Los bebedores de café pueden tener un menor riesgo de muerte prematura, sugiere un estudio | Café

Las personas que beben café, ya sea con o sin azúcar, parecen tener un menor riesgo de muerte prematura, aunque los expertos advierten que el hallazgo puede no deberse a la infusión en sí.

Cada día se beben alrededor de 98 millones de tazas de café en el Reino Unido, según el Asociación Británica del Caféy la Asociación Nacional del Café reveló que en los EE. UU. la cifra es de aproximadamente 517 millones de tazas.

Estudios previos han sugerido que la bebida puede ser beneficiosa para la salud, y el consumo de café se asocia con un menor riesgo de afecciones que van desde enfermedad cronica del higado a ciertos tipos de cáncer e incluso demencia.

Ahora, investigadores en China descubrieron que las personas que consumían una cantidad moderada de café todos los días, ya sea endulzado con azúcar o no, tenían un menor riesgo de muerte durante un período de siete años que quienes no lo consumían.

Se encontraron resultados similares para el café instantáneo, molido y descafeinado.

El estudio, publicado en el Anales de Medicina Internase basa en datos de más de 171 000 participantes del BioBank del Reino Unido, que ha recopilado información genética, de estilo de vida y de salud de más de 500 000 personas desde que comenzó en 2006, incluidos detalles de los hábitos de consumo de café de los participantes.

El equipo usó datos de los certificados de defunción para rastrear a los participantes durante un período promedio de siete años a partir de 2009, durante el cual murieron 3177 personas.

Después de tener en cuenta factores como la edad, el sexo, el origen étnico, el nivel educativo, el tabaquismo, la cantidad de actividad física, el índice de masa corporal y la dieta, el equipo descubrió que, en comparación con quienes no bebían café, las personas que consumían café sin azúcar tenían el menor riesgo de muerte.

La mayor reducción, un 29 % menos de riesgo de muerte, se observó en quienes bebían entre 2,5 y 4,5 tazas al día.

También se observaron reducciones en el riesgo de muerte con el café endulzado con azúcar, al menos para quienes bebían entre 1,5 y 3,5 tazas al día. La tendencia fue menos clara para las personas que usaban edulcorantes artificiales.

Sin embargo, el estudio cuestionó a los participantes sobre el consumo de café y otros hábitos solo una vez, y se basó en el autoinforme. La mayoría de los que usaron azúcar agregaron solo una cucharada a su bebida, lo que significa que no está claro si los resultados se mantendrían para los cafés especiales con un alto contenido de azúcar.

Naveed Sattar, profesor de medicina metabólica en la Universidad de Glasgow que no participó en el trabajo, advirtió que los hallazgos, aunque intrigantes, no fueron claros.

“La naturaleza observacional de este nuevo estudio significa que estas conclusiones están lejos de ser definitivas”, dijo.

“Esto se debe a que los bebedores de café son en general más ricos y tienen vidas más saludables que los no bebedores y sigo sin estar convencido de si estos factores pueden superarse en estudios observacionales”. El profesor Sattar agregó que la evidencia genética no vinculaba el café con ningún beneficio importante para la salud.

“Yo sugeriría que las personas se apeguen al café o al té, preferiblemente sin azúcar, a los que la mayoría de las personas se pueden adaptar, y traten de hacer todas las otras cosas que sabemos que lo mantienen saludable: moverse más, comer y dormir mejor”.

En un editorial acompañante, la Dra. Christina Wee, editora adjunta de la revista, estuvo de acuerdo en que los hallazgos no eran concluyentes. Pero, añadió, parecía que beber café, ya sea sin azúcar o con una cantidad modesta de azúcar, probablemente no era perjudicial para la mayoría de las personas.

“Así que bebe, pero sería prudente evitar demasiados macchiatos de caramelo mientras se elaboran más pruebas”, escribió.

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