Los científicos cultivan plantas en muestras de suelo lunar

¿Será posible cultivar plantas en la Luna?

Por ahora ha sido posible cultivarlas en muestras de suelo lunar, en la Universidad de Florida

Incluso para los científicos fue sorprendente, dice Robert Ferl, científico del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

“El primer mensaje fue: ‘¡Qué maravilloso! Las plantas pueden crecer en suelo lunar. Además, ahora hemos aprendido que hay algunas cosas que debemos saber y poder hacer mejor si queremos cultivar”.

El experimento fue realizado por científicos del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.en suelo lunar traído a la Tierra por Neil Armstrong y su tripulación durante la Misión Apolo 11 hace más de 50 años.

La bióloga y genetista Anna-Lisa Paul explica: “Durante su primera semana de vida, realmente no hubo ninguna diferencia entre los controles y las plantas lunares. Todo lo que tenemos que hacer es descubrir cómo mitigar los efectos negativos”.

**Hace un año. En varias minicápsulas, se colocaron semillas de berros en un gramo de suelo lunar. **Aunque los investigadores encontraron que los brotes crecían más lentamente y con raíces atrofiadas, los resultados se consideraron alentadores.

El geólogo Stephen Elardo dice: “Este fue el primer paso en lo que esperamos sea un proceso muy largo de varias décadas para descubrir este material y cuando regresemos a la luna, hacerlo en la superficie lunar”.

Poder cultivar alimentos en la luna sería un gran paso adelante para las futuras misiones de los astronautas. El estudio es oportuno para la NASA, que se prepara para la exploración habitada y robótica de la Luna, a través de misiones del programa Artemis.

“Esta investigación es crucial para los objetivos de exploración humana a largo plazo de la NASA”, dijo Bill Nelson, jefe de la agencia espacial estadounidense. “Tendremos que usar los recursos que se encuentran en la Luna y Marte para desarrollar fuentes de alimento para los futuros astronautas que vivirán en el espacio profundo”.

Por tu experiencia, Los investigadores utilizaron solo 12 gramos de suelo lunar (o unas pocas cucharaditas), recolectados en varios lugares de la Luna durante las misiones Apolo..

En pequeñas macetas del tamaño de un dedal, colocaron alrededor de un gramo de tierra – regolito – a la vez, añadieron agua y luego las semillas. También se añadió una solución nutritiva diariamente.

Al mismo tiempo, Se plantaron semillas en el suelo de nuestra propia Tierra y muestras de suelo lunar y marciano para comparar.

Después de dos días, las semillas de las muestras lunares germinaron.

“Todas las plantas, tanto en las muestras de suelo lunar como en las muestras de control, se veían iguales al sexto día”, dijo Anna-Lisa Paul, autora principal del estudio.

Pero después de eso, resultó que las plantas lunares crecían más lentamente y tenían raíces atrofiadas.

Después de 20 días, los científicos los recolectaron y estudiaron su ADN. Descubrieron que las plantas en la Luna reaccionaron de la misma manera que reaccionarían ante un entorno hostil, como un suelo con demasiada sal o metales pesados.

En el futuro, los científicos quieren comprender cómo se puede hacer que este entorno sea más hospitalario.

Los experimentos son los primeros en investigar si las plantas pueden crecer en suelo lunar y siguen un esfuerzo de 11 años para obtener el material raro. Debido a que el suelo es tan valioso, la NASA solo prestó 12 g a los investigadores que realizaron las pruebas.

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo si la Luna podría albergar los cultivos, pero ahora que las agencias espaciales planean devolver a los humanos a la superficie y posiblemente construir asentamientos lunares para los visitantes, la pregunta se ha vuelto más apremiante.

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