Los Boy Scouts en quiebra ofrecen un acuerdo por abuso sexual

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Los Boy Scouts of America están ofreciendo dinero en efectivo, obras de arte y otros activos a las víctimas de abuso sexual en virtud de un plan de quiebra presentado el lunes, una táctica inicial del grupo juvenil para superar las fallas en la protección de los niños que han amenazado su posición en la sociedad estadounidense.

El abuso sexual por parte de voluntarios de Boy Scout ha puesto en riesgo la supervivencia de la organización a menos que pueda generar apoyo para su propuesta de salida del capítulo 11, que ofrece una recompensa a las víctimas de abuso por el daño que les hicieron cuando eran niños. Los Boy Scouts se han disculpado y han dicho que quieren hacer las paces con las 85.000 personas que dieron un paso al frente después de que la organización se declaró en quiebra para afirmar que habían sufrido abusos sexuales.

Para que los Boy Scouts tengan éxito, un juez del Tribunal de Quiebras de EE. UU. En Wilmington, Delaware, tendrá que decidir que la oferta de conciliación que la institución esbozó el lunes es justa. Las víctimas tendrán la oportunidad de votar, al igual que otras partes interesadas en la organización de 111 años.

El plan del capítulo 11 establecería un fideicomiso de liquidación para evaluar las denuncias de abuso y administrar los pagos, aprovechando los activos aportados por los Boy Scouts. La organización propone contribuir con una colección de pinturas de Norman Rockwell, ciertos intereses de petróleo y gas, y el exceso de efectivo de la organización por encima de un mínimo de $ 75 millones.

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Las compañías de seguros que redactaron pólizas que cubren a los Boy Scouts tienen grandes intereses financieros en juego. Esas pólizas, con las que las víctimas cuentan para una gran parte de la compensación colectiva, también serían transferidas al fideicomiso.

Los Boy Scouts se declararon en bancarrota hace más de un año cuando enfrentaron alrededor de 275 demandas por abuso sexual y la posibilidad de muchas más a medida que estados, incluidos California y Nueva York, suspendieron los estatutos de limitaciones para tales reclamos.

Estaban siguiendo una estrategia iniciada hace décadas por las corporaciones que enfrentan pasivos paralizantes debido al asbesto, un material que causa cáncer y que alguna vez tuvo un uso generalizado. La quiebra ofreció un camino hacia la preservación para algunas empresas inundadas con casos de responsabilidad por productos que ascendían a decenas de miles.

En los últimos años, la quiebra ha ofrecido una forma de resolver una gama cada vez mayor de presuntas faltas de conducta o negligencia que provocaron un litigio. Las diócesis católicas y las órdenes religiosas, el organismo rector de la gimnasia estadounidense y el antiguo estudio de cine de Harvey Weinstein recurrieron a la quiebra para abordar las denuncias de abuso sexual.

Cuando los Boy Scouts buscaron la bancarrota, esperaban que se presentaran alrededor de 12,000 denuncias de abuso sexual. En cambio, surgieron alrededor de 85,000 reclamos, lo que lo convierte en el capítulo 11 más grande presentado por abuso sexual, empequeñeciendo el total combinado de reclamos en más de dos docenas de bancarrotas presentadas por diócesis católicas y órdenes religiosas desde 2004.

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Los depredadores sexuales comenzaron a infiltrarse en las filas de voluntarios de Boy Scout casi tan pronto como se formó la organización, según muestran los archivos internos de Boy Scout sobre informes de abuso que se remontan a décadas atrás. Los Boy Scouts se vieron obligados a divulgar miles de archivos en un caso de abuso en Oregón en 2010, lo que da una pista del tamaño del escándalo.

La quiebra tiene como objetivo restaurar la marca de los Boy Scouts, compensar a las víctimas, proteger los activos críticos y salvaguardar la mayor parte de los miles de millones de dólares en riqueza en poder de los consejos locales de la organización, que no están en quiebra.

Se les pide a los consejos locales que contribuyan con $ 300 millones para el acuerdo, a cambio de la misma protección contra la responsabilidad legal por abuso sexual que busca la organización nacional. Los ayuntamientos no han acordado apoyar el marco del acuerdo y permanecen en mediación privada con los abogados de las víctimas.

Las aseguradoras tampoco se han adherido y han estado peleando, demandando antes de la quiebra para desafiar el derecho de los Boy Scouts a aprovechar las pólizas y arrojar dudas sobre la veracidad de miles de reclamos presentados después de la quiebra por compensación.

Al igual que los Boy Scouts, las aseguradoras propiedad de Chubb Ltd. y Hartford Financial Services Group Inc. están siguiendo un manual establecido en las quiebras de empresas que producían productos de asbesto. Las aseguradoras han argumentado que las perspectivas de pagos de un fideicomiso de quiebras gordo han provocado reclamos fraudulentos, alimentados por abogados codiciosos cuyos clientes deberían enfrentar preguntas para determinar cuánto fraude potencial puede estar al acecho en los 85,000 reclamos.

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Los Boy Scouts han dicho que creen en las víctimas y quieren reparar el daño. El comité más grande de víctimas de abuso ha dicho que las aseguradoras solo buscan intimidar y retraumatizar a las víctimas para aprovechar un mejor trato.

El plan del capítulo 11 exige proteger los cuatro campamentos emblemáticos de alta aventura de los Boy Scouts: el Philmont Scout Ranch en Nuevo México, Northern Tier en Minnesota y Canadá, Summit Bechtel Reserve en West Virginia y Sea Base en Florida.

Andrew Scurria contribuyó a este artículo

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