Los checos sorprenden a EE. UU., van a semifinales

Los estadounidenses tuvieron el comienzo que querían, saltando a un 1-0 a las 12:03 con un poco de buena fortuna. Un despeje simple rebotó incorrectamente en las tablas laterales y el puck salió por el punto de saque neutral en lugar de rodar detrás de la red, donde estaba el portero Tomas Suchanek.

Matt Coronato llegó primero al disco y disparó rápidamente, pero Suchanek se lanzó hacia atrás para poner su palo en el disco. Sin embargo, llegó directo a Logan Cooley, y lo disparó a la red abierta para su segundo gol del torneo.

Sin embargo, los checos habían tenido la mala suerte de no marcar primero, ya que Tomas Urban lanzó un duro disparo desde el poste que se quedó fuera.

EE. UU. continuó llevando el disco a sus oponentes, pero los checos no entraron en pánico y jugaron hockey disciplinado dentro de su propia línea. No probaron mucho a Mbereko, pero sí empató el partido a las 17:55. La jugada comenzó en la esquina cuando Kulich ganó una batalla de discos de regreso al punto. El tiro largo de Jiri Tichacek fue hábilmente desviado al frente por el capitán Jan Mysak, lo que convirtió el juego en 1-1.

Fueron los checos quienes salieron y dominaron el segundo período, uno en el que los estadounidenses parecían decididamente perdidos e inusualmente planos. Suchanek estuvo sólido pero no fue puesto a prueba a menudo, y los checos tuvieron muchas más oportunidades que los dos goles que anotaron.

Tomaron la delantera por primera vez a las 7:34 en una jugada sencilla. Petr Hauser hizo un pequeño pase lateral a Ivan Ivan, y se le permitió caminar hacia el círculo de saque neutral donde disparó un tiro perverso desde el segundo poste y adentro. Reforzaron su ventaja tres minutos más tarde con un error de Mbereko. El tiro de rutina de Matyas Sapovaliv se deslizó a través del equipo del portero y regateó sobre la línea, lo que le dio a Chequia más confianza y debilitó aún más el estado de ánimo de EE. UU.

Las cosas fueron de mal en peor en el tercero. Menos de tres minutos después, Brett Berard fue evaluado con cinco y un juego por un pie giratorio. Pero los estadounidenses lograron eso de manera experta y luego lograron su propia jugada de poder de cinco minutos cuando Svozil clavó a Colley con una rodilla contra la rodilla en la línea azul de Chequia.

Efectivamente, EE. UU. aprovechó una pelea en el frente, Carter Mazur levantó el disco sobre un Suchanek despatarrado a las 11:31 para convertirlo en un juego de un gol. Pero Chequia logró contener el daño de ese gol, gracias a Suchanek, quien momentos después robó a Mazur de cerca.

Mbereko se fue al banquillo con 1:40 por jugar y un saque neutral en el extremo de Chequia, pero un sorteo permitió a Kulich robar el disco y anotar una red vacía para sellar la victoria.

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