January 23, 2020

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Los derrames de petróleo como espectro del virus de China se cierne sobre la demanda de combustible, la economía

TOKIO (Reuters) – Los precios del petróleo cayeron a su nivel más bajo en siete semanas el jueves, cayendo más del 1% por la preocupación de que la propagación de un virus respiratorio desde China podría reducir la demanda de combustible si frena el crecimiento económico en un eco de la epidemia de SARS casi hace 20 años.

FOTO DE ARCHIVO: Los gatos de la bomba de aceite funcionan al atardecer cerca de Midland, Texas, EE. UU., El 21 de agosto de 2019. REUTERS / Jessica Lutz

Los futuros del crudo Brent LCOc1 cayeron 87 centavos, o 1.4%, a $ 62.34 por barril a las 0733 GMT, y antes cayeron al mínimo desde el 4 de diciembre después de caer 2.1% en la sesión anterior.

Los futuros intermedios del oeste de EE. UU. En CLc1 cayeron 94 centavos, o 1.6%, a $ 55.80 por barril después de caer antes al mínimo desde el 3 de diciembre. El contrato disminuyó 2.7% el miércoles.

El nuevo coronavirus ha matado a 17 personas por enfermedades respiratorias desde que surgió a fines del año pasado en Wuhan, una ciudad de 11 millones de personas en el centro de China.

Se han confirmado casi 600 casos, con casos detectados en lugares tan lejanos como los Estados Unidos, y las autoridades de la ciudad han cerrado las redes de transporte, instando a los residentes a que no se vayan para evitar la propagación del contagio.

El potencial de una pandemia ha despertado los recuerdos de la epidemia del síndrome respiratorio agudo repentino en 2002-2003, que también comenzó en China, afectando el crecimiento económico y provocando una depresión en los viajes.

“Los riesgos a la baja de la demanda debido al virus de Wuhan parecen ser una preocupación creciente para el mercado, y es comprensible, ya que cualquier restricción en los viajes probablemente afectará la demanda de combustible”, dijo ING Research.

Las aerolíneas extranjeras, junto con los operadores ferroviarios de Hong Kong y otros lugares, también han comenzado a cerrar las conexiones a Wuhan, esencialmente ahora en un bloqueo debido a que los guardias bloquearon las rutas fuera de la ciudad.

“Estimamos un shock de precios de hasta $ 5 (un barril) si la crisis se convierte en una epidemia al estilo del SARS basada en los movimientos históricos del precio del petróleo”, dijo JPM Commodities Research en una nota.

El banco de EE. UU. Mantuvo sus pronósticos de que Brent promediará $ 67 por barril en el primer trimestre y $ 64.50 por barril durante 2020.

En otros lugares, en medio de toda la preocupación por los golpes a la demanda, la oferta sigue siendo abundante.

Las reservas de crudo de EE. UU. Aumentaron la semana pasada en 1,6 millones de barriles, frente a las expectativas de una caída, dijo el martes el American Petroleum Institute.

Brasil también produjo más de mil millones de barriles de petróleo en 2019, el primero para la nación sudamericana, dijo el miércoles el regulador nacional del petróleo.

Mientras tanto, China publicó el jueves datos que muestran que sus exportaciones de gasolina están aumentando, aumentando casi un tercio el año pasado a medida que se abren más nuevas refinerías.

Reporte de Aaron Sheldrick; Edición de Christian Schmollinger y Kenneth Maxwell

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