Los desarrolladores de código abierto dicen que GitHub debe rescindir su contrato con ICE, o de lo contrario.

Desde al menos septiembre, los empleados de GitHub han estado presionando al repositorio de códigos propiedad de Microsoft para rescindir su contrato con Inmigración y Aduanas, sin éxito. Ahora están obteniendo refuerzos de un electorado que podría tener más influencia.

En una carta abierta publicada el miércoles en GitHub, los desarrolladores de software que representan a la comunidad de código abierto se unieron al llamado para que GitHub cancele inmediatamente el contrato de $ 200,000 con ICE.

"El código abierto se trata de invertir estructuras de poder y crear acceso y oportunidades para todos", dice la carta, firmada por 44 desarrolladores en el momento de la publicación. "Nosotros, los abajo firmantes, no podemos ver cómo conciliar nuestra ética con el apoyo continuo de GitHub a ICE. Además, su falta de transparencia con respecto a los estándares éticos que utiliza para realizar negocios también es preocupante para una comunidad centrada en hacer todo a la intemperie ".

El software de código abierto está compuesto de código fuente que cualquiera puede usar, distribuir y modificar libremente; Los ejemplos incluyen partes del navegador Firefox y la cadena de bloques Ethereum. Aunque gran parte del código almacenado en GitHub es de código abierto, el resto a menudo se almacena de forma privada o solo está disponible por una tarifa de licencia.

En particular, los desarrolladores detrás de la carta no amenazan con boicotear la plataforma, que desempeña un papel cada vez más indispensable en proyectos que requieren colaboración en torno al código. Algunos dicen que ahora sienten que están atrapados en una empresa con la que ya no están moralmente alineados.

Al expresar abiertamente sus demandas, los desarrolladores toman prestada una táctica que ha funcionado en el pasado. Hace cuatro años, cientos de contribuyentes insatisfechos de código abierto pusieron sus nombres en una carta, titulada Dear GitHub, criticando a la compañía por ignorar sus solicitudes de nuevas características y soluciones para las que no funcionan durante años. La compañía fue "más allá" para remediar sus problemas, según la carta recién publicada.

GitHub presta especial atención a sus colaboradores de código abierto, dijo Don Goodman-Wilson, quien trabajó como defensor de desarrolladores en la compañía.

La carta de Dear GitHub "ha influido bastante en la forma en que abordamos el diseño de productos", dijo Goodman-Wilson, cuyo trabajo consistía en convencer a la gente de que utilizara los servicios de código abierto de la compañía. “Tenemos equipos que trabajan específicamente en funciones para desarrolladores de código abierto. No pagan por nuestro software. No se puede ganar dinero haciendo esto, pero de todos modos nos lo tomamos muy en serio ".

El lunes, Goodman-Wilson presentó su renuncia, diciendo que sentía que no podía pedirles a los desarrolladores que usaran la plataforma dado el contrato de GitHub con ICE.

"Estoy profundamente preocupado por el daño a mi propia reputación al defender GitHub", escribió en una carta a sus compañeros de trabajo. "El liderazgo me ha dejado claro personalmente que no cambiarán el rumbo".

La suya es la séptima renuncia por el contrato desde octubre.

Los empleados de GitHub han estado agitando interna y públicamente desde que la compañía renovó su contrato con ICE en septiembre. Después de que los empleados publicaron sus demandas a principios de octubre, la compañía dijo que donaría $ 500,000 a organizaciones sin fines de lucro que ayudaron a las comunidades afectadas por las políticas de inmigración de la administración Trump. El presidente ejecutivo, Nat Friedman, también dijo que, aunque no estaba de acuerdo con las políticas de inmigración que ICE está aplicando, cancelar el contrato no convencería a la administración Trump para que las cambie.

Las declaraciones de Friedman no pudieron sofocar el disenso. A medida que los empleados continuaron desafiando la relación en las reuniones y otros lugares, la directora de operaciones de GitHub, Erica Brescia, dijo que prohibir a ICE el "acceso a GitHub en realidad podría dañar a las personas que todos queremos ayudar", como informó The Times por primera vez.

En respuesta a varias solicitudes de comentarios en los últimos dos meses, la compañía ha dirigido a The Times a su memo original publicado en octubre. La compañía no respondió preguntas sobre la carta de los desarrolladores o la renuncia de Goodman-Wilson.

Lo complicado es la ubicuidad de GitHub en la comunidad de desarrolladores y la dificultad de cambiar a otra plataforma menos popular entre los colaboradores.

"Creo que el conocimiento que tiene GitHub de que su plataforma es algo así como un monopolio dentro de este sistema, al menos en términos de influencia, es fundamental para el hecho de que pueden ser algo arrogantes en la forma en que están respondiendo a esto". Tatiana Mac, diseñadora y desarrolladora de productos que firmó la carta abierta, dijo.

Aún así, boicotear la plataforma sigue siendo una opción, de acuerdo con Mac y otros firmantes como David Heinemeier Hansson, fundador de Ruby on Rails, el lenguaje de programación sobre el que se creó inicialmente GitHub. "GitHub tiene casi innumerables beneficios por el hecho de que son vistos como el lugar de facto para el alojamiento de código abierto", dijo Heinemeier Hansson. “Pero eso puede cambiar absolutamente. Creo que sería muy tonto para ellos y para sus dueños poner en peligro esa posición ".

Pero para aquellos que han contribuido y mantenido código en GitHub durante varios años, Hansson reconoció que sería difícil migrar todos los repositorios a otra plataforma.

"Espero que no llegue a eso", dijo. "Si podemos hacer que GitHub cambie de opinión y cambie sus acciones, etc., ese es un resultado mucho más preferible de esto en lugar de simplemente decir: 'Bueno, vamos a tomar nuestra pelota e irnos a casa'. Pero esa amenaza necesita estar allí en todo momento ".

Mientras tanto, algunos desarrolladores están encontrando formas más sutiles de subvertir la empresa. Marcos Càceres, ingeniero de software en Mozilla que también copreside el Consorcio World Wide Web, que mantiene y desarrolla estándares abiertos para Internet, dijo que ha sido alentando a los usuarios que pagan suspender sus suscripciones y utilizar servicios gratuitos hasta que la empresa cambie su curso.

Mat Marquis, un consultor independiente, es parte de un programa experimental de patrocinio que ayuda a los desarrolladores de código abierto a solicitar donaciones para su trabajo creando software libre. GitHub iguala donaciones de hasta $ 5,000 para miembros del programa.

En protesta por el contrato, Marquis dijo que donará la misma cantidad que recibe en patrocinios a Beyond Bond & Legal Defense Fund, un grupo de Boston que ayuda a pagar los bonos para las personas detenidas en los centros de detención de ICE.

"Estoy enojado y estoy arremetiendo contra la forma en que GitHub me enseñó", dijo Marquis. GitHub, dijo, "se siente ineludible" como parte del proceso de escritura de código.

"Por una miseria en términos de dinero tecnológico, y para apaciguar las actividades contractuales de su empresa matriz, GitHub ha convertido con éxito a sus defensores más apasionados en usuarios que solo están atrapados aquí por el tiempo que sea necesario para encontrar algo mejor", dijo.

Y aunque no está listo para pedir un boicot total, Heinemeier Hansson dijo que desanimaría a los nuevos usuarios a unirse a la plataforma hasta que GitHub responda a la carta abierta.

"Solo mira cómo se desarrolla esto", dijo. "Creo que cualquiera que esté iniciando un producto puede darse el lujo de esperar un par de semanas".

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