Los científicos aún discuten sobre si Plutón debería ser un planeta

Los científicos aún discuten sobre si Plutón debería ser un planeta

Plutón visto en color mejorado de los New Horizons de la NASA.

NASA / JHUAPL / SwRI

Es un debate cósmico que no termina.

Desde que la Unión Astronómica Internacional (IAU) ajustó su definición de lo que es un planeta en 2006 y degradado a Plutón al estado de un planeta enano, algunos astrónomos han estado luchando contra esa decisión.

El último movimiento proviene de un estudio dirigido por el científico planetario Philip Metzger de la Universidad de Florida Central, quien dice que la IAU estaba equivocada.

Esta es la definición de un planeta según la IAU: "Un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) tiene suficiente masa para su propia gravedad como para superar las fuerzas del cuerpo rígido, de modo que asume una equilibrio hidrostático (prácticamente redondo) en forma y (c) ha despejado el área alrededor de su órbita ".

La misión de New Horizons nos ha enseñado la geología dinámica de Plutón.

MACETA

Plutón cumple con las dos primeras características pero no cumple con la tercera porque está en el Cinturón de Kuiper, un área del sistema solar llena de objetos de hielo. Pero Metzger dice que la tercera condición no es válida.

Metzger dice que no hay resultados en la investigación que requieran que un planeta libere su órbita. Revisó más de 200 años de publicaciones científicas y dice que solo encontró una (de 1802) que usó ese requisito para clasificar un planeta. Y que esta publicación única se basó en un razonamiento que ya se ha demostrado no probado.

Metzger se refiere a Plutón como "el segundo planeta más complejo e interesante de nuestro Sistema Solar" y dice que la definición de la IAU es "descuidada". Sugiere que, en lugar de partir de esa definición, los planetas se clasifican sobre la base de que son lo suficientemente grandes para que su gravedad les permita ser esféricos.

Metzger señala la luna de Plutón y su compleja geología y atmósfera, y dice que "es más dinámica y viva que Marte".

No es el primer científico en cuestionar la definición del planeta IAU. El equipo New Horizons de la NASA, que guió la nave espacial en un estudio cerca de Plutón, propuso una nueva definición radical para los planetas en 2017. Esa propuesta devolvería a Plutón el estado de planeta, pero también haría que algunas lunas y otros objetos en el Sistema Solar se consideraran planetas.

El oficial de prensa de la IAU, Lars Lindberg Christensen, dijo a CNET que no ha habido propuestas de resoluciones para revisar la clasificación de Plutón. "Pero es bueno y saludable discutir estos problemas", agregó.

El estudio de Metzger, que se centra en cómo se clasifican los asteroides de manera diferente a los planetas en la literatura científica, se publicó en línea en la revista científica Icarus.

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