Los científicos cambian de color en menos de 100 años

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Los océanos cambiarán de color para fines de siglo, ya que el cambio climático altera significativamente el fitoplancton en los mares del mundo, según un nuevo estudio.

A medida que aumenta la temperatura del océano, tal vez hasta 4.8 grados Fahrenheit en el marco de tiempo mencionado, el crecimiento del plancton aumentará, haciendo que los azules y los verdes del océano sean más vibrantes, a medida que la luz del sol interactúa con las moléculas de agua y la parte azul del océano. El espectro de la luz solar lo golpea. Menos fitoplancton hace que el agua se vea más azul, mientras que más le da un tono más verde.

"El modelo sugiere que los cambios no parecerán enormes a simple vista, y el océano aún parecerá que tiene regiones azules en las regiones subtropicales y más verdes cerca del ecuador y los polos", dice la autora principal, Stephanie Dutkiewicz, una científica investigadora principal. en el Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias del MIT y el Programa Conjunto sobre la Ciencia y la Política del Cambio Global, en una declaración. "Ese patrón básico todavía estará allí. Pero será lo suficientemente diferente como para que afecte al resto de la red alimenticia que apoya el fitoplancton ".

Las áreas que ya son bastante azules, especialmente las áreas subtropicales (como las que se encuentran entre el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio) se volverán incluso más azules, según el estudio. Las regiones que son ricas en nutrientes, incluidas las que están cerca de los polos, "pueden volverse aún más verdes, a medida que las temperaturas más cálidas producen grandes floraciones de fitoplancton más diverso".

El estudio fue publicado en la revista científica Nature Communications.

Los satélites han estado tomando mediciones continuas del color del océano desde fines de la década de 1990, anotaron los investigadores. Al observar estas mediciones, se puede determinar el nivel de clorofila, lo que podría deberse al calentamiento global o fenómenos relacionados con el clima, como El Niño o La Niña, dijo Dutkiewicz.

"Un evento de El Niño o La Niña producirá un cambio muy grande en la clorofila porque está cambiando la cantidad de nutrientes que entran al sistema", dijo Dutkiewicz. "Debido a estos grandes cambios naturales que ocurren cada pocos años, es difícil ver si las cosas están cambiando debido al cambio climático, si solo se está viendo la clorofila".

El impacto de menos fitoplancton tendrá un doble efecto: no solo eliminan el dióxido de carbono del aire y ayudan a regular el clima, según estudios separados, sino que también proporcionan alimento para otras criaturas marinas, incluido el zooplancton, que es alimento para peces. .

"Podría ser potencialmente muy grave", agregó Dutkiewicz sobre el cambio de color en los océanos. "Los diferentes tipos de fitoplancton absorben la luz de manera diferente, y si el cambio climático cambia una comunidad de fitoplancton a otra, eso también cambiará los tipos de redes alimenticias que pueden soportar".

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