Los disturbios en Sri Lanka continúan tras la toma de posesión del nuevo primer ministro

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COLOMBO, Sri Lanka — Mientras Sri Lanka salía el jueves de días de enfrentamientos callejeros y un toque de queda militar, se corrió la voz de que el presidente Gotabaya Rajapaksa había elegido un nuevo primer ministro en un intento por frenar el desmoronamiento político y económico del país.

Pero de pie en la ciudad de tiendas de campaña frente a la oficina del presidente donde los manifestantes se han atrincherado, Jean Nathanielsz dijo que no estaba aplacada. En todo caso, se estaba enfadando más. “Está haciendo un trato”, dijo Nathanielsz, un octogenario que se ha convertido en un ícono de las redes sociales dentro del creciente movimiento de protesta en Sri Lanka. Ella agregó con veneno: «No hay trato».

Rajapaksa anunció el jueves que Ranil Wickremesinghe, un político de la oposición de 73 años, sucedería al hermano de Rajapaksa, Mahinda, el ex primer ministro que renunció abruptamente esta semana después de que sus seguidores atacaran a los manifestantes, lo que desencadenó días de violencia callejera, saqueos e incendios provocados.

Wickremesinghe fue visto como un reemplazo relativamente seguro. Anteriormente se había desempeñado como primer ministro de Sri Lanka cinco veces. Pero incluso antes de que prestara juramento para un sexto mandato, la noticia fue recibida con una avalancha de críticas por parte de los manifestantes, los políticos de la oposición e incluso los líderes religiosos del país, presagiando más luchas políticas internas y potencialmente más disturbios para un país que no puede permitirse ni .

“Ranil es la quintaesencia del político profesional con conexiones con personas presuntamente corruptas que enloquecen a los manifestantes, y este es exactamente el tipo de trato interno por el que están protestando en las calles”, dijo Alan Keenan, un consultor. en la consultora International Crisis Group que se especializa en la política de Sri Lanka.

Hablando con los periodistas después de su juramento, Wickremesinghe descartó las críticas de que no tenía un mandato popular, comparándose con Winston Churchill durante la Segunda Guerra Mundial. “¿Cómo se convirtió en primer ministro? Por la crisis. He hecho lo mismo”, dijo Wickremesinghe. “¿No quieres comida, medicinas, combustible y electricidad? Yo proporcionaré eso.”

Esta nación insular de 22 millones de habitantes está entrando en un período crucial que podría determinar si cae en una crisis humanitaria. Después de años de mala gestión y gastos alimentados por la deuda, los funcionarios anunciaron este mes que el país casi había agotado sus divisas, lo que provocó una escasez cada vez mayor de combustible y energía, e incluso dificultades para importar medicamentos.

El país no puede avanzar negociando con prestamistas extranjeros para reestructurar su deuda y asegurar un rescate si el gobierno está en desorden, dicen funcionarios y analistas.

Wickremesinghe puede generar frustración en casa, pero el veterano político es visto como un tecnócrata confiable en el extranjero. Se considera que el ex primer ministro, que comenzó su primer mandato en 1993 y cumplió su último período entre 2015 y 2019, tiene buenas relaciones con India, Japón y Estados Unidos, tres países que el gobierno de Sri Lanka espera que ofrezcan ayuda económica.

A los ojos de algunos inversionistas y gobiernos extranjeros, “él es visto como el adulto en la sala, un tipo serio con el que se puede negociar”, dijo Keenan. “Si hay una infusión significativa de efectivo que pueda ayudar a Sri Lanka, incluso podría salvar a Gotabaya, al menos por un tiempo”.

El jueves, un destacado monje budista y el cardenal católico criticaron la elevación de Wickremesinghe como “inconstitucional”. Varios partidos de la oposición calificaron de desagradable el nombramiento de un hombre que, hasta hace poco, era visto como el rival de Rajapaksa para mantener al presidente en el poder.

“Tenemos un presidente que ha perdido la legitimidad del pueblo y ahora un primer ministro que nunca tuvo la legitimidad del pueblo”, dijo MA Sumanthiran, portavoz de la Alianza Nacional Tamil. “Entendemos que el país se encuentra en una situación económica desesperada y no haría nada para obstaculizar su reactivación, pero no se puede reprimir la democracia disfrazada de reactivación”.

Fuera de las oficinas presidenciales, los manifestantes expresaron frustraciones similares y se aferraron a su principal demanda de que Rajapaksa renuncie.

Shervin Ranatunga, un voluntario en una carpa que repartía almuerzos gratuitos de arroz y curry a una larga fila de manifestantes y transeúntes, señaló a todas las organizaciones que habían llegado al lugar de la protesta en las últimas semanas y establecieron estaciones, dándole una ambiente de festival. Había camionetas de la Cruz Roja instaladas para los manifestantes heridos, una carpa para discutir temas constitucionales, cabinas instaladas por artistas y fotógrafos, y un camión tripulado por jóvenes abogados que ofrecían asesoramiento a quienes tenían problemas con las autoridades.

Después de un ataque al campamento por parte de una multitud de seguidores de Rajapaksa el lunes, los manifestantes parecían más decididos que nunca. “Esta ciudad apareció en una semana. ¿Por qué los políticos no pueden construir Sri Lanka así?”. dijo Ranatunga. “No queremos a ninguno de los viejos. Necesitamos caras nuevas”.

Aunque Colombo estaba bajo toque de queda, el bulevar frente al mar todavía estaba lleno de gente, unida en sus quejas contra el gobierno. Una fila de monjas católicas se abanicaban junto a monjes budistas con túnicas. Una coalición de sindicatos instaló una carpa junto a un grupo que representaba a los sordos. Al otro lado de la calle estaban los comunistas, los veteranos discapacitados y los estudiantes.

Dhananjaga Thalawaththa, estudiante de ingeniería, recordó haber salido casi todos los días desde el 3 de abril, cuando comenzaron las protestas. Como muchos, había desafiado el toque de queda un día antes, a pesar de una advertencia pública del Ministerio de Defensa de que las tropas tenían órdenes disparar a cualquiera que sea sorprendido saqueando o poniendo en peligro a otros.

Thalawaththa dijo que protestaría pacíficamente mientras Rajapaksa permaneciera en el cargo. El ascenso de Wickremesinghe “parece otro intento de mantenerse en el poder”, dijo. “Todo el sistema no está funcionando”.

Hafeel Farisz en Colombo contribuyó a este despacho.

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