Los autos flotan en las calles cuando el ‘histórico’ huracán Ian azota Florida – The Irish Times

El huracán Ian azotó la costa oeste de Florida el miércoles cuando los meteorólogos advirtieron sobre oleadas e inundaciones catastróficas que amenazan la vida.

En la ciudad de Fort Myers, los residentes informaron haber visto automóviles y botes flotando por las calles, mientras que en Naples, los niveles del agua alcanzaron 1,8 m (seis pies) por encima de los de una marea alta normal cuando el mar inundó las carreteras.

En el condado de Collier, al sur de Fort Myers, las autoridades dijeron que el agua que inundó los garajes estaba sobre los techos de los vehículos.

En Tampa, al norte, los poderosos vientos del huracán soplaban en sentido contrario a las agujas del reloj y expulsaban agua hacia el mar, drenando efectivamente la bahía. Partes de Tampa Bay solo tenían unos 30 cm (un pie) de agua. Las autoridades advirtieron que los niveles más altos podrían regresar con bastante rapidez.

El huracán golpeó la costa oeste de Florida justo después de la hora del almuerzo del miércoles, hora local, después de haber causado devastación en Cuba. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. dijo que su centro en ese momento estaba a unos 40 km (25 millas) de Fort Myers.

Los meteorólogos advirtieron sobre marejadas ciclónicas de hasta 5,5 m (18 pies) de agua en algunas áreas. Además, predijeron que partes de Florida podrían verse afectadas por más de medio metro, o dos pies, de lluvia.

El huracán se intensificó el miércoles por la mañana en una tormenta de categoría 4 con vientos máximos sostenidos de poco menos de 250 km/h (155 millas) por hora registrados. Las autoridades advirtieron que podría fortalecerse aún más a una tormenta de categoría 5, la clasificación más alta en la escala de medición de huracanes.

En los últimos 30 años, solo dos huracanes de categoría 5 han tocado tierra en los Estados Unidos.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU. (Fema) dijo que la mayor parte del estado de Florida estaba “en la mira” del huracán. Poco después de la hora del almuerzo del miércoles, había unas 470.000 personas sin electricidad en el estado, y se espera que la cifra aumente aún más.

Antes de azotar Florida, el huracán Ian había barrido el oeste de Cuba. Al menos dos personas murieron allí como consecuencia de la tormenta y la isla se quedó sin electricidad.

Las autoridades cubanas comenzaron a restablecer la electricidad en la red de la isla el miércoles por la mañana, pero advirtieron que el proceso podría ser lento.

El miércoles por la mañana, el presidente estadounidense, Joe Biden, describió el huracán como “increíblemente peligroso”.

“Es una amenaza para la vida. Debe obedecer todas las advertencias e instrucciones de los oficiales de emergencia. No des nada por sentado. Usa su juicio, no el tuyo. Evacúe cuando se le ordene. Estar preparado. Las advertencias de tormenta son reales, los avisos de evacuación son reales, el peligro es real”, dijo.

La Casa Blanca dijo que Biden visitaría el jueves la sede de Fema en Washington para recibir información sobre la respuesta del gobierno a la tormenta.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, advirtió a los residentes en varios lugares que “ya no era posible evacuar de manera segura” antes del huracán, que dijo que sería una “tormenta histórica”.

Algunos jefes de autoridades locales en el suroeste de Florida dijeron a los residentes que habían optado por permanecer en sus hogares que deberían quedarse allí, ya que ahora era demasiado peligroso intentar llegar a los refugios oficiales debido a las fuertes lluvias y la caída de árboles.

El Centro Meteorológico Nacional de EE. UU. pronosticó que la marejada ciclónica en las áreas de Fort Myers y Punta Gorda podría alcanzar hasta 5,5 m

La administradora de Fema, Deanne Chriswell, predijo que el huracán tendría un impacto “catastrófico”, “y no solo donde vamos a ver la tormenta tocar tierra, sino que también estamos realmente preocupados por todas las inundaciones tierra adentro porque traerá consigo mucha lluvia y se va a mover lento”.

Esto significaba que las personas en el camino del huracán experimentarían los impactos durante mucho tiempo, dijo.

Se proyecta que el huracán atraviese el estado de Florida en dirección noreste antes de dirigirse al Atlántico cerca de Orlando. Se pronostica que volverá a golpear los estados de Georgia y Carolina del Sur más adelante en la semana.

En Orlando los parques temáticos como Disney, Seaworld y Universal estarán cerrados los miércoles y jueves. En el Centro Espacial Kennedy en la costa atlántica, las autoridades han hecho retroceder el poderoso cohete Luna Nueva en su hangar para protegerlo del impacto de la tormenta.

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