Los científicos sacan el habla directamente del cerebro – TechCrunch

0
28

En una hazaña que podría eventualmente desbloquear la posibilidad de hablar para personas con condiciones médicas severas, los científicos han recreado exitosamente el habla de sujetos sanos haciendo uso directo de sus cerebros. La tecnología está muy lejos de la aplicación práctica, pero la ciencia es real y la promesa está ahí.

Edward Chang, neurocirujano de la UC San Francisco y coautor del artículo publicado hoy en Nature, explicó el impacto del trabajo del equipo en un comunicado de prensa: "Por primera vez, este estudio demuestra que podemos generar oraciones habladas completas basadas en La actividad cerebral de un individuo. Esta es una prueba de principio estimulante de que, con la tecnología que ya está al alcance, deberíamos poder construir un dispositivo que sea clínicamente viable en pacientes con pérdida del habla ".

Para que quede perfectamente claro, esta no es una máquina mágica en la que te sientas y traduce tus pensamientos en palabras. Es un proceso complejo e invasivo que decodifica no exactamente lo que el sujeto es pensando pero que eran en realidad hablando.

Dirigido por el científico del habla Gopala Anumanchipalli, el experimento involucró a sujetos a los que ya se les habían implantado grandes conjuntos de electrodos en sus cerebros para un procedimiento médico diferente. Los investigadores hicieron que estas personas afortunadas leyeran en voz alta varios cientos de oraciones mientras grababan de cerca las señales detectadas por los electrodos.

La matriz de electrodos en cuestión.

Vea, sucede que los investigadores conocen un cierto patrón de actividad cerebral que viene después de pensar y organizar palabras (en áreas corticales como las de Wernicke y Broca) y antes de que las señales finales se envíen desde la corteza motora a los músculos de la lengua y la boca. Existe una especie de señal intermedia entre las que Anumanchipalli y su coautor, el estudiante graduado Josh Chartier, se caracterizaron anteriormente, y que pensaron que podrían funcionar con el propósito de reconstruir el habla.

Al analizar el audio directamente, el equipo puede determinar qué músculos y movimientos se verían involucrados cuando (esto es una ciencia bastante establecida), y a partir de esto, crearon una especie de modelo virtual del sistema vocal de la persona.

Luego, mapearon la actividad cerebral detectada durante la sesión en ese modelo virtual utilizando un sistema de aprendizaje automático, lo que esencialmente permite que una grabación de un cerebro controle la grabación de una boca. Es importante comprender que esto no está convirtiendo los pensamientos abstractos en palabras: es entender las instrucciones concretas del cerebro a los músculos de la cara y determinar a partir de qué palabras se formarían esos movimientos. Es la lectura del cerebro, pero no es mente leyendo.

El discurso sintético resultante, aunque no es exactamente claro como el cristal, es ciertamente inteligible. Y configurado correctamente, podría ser capaz de emitir 150 palabras por minuto de una persona que de otro modo podría ser incapaz de hablar.

"Todavía tenemos maneras de imitar perfectamente el lenguaje hablado", dijo Chartier. "Aún así, los niveles de precisión que producimos aquí serían una mejora sorprendente en la comunicación en tiempo real en comparación con lo que está disponible actualmente".

A modo de comparación, una persona tan afligida, por ejemplo, con una enfermedad muscular degenerativa, a menudo tiene que hablar al deletrear las palabras una letra a la vez con su mirada. Represente de 5 a 10 palabras por minuto, con otros métodos para que las personas con discapacidades sean más lentas. Es un milagro de una manera que pueden comunicarse, pero este método tan lento y poco natural está muy lejos de la velocidad y expresividad del habla real.

Si una persona pudiera usar este método, estaría mucho más cerca del habla común, aunque quizás a costa de una precisión perfecta. Pero no es una bala mágica.

El problema con este método es que requiere una gran cantidad de datos cuidadosamente recopilados de lo que equivale a un sistema de habla saludable, desde el cerebro hasta la punta de la lengua. Para muchas personas ya no es posible recopilar estos datos, y para otros, el método invasivo de recopilación hará imposible que un médico lo recomiende. Y las condiciones que han impedido que una persona hable nunca impiden que este método funcione también.

La buena noticia es que es un comienzo, y hay muchas condiciones para las que funcionaría, en teoría. Y la recopilación de información crítica sobre el cerebro y el habla se puede hacer de forma preventiva en los casos en que un derrame cerebral o degeneración se considera un riesgo.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.