January 19, 2020

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Los CDC retroceden de la recomendación general para abstenerse de los cigarrillos electrónicos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Se han alejado de una recomendación general de que las personas consideren abstenerse de vapear por completo durante la investigación sobre el brote de enfermedades pulmonares relacionadas con la práctica.

La agencia eliminó de su sitio web la orientación de que las personas deberían dejar de vapear si les preocupaban las enfermedades. La agencia dijo primero que las personas deberían terminar con el uso de productos de vapeo en septiembre, pero luego redujeron esa recomendación, advirtiendo que las personas deberían dejar de usar productos de vapeo que contengan THC, el ingrediente psicoactivo en el cannabis, pero que consideren abstenerse de todo vaporizador.

La nueva recomendación, publicada el jueves, ya no incluye la referencia general para detener el vapeo, aunque la agencia aún dice que los jóvenes, las mujeres embarazadas y los que no usan tabaco no deberían hacerlo.

“Las recomendaciones se refinaron para reflejar la mejor evidencia científica disponible y para proteger mejor la salud pública”, dijo en un comunicado Brian King, director científico de la respuesta al brote relacionada con el vapeo de los CDC.

La evidencia ha relacionado cada vez más la explosión repentina de enfermedades relacionadas con el vapeo con una sustancia llamada acetato de vitamina E, un aceite que a veces se agrega para diluir los productos de THC. Los aceites de THC y los productos de cannabis se están volviendo legales en un número creciente de estados en todo el país.

“La ciencia disponible muestra que el acetato de vitamina E está fuertemente relacionado” con el brote, dijo el Dr. King.

El CDC del viernes también hizo una distinción entre el brote de enfermedades pulmonares asociadas con el vapeo y el aumento del vapeo en adolescentes en un informe publicado en el New England Journal of Medicine.

Algunos expertos en salud pública y aquellos en la industria del vapeo han dicho que esos problemas se han mezclado.

“Realmente hay una historia de dos epidemias ocurriendo”, dijo el Dr. King en una entrevista.

El brote de enfermedades relacionadas con el vapeo comenzó en 2019, creen los funcionarios de salud. La mayoría de los pacientes habían vaporizado productos que contenían THC obtenidos de fuentes no reguladas, y el 62% de los pacientes eran adultos jóvenes entre las edades de 18 y 34 años.

Sin embargo, el vapeo juvenil ha ido en aumento entre los estudiantes de secundaria y preparatoria de EE. UU. Desde 2011, con un aumento en los años más recientes, y se asocia en gran medida al vapeo de nicotina.

El aumento en el vapeo juvenil ha sido impulsado por una serie de factores, incluida la publicidad, la atracción de sabores afrutados y la disponibilidad de dispositivos fácilmente ocultos que brindan niveles más altos de nicotina, según el informe del New England Journal of Medicine.

El Dr. King también señaló que el vapeo, ya sea de nicotina o THC, no es inofensivo, especialmente para los jóvenes.

Los CDC mantienen su orientación de que los ex fumadores que usan cigarrillos electrónicos con nicotina no deben volver a fumar, sino que deben comunicarse con sus proveedores de atención médica si necesitan ayuda para dejar los productos de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos, o si están preocupados por el enfermedades, dijeron los CDC.

Ha habido 2,668 casos hospitalizados de la enfermedad relacionada con el vapeo hasta el 14 de enero, y al menos 60 personas han muerto, dijeron los CDC. Las hospitalizaciones se han ralentizado desde que alcanzaron su punto máximo en septiembre, pero todavía se informan nuevos casos y muertes.

Los CDC dijeron que no hay evidencia suficiente para descartar productos químicos además del acetato de vitamina E como causa de las enfermedades. La agencia también dijo que las enfermedades en las personas que dicen que solo usan nicotina en vapores justifican una mayor investigación.

Aproximadamente el 82% de los pacientes de enfermedades pulmonares para los que se dispone de datos sobre el uso de sustancias informaron que utilizan productos que contienen THC, mientras que aproximadamente el 14% informaron el uso exclusivo de productos de nicotina, dijeron los CDC.

El brote de lesiones, junto con el aumento del vapeo en adolescentes, ha generado regulaciones y reacciones públicas en todo el país contra el vapeo y los cigarrillos electrónicos, a menudo dirigidos a productos de nicotina con sabor que algunos expertos en salud pública dicen que atraen a los niños.

Esos esfuerzos se encontraron con la resistencia de la industria del vapeo, los vapeadores y otros expertos en salud pública que dicen que los cigarrillos electrónicos son una herramienta útil para ayudar a los fumadores adultos a dejar de fumar.

En septiembre, el presidente Trump dijo que Estados Unidos planeaba retirar la mayoría de los productos de vapeo del mercado, a medida que aumentaba la presión pública para frenar el vapeo juvenil.

Sin embargo, la prohibición finalmente lanzada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. A principios de este mes retiró esas afirmaciones anteriores, eximiendo a los sistemas de tanques que generalmente se encuentran en las tiendas de vapeo de la prohibición de productos con sabor a frutas.

La acción fue vista en gran medida como un compromiso entre los funcionarios que querían abordar el vapeo adolescente y aquellos preocupados por el impacto en las pequeñas empresas, como las tiendas de vapeo, y las posibles consecuencias políticas.

Los CDC también dijeron que ha pasado de una respuesta de emergencia colectiva a tener departamentos individuales o personas que manejan el brote en función de sus áreas de especialización, un proceso que generalmente ocurre hacia el final de las investigaciones del brote.

La agencia continuará recopilando datos de los estados, comunicándose con el público e investigando el brote, dijo el Dr. King. Añadió, sin embargo, que el proceso se simplificaría más en las actividades cotidianas de las personas y se llevaría a cabo principalmente en las oficinas de control de tabaco y prevención de lesiones.

Escribir a Brianna Abbott en brianna.abbott@wsj.com

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