Los casos de ébola aumentan en el Congo, con mujeres y niños desproporcionadamente enfermos

Los casos de ébola aumentan en el Congo, con mujeres y niños desproporcionadamente enfermos

Las autoridades de salud pública están investigando otros 106 casos sospechosos, indicó el ministerio.

Este es el décimo brote desde 1976 en el Congo, donde el virus es endémico, y el segundo este año. También es ahora el segundo brote de ébola más letal en la historia, superado solo por uno en África Occidental en 2014, cuando la enfermedad mató a más de 11,000 personas.

En promedio, el ébola, que causa fiebre, dolor de cabeza severo y en algunos casos hemorragia, mata a casi la mitad de los infectados, pero las tasas de mortalidad en brotes individuales han variado. El último brote en el Congo, que comenzó en agosto, tiene una tasa de letalidad del 57%.

El ministerio también informó que 149 personas se han recuperado. Sin embargo, 44 ​​trabajadores de la salud han sido infectados con el virus, de los cuales 12 han muerto.

La provincia de Kivu del Norte, que incluye las ciudades de Beni, Kalunguta y Mabalako, sigue siendo el epicentro del brote, aunque se han reportado casos en la vecina provincia de Ituri, según la Organización Mundial de la Salud. Las dos provincias se encuentran entre las más pobladas de la nación y la frontera con Uganda, Ruanda y Sudán del Sur.

Kivu Norte no solo está experimentando la propagación del ébola mortal, sino que el conflicto a largo plazo arrebata allí, con 50 grupos armados causando violencia intermitente, según la OMS.

El brote de ébola en el Congo es el segundo más grande, el segundo más letal
"Responder al brote de la enfermedad del virus del Ébola (EVE) en las partes nororientales de la República Democrática del Congo sigue siendo un desafío multifacético", dijo el jueves la OMS en un informe.

La OMS estima que más de un millón de refugiados y desplazados internos viajan a través de Kivu Norte e Ituri, y este movimiento es un factor de riesgo potencial para la propagación del ébola. Otra complicación: un alto número de casos de malaria en la región.

Desequilibrio de genero

Las mujeres y los niños están desproporcionadamente enfermos por el brote de ébola, según informó la OMS el jueves. Hasta la fecha, las mujeres representaron el 62% del total de casos en los que se registró el sexo de un paciente, mientras que los niños menores de 15 años representaron el 24% de los casos.

La "multitud de factores" que probablemente contribuye a esas cifras desequilibradas incluyen una mayor participación en las prácticas de entierro tradicionales, la transmisión dentro de los grupos familiares (incluso entre madres que cuidan a miembros de la familia enfermos) y el impacto del conflicto en curso en las áreas afectadas, según la OMS.

"Cabe destacar que el 46% de los casos femeninos (84 de 181) informaron haber asistido a funerales, en contraste con el 31% de los casos masculinos (37 de 118)," señaló la OMS. El ministerio de salud está trabajando con UNICEF y otros socios para reducir el número de mujeres y niños infectados.

El primer ensayo de tratamiento de ébola en su tipo en marcha en el Congo a medida que el brote supera los 400 casos

El ministerio también informó que más de 41,000 personas han recibido una vacuna experimental desde principios de agosto. La vacuna rVSV-ZEBOV, fabricada por la compañía farmacéutica Merck, demostró ser altamente protectora contra el virus mortal en un importante ensayo clínico realizado durante un brote en Guinea, según la OMS.

La nueva guía emitida el jueves por el Grupo de Trabajo sobre Ética de Investigación del Embarazo para Vacunas, Epidemias y Nuevas Tecnologías, un equipo internacional de 17 expertos, busca asegurar que las mujeres embarazadas ya no sean excluidas de recibir vacunas contra enfermedades infecciosas emergentes.

El informe de preparación para la salud pública, que ofrece pasos concretos para abordar de manera equitativa las necesidades de las mujeres embarazadas, incluye 22 recomendaciones en total. Uno es que durante una epidemia, como la actual, el ajuste predeterminado debe ser ofrecer vacunas a las mujeres embarazadas, no a la inversa. Otra sugerencia es que las decisiones sobre si ofrecer vacunas a las mujeres embarazadas deben considerar los riesgos que enfrentan las mujeres embarazadas y sus bebés si se les niega la vacuna y no solo los riesgos potenciales de la vacuna.

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