Los científicos descubren un diminuto ancestro de los dinosaurios: un ‘pequeño asesino de insectos’ de 4 pulgadas

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Los investigadores han descubierto un antiguo pariente de los dinosaurios, un reptil de 4 pulgadas que vivió hace 237 millones de años.

Conocido como Un pequeño congonaphon, el antiguo reptil era un “pequeño asesino de insectos” y vivía en la actual Madagascar, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. El fósil fue descubierto por primera vez en 1998 por un equipo de investigadores de todo el mundo, incluido el Museo Americano de Historia Natural.

“Existe una percepción general de los dinosaurios como gigantes”, dijo el autor principal del estudio, Christian Kammerer, en un comunicado. “Pero este nuevo animal está muy cerca de la divergencia de dinosaurios y pterosaurios, y es sorprendentemente pequeño”.

Restauración de la vida de Kongonaphon kely, un reptil recientemente descrito cerca de la ascendencia de dinosaurios y pterosaurios, que se muestra a escala con manos humanas.  Los fósiles de Kongonaphon se encontraron en rocas del Triásico (hace ~ 237 millones de años) en el suroeste de Madagascar y demuestran la existencia de animales notablemente pequeños a lo largo del tallo del dinosaurio.  (Crédito: Frank Ippolito, Museo Americano de Historia Natural)

Restauración de la vida de Kongonaphon kely, un reptil recientemente descrito cerca de la ascendencia de dinosaurios y pterosaurios, que se muestra a escala con manos humanas. Los fósiles de Kongonaphon se encontraron en rocas del Triásico (hace ~ 237 millones de años) en el suroeste de Madagascar y demuestran la existencia de animales notablemente pequeños a lo largo del tallo del dinosaurio. (Crédito: Frank Ippolito, Museo Americano de Historia Natural)

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Con los dientes puntiagudos, aunque desgastados, es probable que Kongonaphon se alimente de una dieta de insectos, afirmaron los investigadores. También observaron una parte del hueso del muslo del reptil para concluir que era una criatura adulta y no un bebé.

John Flynn, quien ayudó a descubrir el fósil a fines de la década de 1990, dijo que estaba sorprendido por el diminuto tamaño de Kongonaphon, pero también por lo único que fue el descubrimiento.

“Este sitio fósil en el suroeste de Madagascar desde un intervalo de tiempo poco conocido en todo el mundo ha producido algunos fósiles sorprendentes, y este pequeño espécimen se mezcló entre los cientos que hemos recogido del sitio a lo largo de los años”, agregó Flynn en el comunicado.

“Pasó algún tiempo antes de que pudiéramos concentrarnos en estos huesos, pero una vez que lo hicimos, quedó claro que teníamos algo único y que valía la pena mirar de cerca”, continuó Flynn. “Este es un gran caso de por qué los descubrimientos de campo, combinados con la tecnología moderna analizar los fósiles recuperados sigue siendo tan importante “.

Comparación del tamaño del cuerpo entre el recién descubierto Kongonaphon kely (izquierda) y uno de los primeros dinosaurios, Herrerasaurus.  (Crédito: Phylopic.org por Scott Hartman (CC BY 3.0) Frank Ippolito, AMNH)

Comparación del tamaño del cuerpo entre el recién descubierto Kongonaphon kely (izquierda) y uno de los primeros dinosaurios, Herrerasaurus. (Crédito: Phylopic.org por Scott Hartman (CC BY 3.0) Frank Ippolito, AMNH)

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La codirectora del proyecto y coautora del estudio, Lovasoa Ranivoharimanana, dijo que el hallazgo muestra la importancia cada vez más importante de Madagascar para los arqueólogos a lo largo de los años, dada la cantidad de fósiles antiguos encontrados en la isla africana.

“El descubrimiento de este pequeño pariente de dinosaurios y pterosaurios enfatiza la importancia del registro fósil de Madagascar para mejorar el conocimiento de la historia de los vertebrados en tiempos que son poco conocidos en otros lugares”, dijo Ranivoharimanana, profesor y director del laboratorio de paleontología de vertebrados de la Universidad de Antananarivo. en Madagascar

Se cree que Kongonaphon Puede haber pertenecido a Ornithodira, un grupo que incluye dinosaurios y aves, pero se necesita más investigación para comprender mejor su evolución.

“Descubrimientos recientes como Kongonaphon nos han dado una comprensión mucho mejor de la evolución temprana de los ornitodiranos”, explicó Kammerer. “Analizando los cambios en el tamaño del cuerpo a lo largo de la evolución del archosaurio, encontramos evidencia convincente de que disminuyó bruscamente temprano en la historia del dinosaurio-pterosaurio linaje.”

Los expertos continúan aprendiendo más sobre los primeros días de los dinosaurios. Un estudio publicado el mes pasado encontró que algunos dinosaurios que enfrentaban recursos escasos recurrieron a la recolección y posiblemente al canibalismo.

Un estudio publicado en marzo sugirió que los dinosaurios viajaban distancias significativamente más cortas y tenían un comportamiento migratorio drásticamente diferente de lo que inicialmente se creía.

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