Los científicos afirman haber encontrado evidencia de agua líquida en Marte: “La mejor indicación hasta ahora”

(imagen temática) © Shutterstock

Un grupo de científicos internacionales dice haber encontrado evidencia que “proporciona la mejor indicación hasta ahora de que hay agua líquida en Marte”. “Aunque esto no significa necesariamente que exista vida en el planeta rojo”.

mtmbron: Noticias del cielo

Al igual que en la Tierra, hay casquetes polares en ambos polos de Marte. Tienen un volumen combinado comparable a la capa de hielo de Groenlandia.

Sin embargo, bajo los casquetes polares de la Tierra existen canales y grandes lagos subglaciales con agua líquida. Sin embargo, debido al clima frío del planeta rojo, hasta ahora se creía que este no era el caso de las capas de hielo de Marte y que toda el agua allí estaba congelada.

Pero eso no es cierto, afirma ahora un equipo de científicos británicos. Con su investigación, cuyos resultados se publicaron en la revista Naturaleza Astronomía, afirman haber encontrado evidencia de que existe al menos una región de agua líquida subglacial en Marte. Lo que también dicen significaría que Marte debe “todavía ser geotérmico activo”.

El equipo internacional de científicos, incluidos expertos de las universidades de Cambridge, Nantes y Dublín, tomó medidas (utilizando altímetros láser de naves espaciales) para medir la forma de la superficie superior de la capa de hielo en un intento por identificar patrones de altura. Esos patrones, dicen, coincidirían con las predicciones del modelo de computadora de cómo el agua debajo de la capa de hielo afectaría la superficie.

“Este estudio proporciona la mejor indicación hasta ahora de que el agua líquida todavía existe en Marte hoy”, dijo la investigadora del estudio Frances Butcher, de la Universidad de Sheffield. “Dos de las pruebas más importantes que buscaríamos en nuestra búsqueda de lagos subglaciales en la Tierra ahora se han encontrado en Marte”.

Aunque el agua líquida es un ingrediente “esencial” para la vida, este hallazgo no significa necesariamente que exista vida en Marte, enfatizan los científicos. “Para ser líquida a temperaturas tan frías, el agua tendría que ser realmente muy salada, lo que dificultaría la vida microbiana. Sin embargo, da esperanza que en el pasado había ambientes más habitables cuando el clima era menos brutal”.

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