Los científicos miden la unidad de tiempo más corta de la historia

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Un grupo de científicos ha medido la unidad de tiempo más corta de la historia con una medida de la cantidad de tiempo que le toma a una partícula ligera cruzar una molécula de hidrógeno. La medida se llama zeptosegundo y es una billonésima de mil millonésima de segundo. Ese es un punto decimal seguido de 20 ceros y uno.

Investigadores en 2016 pudieron medir el tiempo en incrementos de hasta 850 zeptosegundos. Los investigadores dicen que el nuevo nivel de precisión fue capaz de medir 247 zeptosegundos. Eso es un aumento masivo en la precisión en comparación con el femtosegundo, que es una millonésima de mil millonésima de segundo. El trabajo sobre femtosegundos ganó un premio Nobel en 1999.

El tiempo que tardan en romperse y formarse los enlaces químicos se mide en femtosegundos, pero zeptosegundos es la medida que se utiliza para medir la luz cuando viaja a través de una sola molécula de hidrógeno. El físico Richard Dorner de la Universidad Goethe en Alemania y sus colegas utilizaron rayos X del PETRA III en Deutsch Elektronen-Synchrotron (DESY), que es un acelerador de partículas en Hamburgo.

La energía de los rayos X se estableció para permitir que un solo fotón, o partícula de luz, elimine dos electrones de la molécula de hidrógeno. La interacción creó un patrón de onda llamado patrón de interferencia que el equipo pudo medir usando una herramienta llamada microscopio de reacción de Espectroscopía de Momentum Ion de Retroceso de Blanco Frío (COLTRIMS).

La herramienta es un detector de partículas muy sensible que puede registrar reacciones atómicas y moleculares extremadamente rápidas. Usando la herramienta, el equipo determinó que 247 zeptosegundos es el tiempo que tarda la luz en viajar en la molécula. Básicamente, el equipo capturó la velocidad de la luz dentro de la molécula de hidrógeno. Dorner dijo que el equipo observó por primera vez que la capa de electrones y la molécula no reaccionan a la luz en todas partes al mismo tiempo.

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