Los dinosaurios comenzaron calientes, luego algunos se enfriaron

Los paleontólogos han discutido durante mucho tiempo la cuestión del metabolismo de los dinosaurios, ya fuera caliente, como las aves y los mamíferos modernos, o similar al metabolismo más lento de los reptiles modernos. Sorprendentemente, la respuesta parece ser ambas.

“Si bien asumimos que la mayoría de los dinosaurios eran de sangre caliente, no había forma de medir las capacidades metabólicas de referencia”, dijo Jasmina Wiemann, paleontóloga del Instituto de Tecnología de California. En ausencia de dinosaurios disponibles, dijo, los paleontólogos que se enfrentaban a preguntas sobre el metabolismo prehistórico, por ejemplo, si se trataba de un monstruo de sangre caliente o de sangre fría, tenían que confiar en evidencia indirecta, como la evidencia isotópica. o las tasas de crecimiento de los segmentos óseos.

Ahora, la Dra. Weiman y sus colegas han ideado un nuevo método para medir directamente la tasa metabólica de los animales extintos. sus conclusiones, Publicado el miércoles en Nature, afirmó que muchos dinosaurios, así como sus parientes alados, los pterosaurios, eran de sangre caliente que sus antepasados. Pero en un giro, la investigación también indica que algunos dinosaurios herbívoros pasaron decenas de millones de años desarrollando un metabolismo de sangre fría como el de los reptiles modernos y antiguos.

El equipo analizó más de 50 vertebrados extintos y modernos de las colecciones del Museo de Historia Natural de Yale Peabody, incluidos mamíferos, lagartos, aves y 11 dinosaurios diferentes que no son aves. Usando espectroscopía láser, identificaron un marcador molecular específico de estrés metabólico tanto en fósiles como en huesos modernos, un indicador que se correlaciona directamente con la cantidad de oxígeno que respira el animal. Esto, a su vez, es una indicación directa del metabolismo.

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