Los científicos crean embriones para salvar a los rinocerontes blancos del norte

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Los científicos crean embriones para salvar a los rinocerontes blancos del norte

(ARCHIVOS) En esta foto de archivo tomada el 5 de diciembre de 2016, un cuidador calma a Sudán, el último macho conocido de la subespecie de rinoceronte blanco del norte, en la conservación Ol Pejeta en el condado de Laikipia, al pie del monte Kenia, que es el hogar a los últimos tres rinocerontes blancos del norte del planeta. Los conservacionistas han creado con éxito dos embriones de rinoceronte blanco del norte en un paso clave para sacar a la especie del borde de la extinción, dijeron científicos en Italia el 11 de septiembre de 2019. (Tony KARUMBA / AFP)

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(AFP) – Los conservacionistas han creado con éxito dos blancos del norte rinoceronte los embriones en un paso clave para sacar a la especie del borde de la extinción, según los científicos Italia dijo el miércoles.

Solo hay dos sobrevivientes en el mundo, y ambos son mujeres y no pueden llevar terneros. El último hombre, llamado Sudán, murió en Ol Pejeta Conservancy en Kenia el año pasado, convirtiendo a los científicos en la última oportunidad de los animales majestuosos.

Utilizando huevos cosechados de las hembras y esperma congelado de machos fallecidos, un equipo en Cremona en Italia ha podido crear dos embriones viables, según el consorcio internacional de científicos BioRescue.

Najin, de 30 años, y su hija Fatu, de 19, son las últimas de la subespecie de blanco. rinocerontey vive bajo guardia armada las 24 horas.

Ninguno de los dos puede llevar un ternero. Fatu tiene lesiones degenerativas en su útero y Najin tiene patas traseras débiles que podrían causar complicaciones si quedara embarazada.

En agosto se sometieron a un procedimiento altamente riesgoso llevado a cabo por un equipo de veterinarios internacionales, que los vieron anestesiados durante casi dos horas y extrajeron sus óvulos utilizando técnicas que han llevado años de investigación y desarrollo.

En el laboratorio italiano de biotecnología Avantea, esos óvulos fueron fertilizados con esperma de los machos Suni y Saut, aunque solo dos de los óvulos de Fatu se convirtieron en embriones viables.

Ahora se han almacenado en nitrógeno líquido para ser transferidos a una madre sustituta en el futuro cercano.

– 'Gran paso adelante' –

"Hace cinco años, parecía la producción de un blanco del norte rinoceronte el embrión era un objetivo casi inalcanzable, y hoy los tenemos ", dijo Jan Stejskal, director de comunicaciones del zoológico Dvur Kralove, donde nacieron Najin y Fatu.

Los próximos meses se dedicarían a optimizar una técnica para transferir los embriones a un sustituto rinoceronte, él dijo.

Richard Vigne, director gerente de Ol Pejeta, elogió el "gran paso adelante", pero advirtió que "tenemos un largo camino por recorrer".

"El comportamiento humano global aún necesita cambiar radicalmente para aprender las lecciones de los rinocerontes blancos del norte", dijo.

Hay cinco rinoceronte especies que quedan en la tierra, de las cuales se encuentran rinocerontes blancos y negros en África. El blanco del norte rinoceronte generalmente se considera una subespecie de blanco rinoceronte aunque algunos científicos creen que es una sexta especie.

Los rinocerontes tienen pocos depredadores en la naturaleza debido a su tamaño, pero han sido devastados por la caza furtiva por sus cuernos, utilizados en la medicina tradicional china.

Los rinocerontes modernos han pisoteado la tierra durante 26 millones de años. Tan recientemente como a mediados del siglo XIX había más de un millón en África. El negro del oeste rinoceronte fue declarado extinto en 2011.

El blanco del norte rinoceronte Una vez deambularon por Uganda, la República Centroafricana, Sudán y Chad.

Se espera que una población revivida, que podría demorar hasta 70 años, podría eventualmente reintroducirse en hábitats seguros en estas áreas.

© Agence France-Presse

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