Los científicos han creado una vacuna para las alergias a los gatos, pero aún no puede tenerla

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Las personas injustamente alejadas de la compañía felina debido a una alergia se regocijan esta semana, después de que surgieron las noticias de una posible vacuna que hace que los gatos sean menos capaces de causar alergias. Pero aunque esta investigación es prometedora, un producto terminado no estará disponible en el corto plazo.

La vacuna en cuestión está siendo desarrollada por Hypocat, con sede en Suiza, y es el principal fármaco experimental y homónimo de la compañía. Este abril, Hypocat publicó los resultados de un estudio sobre la vacuna. Y es esta noticia que Internet, por razones perdidas en el vacío, comenzó a zumbar nuevamente.

El estudio, publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology, detalla una estrategia muy inteligente para abordar las alergias a los gatos.

La vacuna no intenta desensibilizar el sistema inmunitario de las personas alérgicas a los gatos, como lo hacen otras inmunoterapias existentes, como las vacunas contra la alergia. Más bien, intenta entrenar al sistema inmunitario de los gatos para que busquen una proteína específica, o alergeno, que naturalmente producen llamada Fel d 1. Se supone que logra este truco al enganchar una versión genéticamente modificada de la proteína a un virus partícula derivada de un virus vegetal (solo siendo una partícula, no debería ser capaz de causar enfermedades).

Alrededor del 90 por ciento de las personas con alergia a los gatos producen anticuerpos contra Fel d 1. Entonces, si tiene éxito, la vacuna básicamente volvería hipoalergénicos a los gatos al reducir en gran medida la cantidad de Fel d 1 que producen y eventualmente vomitar en nuestras narices y bocas.

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En el estudio, eso es lo que parecía hacer la vacuna. En varios experimentos, se administró la vacuna a más de 50 gatos jóvenes con una vacuna en las patas traseras. En el último experimento, los gatos recibieron tres dosis durante nueve semanas; algunos gatos también recibieron una vacuna de refuerzo seis meses después.

Todos los gatos, informaron, desarrollaron una respuesta inmune sostenida al alérgeno, y la inyección de refuerzo ayudó a mantener altos los niveles de anticuerpos. Los anticuerpos tomados de la sangre de los gatos también parecieron neutralizar Fel d 1 en el laboratorio, mientras que los gatos mismos produjeron menos Fel d 1 en su saliva y lágrimas. Y cuando estas muestras de gatos se mezclaron con sangre tomada de pacientes humanos reales con alergia a los gatos, causaron menos reacción alérgica.

Lo más importante para los amantes de los animales, la vacuna no parecía causar efectos secundarios graves o de largo plazo en los gatos. Una razón probable para esto es que Fel d 1 no tiene una función crucial en los gatos, hasta donde sabemos. Algunos gatos ya son naturalmente muy bajos en Fel d 1, sin ningún problema aparente de salud. La vacuna tampoco elimina completamente la proteína.

Esta es una noticia emocionante, pero también es muy temprana, datos "preclínicos". La compañía ha dicho que ha estado en conversaciones con las agencias de aprobación de medicamentos de EE. UU. Y Europa y que ha comenzado a sentar las bases para la producción en masa y los ensayos clínicos que involucran a personas. Pero incluso si estas pruebas comenzaron hoy y la vacuna las aprobó con gran éxito, aún tendrá que esperar años antes de que pueda llegar al mercado. Una vacuna similar para perros en desarrollo por la compañía, llamada Hypodog, está aún más atrás en la lista.

Así que, por supuesto, ve y ponte nervioso por tener algún día una mascota que no te convierta en un desastre. Solo sé que tendrás que ser paciente por un tiempo más.

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