Los científicos identifican un fármaco existente que podría prevenir la replicación de Covid-19 en las células huésped: estudio

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Utilizando simulaciones informáticas de última generación, los científicos han identificado un fármaco preexistente, utilizado para tratar múltiples enfermedades, incluidos los trastornos bipolares y la pérdida auditiva, que podría evitar que el nuevo coronavirus se replique en las células huésped, un avance que puede conducir a una solución terapéutica contra Covid-19.

El estudio, publicado en la revista Avances científicos, evaluó la molécula de proteasa principal, Mpro, del virus SARS-CoV-2, que es una enzima clave que juega un papel central en su ciclo de vida.

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Según los investigadores, incluidos los de la Universidad de Chicago en los EE. UU., Mpro facilita la capacidad del virus para producir proteínas a partir de su material genético (ARN) y permite que el patógeno se replique dentro de la célula huésped.

Utilizando su experiencia en el modelado de moléculas biológicas, los científicos seleccionaron rápidamente miles de compuestos existentes para su uso potencial contra el virus.

“En virtud de la gran cantidad de compuestos considerados en las pantallas de alto rendimiento, esos cálculos deben implicar necesariamente una serie de simplificaciones, y luego los resultados deben evaluarse mediante experimentos y cálculos más refinados”, explicó el coautor del estudio Juan de Pablo del Universidad de Chicago.

Descubrieron que el fármaco farmacéutico que parece prometedor como arma contra Mpro es Ebselen, un compuesto químico con propiedades antivirales, antiinflamatorias, antioxidantes, bactericidas y protectoras de las células.

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Según los investigadores, Ebselen se usa para tratar múltiples enfermedades, incluidos los trastornos bipolares y la pérdida auditiva. Dijeron que varios ensayos clínicos han demostrado su seguridad para su uso en humanos.

En la investigación, de Pablo y su equipo desarrollaron modelos detallados de la enzima y el fármaco, y con sofisticadas simulaciones de supercomputadora, descubrieron que Ebselen puede disminuir la actividad de Mpro de dos formas diferentes.

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“Además de unirse al sitio catalítico de la enzima, Ebselen también se une fuertemente a un sitio distante, lo que interfiere con la función catalítica de la enzima al depender de un mecanismo en el que la información se transporta desde una región de una molécula grande a otra región lejana lejos de ella a través de sutiles reorganizaciones estructurales “, dijo de Pablo.

Según los científicos, este hallazgo es particularmente importante ya que ayuda a explicar la eficacia potencial de Ebselen como fármaco reutilizado y revela una nueva vulnerabilidad en el virus que antes no se conocía y que podría ser útil para desarrollar nuevas estrategias terapéuticas contra Covid-19.

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Si bien los investigadores creen que se necesitan más estudios para probar el fármaco contra Covid-19, creen que los dos sitios de unión en Mpro parecen prometedores para que Ebselen sea un nuevo líder del fármaco.

“La proteasa principal es una de las muchas proteínas del virus que podrían ser atacadas con medicamentos existentes y reutilizados, y hay miles de compuestos a considerar”, dijo de Pablo.

“Estamos investigando sistemáticamente cada una de las proteínas involucradas en la función del virus e investigando sus vulnerabilidades y sus respuestas a una amplia gama de medicamentos”, agregó.

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