Los compañeros ya ven el partido entre Goldschmidt y los Cardenales | Cardenales de San Luis

Los compañeros ya ven el partido entre Goldschmidt y los Cardenales | Cardenales de San Luis


La llamada telefónica se produjo mientras Turner Ward estaba desayunando en Los Ángeles, a punto de dirigirse al estadio de béisbol como el primer entrenador de bateo de los Dodgers. El verano anterior, en 2015, tuvo la misma posición con Arizona, subiendo las filas en el sistema de los Diamondbacks junto a uno de sus mejores alumnos, Paul Goldschmidt. Eso es lo que estaba en el teléfono, de la nada.

Goldschmidt dijo que él y su esposa tenían un regalo para él y una condición.

"No se puede decir 'no'", le dijo Goldschmidt, recordó Ward.

Más tarde, entregado a su casa, había una carta de Goldschmidt y un tesoro, uno que estaba a unas pocas habitaciones el jueves cuando Ward describió la llamada. Todos los días que él está en casa, Ward pasa por el alto y brillante trofeo del Silver Slugger Award que Goldschmidt le otorgó después de haberlo ganado en 2015. Además, hay una foto de él presentando a Goldschmidt con su trofeo Silver Slugger 2013. Ward enumeró varios sentimientos que tenía sobre el regalo, desde "sorpresa" hasta "humilde", antes de optar por otro metal precioso para describir a su antiguo protegido.

"Los Cardenales de San Luis tienen … bueno, quiero decir una joya de jugador, pero en realidad es un jugador de oro, una persona de oro", dijo Ward. "Siempre escuchas acerca de los mejores jugadores en el juego y cómo pueden inspirar a otros a su alrededor, hacer que todos sean mejores". Ese es Paul. (Como oponente), nunca lo quisiste en una gran situación. "Cuando el juego está en juego, ya sea que haya llegado o no, es la fuerza de lo que podría hacer lo que tiene tu atención".

Los Cardenales presentarán a su nuevo jugador de primera base y candidato anual al Jugador Más Valioso, Goldschmidt, en una conferencia de prensa el viernes por la mañana en el Estadio Busch. El equipo se deslizará en una camiseta y comenzará el cortejo para ver si es un ajuste a largo plazo.

Los Cardenales adquirieron Goldschmidt, seis veces All-Star, en un intercambio de cuatro jugadores el miércoles por la tarde que envió al lanzador Luke Weaver, al receptor Carson Kelly, al escudero menor Andy Young y a una selección de draft de 2019 para los Diamondbacks. Goldschmidt, de 31 años, amplifica de inmediato una alineación que había estado buscando esa "fuerza" en el medio. Llega con una temporada restante en su contrato, pero todas las trampas de un jugador que los Cardenales buscarán extender como lo hicieron con Matt Holliday más recientemente. Los Cardenales no buscaron la oportunidad de negociar una extensión con Goldschmidt antes del intercambio del miércoles, aunque las fuentes describieron el jueves cómo tienen una idea de cómo podría ser una extensión. La extensión de José Altuve por siete años y $ 163.5 millones con Houston ofrece una pista con el entendimiento de que Goldschmidt será más antiguo al final del trato.

Una extensión más corta de cinco años en el vecindario de $ 150 millones se ajustaría al mercado. Los Cardenales intentan seguir las indicaciones de Goldschmidt para que pueda sentirse cómodo y familiarizado con la organización, y ambas partes pueden determinar si este es el compromiso que están dispuestos a hacer. Unos cuantos colegas de Goldschmidt entrevistados en los últimos días se ofrecieron como voluntarios para ver cómo ya ven el partido.

"Sinceramente, es el cardenal perfecto", dijo el ex jardinero de los Cardenales Jon Jay, quien fue el compañero de Goldschmidt en Arizona el verano pasado.

En cuatro de las últimas cinco temporadas, los Cardenales han tenido un desempeño inferior al de la primera base, una posición de poder. En el año 2015, Goldschmidt ganó el Silver Slugger en la primera base y se lo dio a Ward, la producción de los Cardenales en el puesto número 28 en OPS (.702) y 29 en slugging (.392). Los Cardenales no han tenido un bateador en ninguna posición con 25 jonrones, 90 carreras impulsadas y un OPS de .900 o mayor desde que Lance Berkman y Albert Pujols tuvieron ambos en 2011. En las últimas seis temporadas, Goldschmidt promedia 29 jonrones, 98 carreras impulsadas y .934 OPS.

La primera vez que los Cardenales recibieron una producción superior a la media en la primera base desde 2013 fue el verano pasado, cuando el .897 OPS de Matt Carpenter ocupó el segundo lugar en la posición en las mayores.

El .922 de Goldschmidt ocupó el primer lugar.

La presencia de Goldschmidt le da a los Cardenales un monstruo al principio en una división que ha sido definida por la producción en esa posición y por una reciente serie de MVP. Siete de los últimos 11 MVP de la Liga Nacional provienen de la División Central de la Liga Nacional y cuatro de esos ganadores siguen en la división: Christian Yelich (2018), Kris Bryant (2016), Ryan Braun (2011) y Joey Votto (2010). En las seis temporadas de Goldschmidt como regular en las mayores, su .934 OPS se ubica detrás de los .957 de Votto entre los hombres de primera base, y el primera base de los Cachorros, Anthony Rizzo, ocupa el quinto lugar, con .864. Rizzo ocupa el quinto lugar en slugging, también, en .493, detrás de Votto, cuyo slugging de .516 es el segundo entre los primeros basemen desde 2012.

El .534 de Goldschmidt ocupa el primer lugar.

"Fue una gran división antes de ese intercambio y aún mejor ahora", dijo a la prensa el presidente de los Cachorros, Theo Epstein, en Chicago. "Al no haber llegado a los playoffs durante tres años seguidos y tener ese tipo de talento más joven, esperábamos que (los Cardenales) hicieran otro movimiento de consolidación para otro gran jugador, y ciertamente obtuvieron un jugador verdaderamente de élite en Paul Goldschmidt. . ”

Los funcionarios de los Cardenales, el gerente y la propiedad han reservado comentarios sobre el intercambio hasta la conferencia de prensa del viernes.

Ward, quien fue contratado recientemente como el entrenador de bateo de Cincinnati, tiene una idea de la impresión que causará Goldschmidt. Lo ha visto desde que era el gerente de Gold Glove-ganador en la Clase AA.

"Hubo algunos detractores que se preguntaban si podría adaptarse al lanzamiento de grandes ligas, pero eso nunca fue, nunca, nunca fue una pregunta para mí", dijo Ward. "Es fuerte mentalmente, busca ajustes, se adapta, y nunca he tenido a un jugador tan bueno como él que ya se me acercó y me dijo: '¿Qué debo hacer para mejorar?'. Esa es la mejor pregunta. El entrenador siempre puede oír ".

Con Goldschmidt en su lugar como la respuesta a la cacería de grandes murciélagos de los Cardenales, el equipo aún no ha terminado de comprar cuando llegan las reuniones de invierno de la próxima semana en Las Vegas. El salario de Goldschmidt de $ 14.5 millones para 2019 le da a los Cardenales una flexibilidad continua para perseguir a un relevista zurdo de élite y un bateador zurdo para el banco. También se espera que los Cardenales se reúnan con el ex agente del JMV Bryce Harper la próxima semana en Las Vegas, y se mantendrán informados sobre su mercado y la duración del contrato que está persiguiendo. Ahora están mejor posicionados con el bate que ansiaban ya firmar. Los Cardenales también despejaron un lugar en la lista de 40 hombres con el canje de Goldschmidt que simplifica una adición, o les permite participar en el draft de la Regla 5 de la próxima semana para jugadores desprotegidos de ligas menores.

El acuerdo de Goldschmidt no obstaculiza las otras actividades de los Cardenales mientras que, como dijo un jueves un explorador de la Liga Nacional, agrega "un bate de impacto … (y) hace que tanto la ofensiva como la defensa del campo mejoren".

"Simplemente refuerza que la NL Central debe ganarse y tenemos nuestro trabajo por delante", dijo Epstein a los periodistas en Chicago, "y así es como debería ser".

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