Los científicos sorprendidos cuando la tormenta geomagnética abre una ‘grieta’ en la magnetosfera de la Tierra | Noticias de ciencia y tecnología

Una tormenta geomagnética azotó nuestro planeta durante el fin de semana, sorprendiendo a los científicos ya que no parecía originarse a partir de una llamarada solar.

La tormenta se produjo en medio de una extraña alineación de cinco planetas, lo que ofreció a los fotógrafos la oportunidad de fotografiarlos contra una brillante aurora.

Los astrónomos ahora creen que la tormenta fue el resultado de un fenómeno mucho más raro que una erupción solar, algo llamado región de interacción co-rotante (CIR) causada por dos corrientes de viento solar que se encuentran.

Los CIR se crean cuando las corrientes de viento solar a diferentes velocidades interactúan, trayendo consigo un gran impacto y una acumulación de plasma a una velocidad extraordinaria, 700 km por segundo en este caso, y sin el signo revelador de una mancha solar.

Sin una mancha solar que señale una eyección de masa coronal, los científicos no tenían ninguna señal de que una tormenta geomagnética estaba en camino.

Cuando golpeó la Tierra, la tormenta logró “abrir una grieta en la magnetosfera de nuestro planeta”, según el sitio de noticias Space Weather.

La tormenta solar siguió una semana después de que una enorme mancha solar, más del doble del tamaño de nuestro planeta, apuntara hacia la Tierra.

Aunque posteriormente se alejó y el riesgo de una CME peligrosa se desvaneció, los científicos no saben si estaba conectado al CIR.

Pero incluso si hubiéramos podido predecir la tormenta, el planeta tiene defensas limitadas contra las formas más poderosas del clima espacial, y nuestra creciente dependencia de la electrónica nos hace vulnerables a sus efectos.

Se cree que el Evento Carrington es la tormenta solar más grande jamás registrada que golpeó la Tierra en 1859.

Dejó una aurora visible en el cielo, incluso en latitudes mucho más cercanas al ecuador, y se describió en informes contemporáneos como incluso más brillante que la luz de la luna llena.

Causó la falla de los sistemas de telégrafo en toda Europa y América del Norte, y una tormenta similar hoy podría causar daños por billones de dólares en todo el mundo.

Los investigadores creen que la radiación magnética de las tormentas solares gigantes causó la detonación repentina y casi instantánea de docenas de minas marinas en Vietnam en la década de 1970.

A principios de este año, SpaceX confirmó que una tormenta geomagnética destruyó la mayoría de los satélites Starlink había intentado entrar en órbita durante un lanzamiento.

Se ha observado que la actividad solar sube y baja naturalmente cada 11 años, aunque no como un reloj, y los astrónomos creen que ahora estamos entrando un período de mayor actividad solar que podría alcanzar su punto máximo en 2025.

Una nueva familia de manchas solares, descubierta en la superficie de nuestra estrella en 2020, desató la mayor llamarada solar que los científicos han visto desde 2017.

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