Los científicos descubren la primera evidencia de cáncer mortal en dinosaurios

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Investigadores canadienses dicen que han descubierto el primer caso conocido de un dinosaurio que padece un cáncer mortal.

La evidencia vino de un fósil hueso de la pierna descubierto en Alberta, Canadá en 1989. El fósil era de un dinosaurio llamado Centrosaurus. Era un animal de cuatro patas que se alimentaba de plantas de unos 6 metros de largo y que vivió hace entre 76 y 77 millones de años.

Los exámenes del fósil mostraron que el hueso de la parte inferior de la pierna, llamado peroné, estaba mal malformado. Los científicos pensaron que esto probablemente fue causado durante el proceso de curación de una pierna rota.

Pero nuevos estudios del fósil llevaron a los investigadores a creer que la malformación probablemente fue causada por un cáncer de hueso agresivo llamado osteosarcoma. El equipo de investigación incluyó a profesionales médicos que estudian y diagnostican cánceres en humanos.

Los hallazgos fueron recientemente reportado en la publicación médica Oncología lanceta.

La publicación describe el osteosarcoma como un cáncer de huesos severo y mortal “con una incidencia mundial de 3,4 casos por millón de personas por año”. El cáncer a menudo toma la forma de un crecimiento óseo desorganizado que generalmente afecta a niños o adultos jóvenes. El cáncer se puede diseminar a través de los huesos y otros órganos.

Una comparación entre secciones delgadas del hueso canceroso de la pierna (L) y un hueso peroné normal del Centrosaurus cornudo se ve en esta imagen publicada el 3 de agosto de 2020.

Los investigadores dijeron que los últimos exámenes del fósil mostraron que el hueso de la pata del dinosaurio contenía “una enorme …tumor. “

Dijeron que pudieron confirmar que el crecimiento era un tumor mediante el uso de imágenes de tomografía computarizada o TC. La tecnología de TC utiliza rayos X y una computadora para crear imágenes detalladas de los huesos, órganos y tejidos del interior del cuerpo.

El equipo comparó un peroné de Centrosaurus normal con uno malformado. También compararon el hueso de dinosaurio malformado con un peroné humano con un caso confirmado de osteosarcoma. Las comparaciones llevaron a los investigadores a confirmar un caso probable de osteosarcoma.

Los expertos dicen que dado que la mayoría de los tumores se forman en tejidos blandos que no se fosilizan fácilmente, hay poca evidencia de cáncer en el registro fósil.

Uno de los líderes del proyecto fue David Evans del Museo Real de Ontario en Toronto. Habló con la agencia de noticias Reuters sobre el hallazgo. Dijo que una de las pruebas más sólidas era que el cáncer también se encontraba en la capa externa del hueso. Esto no apoya la teoría de que la pierna malformada fue causada por una fractura curada.

“Este notable hallazgo muestra que no importa cuán grandes o poderosos puedan parecer algunos dinosaurios, fueron afectados por muchas de las mismas enfermedades que vemos en los humanos y otros animales hoy en día, incluido el cáncer”, dijo Evans.

Agregó que el Centrosaurus vinculado al fósil “probablemente era débil y cojo por el cáncer ”antes de su muerte. Sin embargo, es posible que el cáncer no haya matado al dinosaurio. Evans dijo que el fósil se encontró en una gran colección de individuos Centrosaurus. Esto sugiere que todos murieron como grupo después de quedar atrapados en una inundación.

Otro investigador principal fue el Dr. Mark Crowther, profesor de medicina en la Universidad McMaster en Ontario. Él dijo el nuevo descubrimiento solo fue posible gracias al uso de métodos modernos y un equipo médico experto que representa varios campos.

“Aquí, mostramos lo inconfundible firma de cáncer de hueso avanzado en una persona de 76 millones de años con cuernos dinosaurio – el primero de su tipo. Es muy emocionante ”, dijo Crowther.

Añadió que el hallazgo “habla de la biología del cáncer”. Esto significa que el cáncer no es nuevo y probablemente ha estado sucediendo a lo largo del tiempo como “un esperado complicación en todos los animales “.

Evans agregó que, si bien los dinosaurios podrían verse como mítico criaturas, “eran animales vivos que respiraban y sufrían horribles heridas y enfermedades”.

Soy Bryan Lynn.

Reuters informó esta historia. Bryan Lynn adaptó el informe para VOA Learning English, con información adicional del Museo Real de Ontario y la Universidad McMaster. Mario Ritter, Jr. fue el editor.

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Palabras en esta historia

fósil – n. los restos mineralizados de plantas o animales que vivieron hace mucho tiempo

malformado – adj. no tener la forma esperada debido a algún problema que afecta el crecimiento o desarrollo

tumor – n. una masa de tejido en el cuerpo que está formada por células que no son normales

cojo adj. incapaz de caminar normalmente

firma – n. una señal que confirma la identidad de algo

cuerno – n. un crecimiento endurecido en la cabeza de algunos animales como ganado, cabras y ovejas

complicación – n. un problema de salud que surge además de uno existente

mítico adj. imaginario, algo que se cuenta en historias pero que no es real

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