Los biorreactores construidos por la universidad y las bacterias diseñadas podrían reducir el costo de la investigación de biocombustibles

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Una representación de la bacteria Clostridium produciendo el biocombustible butanol (Crédito: Universidad de Kent)

Los equipos diseñados y construidos en la Universidad de Kent pueden investigar la producción de biocombustibles bacterianos a una «fracción del costo de los sistemas comerciales», dijeron sus desarrolladores.

Con el objetivo de demostrar que la ingeniería genética bacteriana podría mejorar la producción de biocombustibles, el equipo fue desarrollado por la escuela de biociencias de la universidad.

Los equipos comerciales utilizados para estudiar las bacterias productoras de biocombustibles pueden ser prohibitivamente costosos, lo que llevó al equipo a construir sus propios biorreactores que son accesibles para la mayoría de los laboratorios de investigación. Los investigadores usaron el equipo para verificar que una de sus variantes modificadas genéticamente de Clostridium las bacterias podrían producir el biocombustible butanol más rápidamente.

“Un cambio sutil en un solo gen puede resultar en cambios notables en la forma en que los azúcares se convierten en productos de biocombustibles”, dijeron los investigadores.

El trabajo podría ayudar a mejorar el acceso a biorreactores más baratos, estimulando una investigación más amplia sobre la producción de biocombustibles utilizando bacterias naturales y modificadas.

El autor correspondiente, el Dr. Mark Shepherd, profesor titular de química microbiana en Kent, dijo: «Estos emocionantes desarrollos ayudarán a avanzar en la investigación sobre la producción de biocombustibles bacterianos, y estamos particularmente entusiasmados de utilizar nuestra experiencia para optimizar los procesos que pueden convertir los productos de desecho de alimentos y agricultura en biocombustibles que son alternativas más ecológicas a los combustibles fósiles”.

La investigación fue publicada en las revistas Acceder a Microbiología y Biotecnología microbiana.


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