Los casos de gripe comienzan a aumentar en Dakota del Norte; bajan las tasas de vacunación infantil contra la gripe | Salud

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Los casos de influenza en Dakota del Norte están aumentando este invierno, luego de una temporada de influenza relativamente tranquila el año pasado.

La temporada de gripe generalmente comienza en octubre y dura hasta la primavera siguiente. El Departamento de Salud del estado hasta el jueves había informado 7587 casos de gripe, casi la mitad de los cuales se produjeron durante las últimas dos semanas de 2021. La primera semana de 2022 vio 1131 casos nuevos. Diez habitantes de Dakota del Norte han muerto de gripe este año.

El estado es uno de los únicos tres categorizados por los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades por tener una actividad «muy alta» de personas con síntomas similares a los de la gripe. Los otros dos son Nuevo México y Virginia.

La influenza es una de las enfermedades más impredecibles, incluso más que el COVID-19, dijo Jenny Galbraith, coordinadora de vigilancia de inmunización del Departamento de Salud estatal. Los picos pueden ocurrir en diferentes momentos de cada temporada, algunos ocurren desde noviembre y otros no hasta febrero. En 2019-20, el pico llegó a fines de febrero.

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Los números de influenza también pueden variar de una temporada a otra. Dakota del Norte tuvo una temporada de gripe atípica 2020-21 con solo 237 casos y seis muertes, en gran parte debido a que las personas tomaron precauciones como el uso de máscaras y el distanciamiento social para evitar contraer el coronavirus.

La temporada de influenza anterior, en 2019-20, tuvo un total de 12,502 casos reportados y 21 muertes.

Las tasas generales de vacunación contra la gripe en Dakota del Norte son levemente más bajas esta temporada que el año pasado. Galbraith dijo que los niños y los adultos jóvenes constituyen una gran parte de los nuevos casos de influenza, lo que podría estar relacionado con sus bajas tasas de vacunación.

Los datos de mitad de temporada del Departamento de Salud muestran que el 29 % de los niños de 5 a 12 años están vacunados, en comparación con el 36 % de la temporada pasada. Un poco menos del 20 % de los jóvenes de 18 a 40 años han sido vacunados contra la gripe, aunque eso es consistente con las tasas de vacunación al mismo tiempo la temporada pasada.

Según Galbraith, es difícil identificar una razón por la que las tasas de vacunación de los niños sean más bajas este año que el año pasado. Los padres están ocupados tratando de volver a la normalidad y es posible que no hayan tenido tiempo de programar una vacuna para sus hijos, dijo. La reticencia a las vacunas se ha vuelto más frecuente en todo el país y también podría desempeñar un papel en los números más bajos de vacunación, dijo.

Lauren Archuleta, médica de medicina familiar de CHI St. Alexius Health, dijo que la cantidad de dosis de vacunas contra la gripe administradas en su consultorio es menor que en el pasado.

Archuleta dijo que atiende a pacientes enfermos de todos los grupos demográficos y que es más difícil identificar los casos más leves de enfermedad.

«Ha habido varias personas que han venido diciendo: ‘Bueno, pensé que solo eran los resfriados’, y tres o cuatro días después les hicimos la prueba y dieron positivo para influenza o corona», dijo.

Los crecientes casos de influenza se suman a la tensión que los hospitales han sentido desde el inicio de la variante delta de COVID-19 el verano pasado.

El director médico de Sanford Health Bismarck, Chris Meeker, dijo que el hospital tiene más personal fuera tanto del COVID-19 como de la gripe que durante el pico anterior de COVID-19 en el estado a fines de 2020. Archuleta dijo que también ha visto problemas de personal en su consultorio .

Comuníquese con Sam Nelson al 701-250-8264 o sam.nelson@bismarcktribune.com.

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