Los científicos han desentrañado el misterio de la burbuja cósmica gigante que rodea la Tierra

Ilustración artística de una burbuja local con estrellas formándose en la superficie de la burbuja. Los científicos dicen que todas las estrellas jóvenes dentro de los 500 años luz del Sol y la Tierra existen debido a esta burbuja.

Lea Hostak (@STScI)

Una vez en la historia galáctica, un grupo de estrellas explotó para formar una supernova ficticia. La erupción fue tan poderosa que su remanente reluciente empujó la capa circundante de gas interestelar hacia el exterior y se elevó en una burbuja cósmica de 1000 años luz de ancho, una burbuja gigante que todavía está creciendo en la actualidad.

Coincidentemente, dicen los expertos, nuestro sol voló directamente hacia esta burbuja. Ahora vivimos justo en el medio, produciendo un globo que se llama acertadamente: la burbuja local. y en un papel Publicado el miércoles en la revista NatureLos científicos brindan nuevos detalles sobre la saga de las burbujas usando un mapa 3D de la estructura gigante.

Aún más sorprendente, descubrieron que esta es la razón principal por la que tenemos un entorno tan joven y rico en estrellas.

“Esta es realmente una historia de origen; por primera vez podemos explicar cómo comenzaron todas las formas estelares cercanas”, dijo Kathryn Zucker, astrónoma y visualizadora de datos anteriormente en el Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian y autora del estudio. Dijo en un comunicado.

Los astrónomos suelen estudiar los siete puntos en el espacio donde las estrellas parecen formarse con mayor frecuencia: el estudio de Zucker encontró que cada uno de ellos se encuentra directamente en la superficie de una burbuja local. El equipo cree que una burbuja repleta de estrellas similar a la burbuja que nos rodea aparece en todo el universo, pero también que nuestra posición directamente en el centro es extremadamente rara.

Este concepto es comparable a una textura espacial como el queso suizo, donde cada agujero es un centro de formación de estrellas. De alguna manera, estamos en uno de esos agujeros cursis. Desde que la estrella de nuestra casa se instaló dentro de la Burbuja Local, cada vez que miramos hacia el cielo, somos testigos del nacimiento de muchas estrellas.

Más allá de ese caparazón estelar, la brillante animación 3D del equipo de la burbuja local: que puedes jugar aquí – Explicar la evolución de la estructura.

Por ejemplo, los investigadores calcularon que unas 15 supernovas fueron las responsables del origen del punto, que ocurrió hace unos 14 millones de años. El sol parece haber entrado en órbita hace unos 5 millones de años, y la burbuja parece estar cayendo a 4 millas (6,5 kilómetros) por segundo. “Perdió la mayor parte de su atractivo… y prácticamente se asentó en términos de velocidad”, dice Zucker.

Alyssa Goodman, astrónoma del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian y autora del estudio, calificó los hallazgos del equipo como “una extraordinaria historia de detectives, impulsada por datos y teoría”. Goodman es también el fundador LemSoftware de visualización de datos que permite el descubrimiento.

En el futuro, los investigadores esperan seguir descubriendo los secretos de las burbujas interestelares, como la Burbuja Local, aplicando su programa a mapas 3D de universos distantes.

“Podemos reconstruir la historia de la formación de estrellas a nuestro alrededor utilizando una variedad de pistas independientes: modelos de supernova, movimiento estelar y fantásticos nuevos mapas en 3D del material que rodea la Burbuja Local”, dijo Goodman.

Zucker preguntó: “¿Dónde se tocan estas burbujas? ¿Cómo interactúan entre sí? ¿Cómo provocan las supernovas el nacimiento de estrellas como nuestro sol en la Vía Láctea?

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