de la misión cancelaron varias tareas de mantenimiento más pequeñas que se estaban considerando para la caminata espacial del martes, agregó Weigel.

El ejercicio marcó la caminata espacial número 245 en apoyo del ensamblaje, mantenimiento y mejoras de la estación espacial, que este mes superó los 21 años de presencia humana continua, dijo la NASA.

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