Los científicos descubrieron por qué es más fácil combatir la gripe que el cáncer

Los estudios en ratones demostraron que el sistema inmunológico reacciona menos vigorosamente al cáncer que al virus de la gripe, y puede reaccionar ante el mismo peligro de “bajo nivel” que un pequeño corte.

Los científicos del Instituto Escocés de Investigación del Cáncer del Reino Unido en Glasgow esperan que la investigación pueda conducir a nuevos tratamientos que estimulen la respuesta inmune para que se active completamente y combata el cáncer cuando comienza.

Cada año, 16.300 personas mueren de cáncer en Escocia y alrededor de 34.100 personas son diagnosticadas por año.

Ya se sabía que el cuerpo no siempre reconoce la gran amenaza que representa el cáncer, pero percibe el peligro que representa la gripe.

Los científicos examinaron el cáncer de piel que se había extendido a los pulmones; el enfoque fue cómo reacciona el sistema inmunológico al cáncer y, por lo tanto, los resultados podrían aplicarse a una variedad de tipos de cáncer.

Se espera que el descubrimiento, publicado en Science Immunology, conduzca a nuevos tratamientos contra el cáncer que sean menos duros que los existentes.

Los investigadores experimentaron con ratones y descubrieron que, si bien el sistema inmunológico reaccionaba vigorosamente al virus de la gripe, no se activaba completamente contra el cáncer.

Examinaron específicamente las células del sistema inmunológico de los ratones, llamadas células dendríticas, que también existen en los humanos.

Hay dos tipos de células dendríticas, las que existen en las células que se vuelven tumorales y las que viven en los ganglios linfáticos, una parte clave del sistema inmunológico.

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Una vez que comienza el cáncer, las células dendríticas del cáncer se mueven hacia los ganglios linfáticos, pero una vez allí, no emiten el mismo nivel de alerta de peligro a las células dendríticas de los ganglios linfáticos que cuando el virus de la gripe está presente.

Cáncer de piel que se ha extendido al pulmón (Cancer Research UK/PA)

Esto significa que el sistema inmunológico ve el nivel de amenaza del cáncer como el mismo que el de una lesión menor, como un pequeño corte, y solo se activa en un nivel bajo.

El siguiente paso de la investigación será examinar más a fondo cómo se comunica el sistema inmunológico, cómo recibe señales que le alertan sobre amenazas y cómo comprende la importancia de la amenaza.

Otros estudios también demostrarán si la exposición del sistema inmunológico a la amenaza es un factor en cuánto o qué poco reacciona.

Pulmón de gripe
Gripe en el pulmón, que el sistema inmunológico combate mejor que el cáncer (Cancer Research UK/PA)

El investigador principal, el Dr. Ed Roberts, del Instituto Escocés de Investigación del Cáncer del Reino Unido y la Universidad de Glasgow, dijo: “Para lograr una mejor comparación, analizamos el cáncer que se había extendido a los pulmones, ya que afecta a los mismos órganos que se ven afectados por la gripe”.

“Queríamos ver cómo el sistema inmunológico afrontaba las diferentes amenazas y vimos que el sistema de alarma no se activaba con tanta fuerza como lo hacía con la gripe.

“Saber que las señales de emergencia se detienen en la parte del proceso del que son responsables las células dendríticas podría permitir crear nuevas inmunoterapias que estimulen el sistema inmunológico para que ataque el cáncer, o activen el propio sistema de alerta.

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“Esto podría permitir que los cánceres sean detectados en una etapa temprana y abordados por el propio sistema inmunológico del paciente en lugar de tratamientos severos que son necesarios en una etapa posterior, cuando el cáncer ha crecido y potencialmente se ha extendido a otras partes del cuerpo”.

La Dra. Catherine Elliot, directora de investigación de Cancer Research UK, dijo: “El sistema inmunológico es un foco cada vez mayor de la investigación sobre el cáncer y esta interesante investigación podría ayudarnos a encontrar formas de ayudar a nuestros propios cuerpos a combatir el cáncer de manera más vigorosa.

“Este descubrimiento podría ayudarnos a abordar el cáncer en sus primeras etapas y evitar que se desarrolle, se propague e incluso comience en primer lugar.

“Se necesitarán más investigaciones, pero estudios inmunológicos como este podrían ser clave para saber cómo trataremos el cáncer en el futuro”.

2023-11-06 00:18:18
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