Los ciberataques contra Estados Unidos ayudaron a financiar el programa de armas de Corea del Norte: Hacienda

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El presidente Donald Trump se reúne con el líder norcoreano Kim Jong Un en la zona desmilitarizada que separa a las dos Coreas, en Panmunjom, Corea del Sur, el 30 de junio de 2019.

Kevin Lamarque | Reuters

El Departamento del Tesoro de EE. UU. Dijo el viernes que los grupos de piratería patrocinados por el estado de Corea del Norte atacaron infraestructura crítica, obteniendo fondos ilícitos que finalmente financiaron los programas de armas y misiles del país.

Los grupos lanzaron campañas de ransomware entre otros tipos de ataques, según el anuncio del Tesoro. El enlace directo al programa de misiles de Corea del Norte crea más obstáculos éticos para las compañías, aseguradoras y municipios que deben decidir si pagarán o no rescates a grupos criminales que han encerrado sus archivos.

Hacienda dice que tres grupos de piratería son "responsable de la actividad cibernética maliciosa de Corea del Norte en infraestructura crítica ". Los grupos fueron sancionados por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro.

Uno de los grupos fue responsable de los infames ataques de ransomware WannaCry de 2017, que costaron a compañías y gobiernos cientos de millones de dólares.

"El Tesoro está tomando medidas contra los grupos de piratería de Corea del Norte que han estado perpetrando ataques cibernéticos para apoyar programas de armas y misiles ilícitos", dijo en el comunicado Sigal Mandelker, subsecretario del Tesoro para el terrorismo y la inteligencia financiera.

"Continuaremos aplicando las sanciones existentes de EE. UU. Y la ONU contra Corea del Norte y trabajaremos con la comunidad internacional para mejorar la ciberseguridad de las redes financieras", dijo Mandelker.

Ética del ransomware

Los tres grupos de piratería, conocidos como "Grupo Lazarus", "Bluenoroff" y "Andariel", están controlados por Corea del Norte a través de su relación con una oficina de inteligencia designada por las Naciones Unidas, según el Tesoro.

Los ataques WannaCry del Grupo Lazarus hace dos años causaron estragos en todo el mundo, cerrando hospitales y ambulancias administrados por el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña, deteniendo la fabricación de automóviles por compañías como Nissan y Renault y deteniendo los envíos de FedEx, entre muchas otras compañías.

Bluenoroff ha robado más de $ 1 mil millones de las instituciones financieras mundiales desde 2014 a través de una variedad de tácticas, incluidos los ataques contra el sistema de mensajería SWIFT. Anadriel "fue observado por empresas de seguridad cibernética que intentaban robar información de tarjetas bancarias pirateando cajeros automáticos para retirar efectivo o robar información de clientes para luego vender en el mercado negro", según el Tesoro.

La medida es otro paso en las iniciativas del gobierno federal para identificar el rastro financiero de los delitos cibernéticos, particularmente aquellos perpetrados por naciones hostiles. El hecho de que estos fondos ilícitos se usaran para los programas de armas de Corea del Norte ejercerá una mayor presión ética sobre cualquier organización que se ocupe de infracciones o ransomware. Una investigación reciente de ProPublica puso en tela de juicio la ética de pagar las demandas de rescate o incluso tener productos de seguro que cubran los costos del rescate, cuando los fondos pueden ir a manos de delincuentes o, en estos casos, del ejército de Corea del Norte.

La relación Trump-Kim

Las sanciones se producen días después de que el presidente Donald Trump despidiera al asesor de seguridad nacional John Bolton, conocido por adoptar una postura más agresiva contra Corea del Norte que el comandante en jefe. Trump ha cultivado una relación cordial con el dictador de Corea del Norte, Kim Jong Un, y en julio se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en pisar suelo norcoreano.

Los expertos creían que el despido de Bolton podría conducir a una mayor relajación de las relaciones entre Estados Unidos y Corea del Norte.

Desde 2011, Kim ha disparado más de 90 misiles y ha tenido cuatro pruebas de armas nucleares, que es más de lo que su padre, Kim Jong Il, y su abuelo, Kim Il Sung, lanzaron durante un período de 27 años.

Corea del Norte, la única nación que probó armas nucleares este siglo, pasó la mayor parte del primer año de Trump en el cargo perfeccionando su arsenal nuclear. Si bien Corea del Norte hizo una pausa en las pruebas nucleares que provocaron la amenaza de Trump de traer "fuego y furia" a ese país, ya había hecho un progreso significativo antes de que comenzara el histórico diálogo con Estados Unidos. La nación también ha lanzado pruebas de varios proyectiles en los últimos meses.

Bajo el mando del líder norcoreano de tercera generación, el estado solitario realizó su prueba nuclear más poderosa, lanzó su primer misil balístico intercontinental y amenazó con enviar misiles a las aguas cercanas al territorio estadounidense de Guam.

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