Los equipos de bomberos se preparan para tormentas secas y vientos erráticos

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ALBUQUERQUE, Nuevo México, EE.UU. (AP) — Los bomberos lograron avances significativos el miércoles en los incendios forestales más grandes que arden inusualmente intensos y rápidos para esta época del año en el oeste de Estados Unidos.

Pero los meteorólogos desde el suroeste hasta el sur de High Plains advirtieron sobre el regreso en los próximos dos días de las mismas ráfagas de viento y condiciones críticas de incendio que enviaron incendios forestales a toda velocidad por el paisaje la semana pasada.

Algunos de los casi 1.000 bomberos que luchan contra el mayor incendio en Nuevo México, asolado por la sequía, cortaron la maleza y quemaron el combustible adicional el miércoles antes del aumento del peligro previsto para el jueves y el fin de semana.

Eso permitió a las cuadrillas excavar líneas de fuego alrededor de un tercio de lo que se ha convertido en el mayor incendio forestal en los EE. UU., ahora 94 millas cuadradas (245 kilómetros), y evitar que las llamas lleguen principalmente a casas y ranchos rurales que todavía están en su camino al noreste de Santa Fe.

“Otro gran día en la línea de fuego”, dijo el miércoles por la noche el comandante federal de incidentes de incendios, Carl Schwope.

“El personal de bomberos está haciendo un gran progreso”, dijo a los residentes en una reunión comunitaria en Las Vegas, Nuevo México, donde numerosas comunidades rurales en las montañas cercanas siguen bajo órdenes de evacuación.

Pero rápidamente enfatizó que el éxito podría ser de corta duración porque el jueves y viernes debería regresar un clima más cálido, seco y ventoso.

“Este incendio todavía tiene un tremendo potencial para moverse y todavía tiene mucho peligro”, dijo. «Todavía tenemos un par de días críticos de incendios por delante».

El peligro de incendio más crítico se mantiene durante los próximos dos días en prácticamente todo el estado de Nuevo México, según el Servicio Meteorológico Nacional. El área de riesgo elevado se extiende desde la frontera de Arizona con California y Nevada hasta los territorios de Texas y Oklahoma, dijo el servicio el miércoles por la noche.

Algunas precipitaciones ligeras agregaron humedad a los combustibles totalmente secos en el suroeste a principios de esta semana. Pero los fuertes vientos del miércoles probablemente secaron la mayoría de los combustibles finos, que «se espera que estén en el límite críticamente secos» el jueves, dijo el servicio.

El alguacil del condado de San Miguel, Chris López, dijo en la sesión informativa del miércoles por la noche sobre los incendios al este de Santa Fe que están refinando las estrategias de evacuación que se vieron obligados a implementar rápidamente la semana pasada mientras revisan los modelos climáticos de las condiciones entrantes.

“No significa que sucederá, pero podría suceder, tal como vimos cuando estalló este incendio”, dijo. “El peligro está presente y es muy real”.

Las autoridades dijeron el miércoles que continúan trabajando en las evaluaciones de daños, pero que no han podido acceder a algunas áreas que aún están calientes y que aún no es seguro dejar que algunos evacuados regresen a sus hogares.

“Tenemos contención alrededor del borde del fuego, pero todavía hay cosas que se están quemando adentro y todavía tenemos un evento de viento que estamos esperando para el viernes y el sábado”, dijo López.

“Tenemos que asegurarnos de que todo esté lo suficientemente bien como para que pueda tomar una decisión y saber que estarás a salvo si te dejamos entrar allí”, dijo.

El suroeste ha sido el más afectado por grandes incendios, con cinco equipos de gestión de incidentes asignados, según el Centro Nacional Interagencial de Bomberos.

Un equipo de gestión de incidentes complejos estaba supervisando un gran incendio en el suroeste de Nebraska. Más de 200 bomberos de ese estado luchaban contra un incendio en una pradera que ha estado ardiendo desde la semana pasada.

Alrededor de 168 kilómetros cuadrados (65 millas cuadradas) de pastos y tierras de cultivo en su mayoría quedaron ennegrecidos cerca de la línea de Kansas, varias casas fueron destruidas y al menos una persona murió. El fuego estaba contenido en tres cuartas partes el miércoles.

En Arizona, las cuadrillas trabajaron el miércoles para contener dos grandes incendios forestales, y los bomberos ganaron terreno en la contención de un incendio en el Bosque Nacional Prescott después de que los vientos del martes empujaran el fuego hacia afuera. Cerca de Flagstaff, los equipos patrullaron las áreas quemadas de un gran incendio diferente y buscaron puntos calientes en medio de un clima más templado.

A nivel nacional, grandes incendios han quemado más de 4372 kilómetros cuadrados (1688 millas cuadradas) este año, lo que coloca a EE. UU. en camino de superar con creces el promedio de 10 años.

No es probable que la presión sobre los bomberos disminuya en el corto plazo. Las perspectivas climáticas indican precipitaciones por debajo de lo normal desde Texas hasta el sur de las Montañas Rocosas y la Gran Cuenca, con temperaturas por encima de lo normal en gran parte de los EE. UU. hasta el verano.

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Beck informó desde Omaha, Nebraska. Los periodistas de Associated Press Paul Davenport en Phoenix y Scott Sonner en Reno, Nevada, contribuyeron a este despacho.

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