Los científicos quieren eliminar el VIH del cuerpo

Adam Castillejo tenía 23 años cuando dio positivo por VIH. Al igual que otros pacientes, tendría que ser tratado por la enfermedad durante toda su vida. Pero ahora, a los 42 años, Castillejo está completamente curado.

La historia de éxito de Castillejo comenzó con un revés cuando, además de la infección por VIH, también le diagnosticaron un linfoma. Pero al final, el tratamiento contra el cáncer de células madre lo curó del VIH. Su donante de células madre tenía una mutación genética única que hace que el cuerpo sea inmune al VIH.

Castillejo, que ahora goza de plena salud, es una de las dos únicas personas en el mundo que se han curado del VIH, ambas mediante un trasplante de células madre. Desafortunadamente, el tratamiento puede tener efectos secundarios graves, lo que hace que los pacientes con VIH sanos no sean elegibles. Pero eso pronto puede cambiar.

Investigadores estadounidenses recibieron recientemente permiso para probar un tratamiento experimental contra el VIH. Quieren usar ‘tijeras genéticas’ para cortar los genes del VIH de las células de las personas infectadas.

Este podría ser el preludio del primer tratamiento universal contra el VIH.

Misteriosa enfermedad recibe un nombre

Este año se cumplen 40 años desde que se le dio su nombre oficial a una enfermedad nueva y desconocida pero altamente contagiosa.

En un artículo científico sobre personas cuya efectividad del sistema inmunológico se redujo por razones poco claras, la palabra SIDA op- síndrome de Inmuno-Deficiencia Adquirida.

Después de dos años de intensa investigación, los científicos encontraron la causa: la virus de inmunodeficiencia humana. Este virus descompone gradualmente el sistema inmunológico de la persona infectada, dando lugar a la enfermedad del SIDA, que en ese momento era una sentencia de muerte.

Aunque el mundo no conoció el VIH/SIDA hasta la década de 1980, el virus tiene más de 100 años. Es probable que el VIH se haya originado entre los chimpancés de África Central, donde se transmitió a los cazadores que entraron en contacto con sangre de chimpancé infectado.

La infección por el VIH se propaga principalmente a través de la transferencia de fluidos corporales, por ejemplo, a través del semen oa través de la sangre mediante la reutilización de agujas o durante las transfusiones de sangre.

El sexo anal es uno de los mayores factores de riesgo, porque la membrana mucosa del recto está menos protegida que la de la vagina. Por lo tanto, al comienzo de la epidemia, la infección por el VIH se asociaba principalmente a los homosexuales.

Más tarde, la infección también se propagó a los heterosexuales. En Bretaña la mayoría de las nuevas infecciones ahora ocurren en heterosexuales.

Las células madre son un remedio arriesgado

El VIH afecta el sistema inmunológico, especialmente las células T CD4+. Su trabajo es activar otras células inmunitarias para que el cuerpo pueda combatir las infecciones de forma rápida y eficaz.

Por lo tanto, el VIH reduce la capacidad del cuerpo para defenderse contra las infecciones y las células cancerosas.

Sin tratamiento, generalmente toma de 8 a 10 años para que un paciente desarrolle síntomas. Después de eso, la esperanza de vida es de unos nueve meses. Los pacientes de SIDA son más vulnerables a las infecciones y tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer.

Si alguien dio positivo en la prueba del VIH antes de 1996, por lo general solo le quedaban seis meses de vida.

Hoy existe un tratamiento que evita que el virus se propague más en el cuerpo, y los casi 40 millones de pacientes en la parte rica del mundo pueden tomar algunas pastillas y llevar una vida relativamente normal.

              De meest gebruikte behandeling om de ontwikkeling van hiv-symptomen af te remmen, zijn antiretrovirale therapieën (ART). Maar helaas bestaat er nog geen behandeling die hiv-patiënten definitief geneest.

De stamceltransplantatie die Adam Castillejo weer gezond maakte, kan om verschillende redenen geen standaardbehandeling tegen hiv worden. Als het lichaam de nieuwe stamcellen afstoot, is het risico op ernstige bijwerkingen te groot, en het is heel moeilijk om een geschikte donor te vinden.

Omdat het hiv-virus zo snel muteert, is een doeltreffend vaccin nog ver weg. Daarom zijn wetenschappers hard op zoek naar een universele behandeling die op alle patiënten kan worden toegepast.


## Genschaar knipt virusgenen weg
Wellicht is er binnenkort een doorbraak. Het bedrijf Excision BioTherapeutics en onderzoekers van de Temple University in Philadelphia, VS kregen in 2021 toestemming om een [experimentele behandeling](https://crisprmedicinenews.com/news/ind-update-first-clinical-stage-crispr-therapy-for-hiv/ {"target":"_blank”}) voor hiv te testen op mensen.

Als iemand besmet raakt met hiv of een ander virus, voegt het virus zijn eigen genen toe aan het DNA van de patiënt. De nieuwe behandeling maakt gebruik van een afweersysteem dat eigenlijk door bacteriën is ontwikkeld en waarmee het mogelijk is om de virusgenen uit het DNA te ‘knippen’.
          

En el curso de la evolución, las bacterias han desarrollado un sistema de defensa eficaz contra los virus, que los genetistas han podido imitar en los últimos años. Esta ‘tijera gen’, CRISPRconsiste en enzimas (Cas) que pueden hacer cortes muy precisos en el ADN.

Las enzimas Cas usan secuencias de ARN para localizar los genes del virus y luego los eliminan del ADN.

Los científicos estadounidenses ahora están trabajando en el diseño de las secuencias de ARN guía correctas, de modo que las tijeras genéticas puedan usarse para eliminar el VIH de las células humanas.

Una vez que han desarrollado un ARN guía que coincide perfectamente con los genes del VIH, la enzima Cas puede escanear todo el genoma del paciente con VIH y eliminar cualquier secuencia de VIH coincidente. Las tijeras solo necesitan administrarse por vía intravenosa una vez. Luego se propaga a todas las células inmunitarias infectadas.

              Adam Castillejo werd definitief genezen van hiv omdat zijn stamceldonor een unieke natuurlijke genetische mutatie had die hem beschermde tegen hiv. Andere wetenschappers proberen de CRISPR-technologie nu te gebruiken om deze unieke mutatie na te maken en een [gentherapie](https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1525001621005700?via%253Dihub {"target":"_blank”}) te ontwikkelen die voorkomt dat hiv nieuwe immuuncellen binnendringt.


## Super-hiv ontdekt in Nederland
Helaas hebben wetenschappers er een reden bij gekregen om te zoeken naar een effectieve hiv-behandeling. In Nederland is namelijk een tot nog toe onbekende, superagressieve hiv-variant ontdekt.

Een team van Europese wetenschappers [schreef](https://www.science.org/doi/10.1126/science.abk1688 {"target":"_blank"}) begin 2022 over een nieuwe hiv-variant, die veel besmettelijker is dan alle eerdere varianten. Mensen die besmet zijn met de Nederlandse variant hebben tot 5,5 keer zoveel hiv-deeltjes in hun lichaam als andere hiv-patiënten. Tegelijkertijd zorgt de Nederlandse variant ervoor dat het aantal CD4+ T-cellen – de immuuncellen die hiv aanvalt – twee keer zo snel afneemt.
          

Se espera que las personas infectadas con la variante holandesa del VIH experimenten síntomas de SIDA tan pronto como dos años después del diagnóstico, si no reciben medicación para el VIH. En comparación, las personas con otras variantes del VIH solo muestran síntomas después de unos siete años.

Hasta el momento, se han registrado 109 personas con el súper VIH holandés, pero probablemente haya muchas más infecciones. Esta nueva variante también puede significar que han surgido otras súper variantes que aún no conocemos.

Pero Adam Castillejo, originalmente apodado el ‘Paciente de Londres’, está demostrando que podemos ganar la batalla contra el VIH. Fue la segunda persona en el mundo en curarse de la enfermedad y decidió dar un paso adelante, precisamente para ofrecer esperanza.

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