Los errores comunes que significan que la cocción por lotes de moda puede dejarlo con malestar estomacal

Cuatro horas después de devorar una segunda ración de mi receta casera de Ottolenghi para hornear pasta de atún y queso, mi creación estaba evacuando rápidamente mi cuerpo.

Cociné por lotes tres porciones del plato dos semanas antes y las guardé en el congelador. Luego, después de descongelar una porción en el refrigerador durante un día, recalentar en el microondas durante tres minutos y comer, la noche estuvo salpicada de agotadores viajes al baño y al día siguiente la fatiga me atrapó en el sofá.

Los vómitos, la diarrea y el cansancio apuntaban a un caso clásico de intoxicación alimentaria, pero la receta de Ottolenghi difícilmente estaba en el banquillo, ya que la primera porción que había tomado quince días antes estaba perfectamente deliciosa.

No, debe haber sido algo que había hecho con el plato desde entonces. Bienvenido a los peligros de intoxicación alimentaria de la cocción por lotes.

A medida que nuestros presupuestos de compras se vean reducidos por el aumento de los precios, más de nosotros estaremos haciendo que nuestro dinero rinda más cocinando ollas grandes y económicas de alimentos para almacenar y usar más tarde.

Pero hay reglas para el proceso.

Cuatro horas después de devorar una segunda ración de mi receta casera de Ottolenghi para hornear pasta de atún y queso, mi creación estaba evacuando rápidamente mi cuerpo.

El Dr. Matthew Gilmour, microbiólogo del Instituto Quadram (anteriormente Instituto de Investigación Alimentaria), con sede en Norwich, dice que el atún, el queso y la pasta están bien para congelar y recalentar; lo que tuvo la culpa, dice, fue mi sincronización.

El Dr. Gilmour supone que dejé la fuente del horno en el mostrador de la cocina durante demasiado tiempo antes de meterla en Tupperware y congelarla. Lo dejé enfriar y reposar a temperatura ambiente durante tres horas, y eso permitió que las bacterias en el plato se multiplicaran a niveles dañinos.

“Después de que la comida esté cocinada y enfriada, envuélvala y guárdela en el congelador lo más rápido posible, dentro de las dos horas”, dice el Dr. Gilmour. Recomienda cubrirlo con papel de aluminio mientras se enfría, para evitar la contaminación cruzada de, por ejemplo, una mosca.

También debe transferir la comida a un plato nuevo, dice Sylvia Anderson, consultora de higiene alimentaria con sede en Wimbledon, al sur de Londres, ya que dejarla en un plato caliente significa que tarda más en enfriarse, lo que da tiempo para que crezcan las bacterias presentes.

No estaba al tanto de tales reglas, y no soy el único, parece.

El año pasado, hubo 4369 casos registrados de intoxicación alimentaria en Inglaterra y Gales, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, pero la mayoría de los casos no se denuncian. Un estudio realizado en 2018 por la Agencia de Normas Alimentarias estimó que, de hecho, hay 2,4 millones de casos por año.

Y la tendencia de la cocción por lotes bien puede aumentar esa cifra.

Sylvia Anderson dice: ‘Me sorprende cuando veo gente en Instagram [the social media platform] colocando porciones cocinadas por lotes de cinco días en el refrigerador.

A medida que nuestros presupuestos de compras se vean reducidos por el aumento de los precios, más de nosotros estaremos haciendo que nuestro dinero rinda más cocinando ollas grandes y económicas de alimentos para almacenar y usar más tarde.  Pero hay reglas para el proceso.

A medida que nuestros presupuestos de compras se vean reducidos por el aumento de los precios, más de nosotros estaremos haciendo que nuestro dinero rinda más cocinando ollas grandes y económicas de alimentos para almacenar y usar más tarde. Pero hay reglas para el proceso.

‘En la hostelería, los alimentos precocinados se conservan en la nevera sólo tres días. Después de eso, se vuelve inseguro, por lo que es mejor congelar las otras dos porciones.

Otro error clave que cometen las personas es almacenar cosas en el congelador durante demasiado tiempo, dice ella. “En la industria, decimos que las comidas precocinadas deben congelarse por no más de un mes”.

Sylvia sugiere etiquetar los alimentos con una fecha para controlar cuánto tiempo han estado en el congelador.

Tampoco debe asumir que la congelación mata a los insectos, advierte el Dr. Gilmour. Los microbios simplemente están inactivos y se reaniman una vez descongelados. Esto significa que también debe tener cuidado al descongelar alimentos de su congelador.

“Si deja algo a un lado para descongelar a temperatura ambiente, existe un mayor riesgo de que los microbios se multipliquen”, dice el Dr. Gilmour. “Pero la mayoría de los organismos no pueden crecer por debajo de los 4 ° C, la temperatura en su refrigerador”.

La descongelación con microondas puede acelerar el proceso, pero revuelve el plato a la mitad para que no esté caliente solo por fuera. Una vez que esté descongelado de manera segura, vuelva a calentar en el horno o en el microondas, pero asegúrese de que el plato esté bien caliente por completo.

Sin embargo, la carne cruda congelada nunca debe descongelarse en el microondas, ya que la temperatura elevada puede fomentar el crecimiento de bacterias; es mejor dejar que se descongele lentamente en el refrigerador. Y no caiga en la tentación de pasar la carne por agua tibia, ya que cualquier microbio presente podría contaminar el fregadero y los utensilios cercanos.

Hay una larga lista de organismos que pueden causar intoxicación alimentaria, dice el Dr. Gilmour, “pero los tres más probables en el Reino Unido son la salmonela, la campylobacter y la listeria”.

Estas son bacterias que se pueden encontrar en el suelo y el agua, lo que significa que los animales que se alimentan de la tierra son fuentes potenciales de contaminación, al igual que los vegetales cultivados en el suelo o fertilizados por el estiércol de animales infectados.

El norovirus (conocido como el virus de los vómitos de invierno) es otra causa común de enfermedades relacionadas con los alimentos. Pero este es un virus en lugar de una bacteria, por lo que no se multiplicará en los alimentos. “Un virus necesita infectar una célula humana o animal viva para multiplicarse”, dice el Dr. Gilmour.

Sin embargo, el norovirus contamina los platos con esporas fecales en las manos de una persona infectada, por lo que es importante lavarse las manos antes de preparar las comidas.

Los microbios que atraviesan el tracto gastrointestinal se adhieren al revestimiento de su intestino para sobrevivir. “Esto interrumpe el ecosistema entre la gran cantidad de bacterias saludables en su intestino”, dice el Dr. Gilmour, y su cuerpo intenta expulsar las bacterias “malas” al vomitar.

Los vómitos, la diarrea y el cansancio apuntaban a un caso clásico de intoxicación alimentaria, pero la receta de Ottolenghi difícilmente estaba en el banquillo, ya que la primera porción que tomé quince días antes estaba perfectamente deliciosa.

Los vómitos, la diarrea y el cansancio apuntaban a un caso clásico de intoxicación alimentaria, pero la receta de Ottolenghi apenas estaba en el banquillo, ya que la primera porción que había tomado quince días antes estaba perfectamente deliciosa.

“Pero la diarrea a veces puede ser una estrategia de supervivencia del organismo, un medio para escapar e infectar a otros”, agrega.

Las enfermedades graves a causa de los alimentos son raras, pero los más vulnerables son los muy ancianos, los muy jóvenes o las personas que reciben tratamiento por otras afecciones, como el cáncer.

Sin embargo, la listeria (que se encuentra en el queso blando o en la carne contaminada, por ejemplo) puede viajar al cerebro y causar meningitis, una infección de los tejidos protectores (o meninges) que rodean el cerebro y la médula espinal. La listeria también puede atravesar la placenta de una mujer embarazada e infectar al feto.

Una infección por Campylobacter (a menudo asociada con pollo poco cocinado) puede, en casos raros, provocar el síndrome de Guillain-Barré, un trastorno en el que el sistema inmunitario ataca los nervios y causa problemas graves de movimiento en las extremidades.

Un amigo mío tuvo esto después de una intoxicación alimentaria, posiblemente por una comida de pollo cocinada en el horno comprada en un supermercado. Soportó una semana de parálisis aterradora en cama, y ​​luego dos años de estrés mental, fatiga y fisioterapia para mejorar el movimiento restringido en sus manos y pies.

El Dr. Gilmour dice: “Los casos como este son raros, pero desafortunadamente puede llevar años recuperarse”.

Por supuesto, la mayoría de las infecciones transmitidas por los alimentos solo presentan síntomas leves de vómitos, diarrea y fatiga. El consejo del NHS es descansar y mantenerse hidratado, pero evitar las bebidas azucaradas, ya que las bacterias pueden alimentarse del alto contenido de azúcar.

Sin embargo, siempre es mejor prevenir que curar, y un alimento que debe tener especial cuidado con el recalentamiento es el arroz, que es el hogar del bacillus cereus, una bacteria productora de toxinas.

El arroz para llevar ya podría haber sido recalentado una vez en el restaurante. “La regla en nuestra casa es nunca cocinar, congelar o recalentar los alimentos más de una vez”, dice el Dr. Gilmour.

Y tenga en cuenta que una simple ensalada también puede albergar bacterias.

“No comería nada de mi jardín sin lavarlo primero”, dice Sylvia Anderson, “dada la posible contaminación por bacterias que se encuentran en el suelo, excremento de animales, suciedad y gusanos”.

Ella recomienda darle a las ensaladas un ‘baño’ en un tazón de agua con una cucharadita de sal para ayudar a destruir cualquier bacteria presente.

Después de 15 minutos, dice, las hojas subirán a la superficie, dejando los escombros en el fondo.

Si bien mi enfermedad fue desagradable, sé por mi amigo que padeció durante una semana el síndrome de Guillain-Barré que podría haber sido mucho, mucho peor.

Pero al menos ahora sé cómo cocinar por lotes de manera segura.

detective del dolor de cabeza

Las sorprendentes causas del dolor de cabeza. Esta semana: Rayas

Los patrones y formas de rayas, como los que se encuentran en los radiadores, pueden desencadenar una actividad en el cerebro que puede ser responsable de causar un ataque de migraña.

Esto es especialmente cierto si eres sensible a la luz, según estudios del Centro Médico Universitario de Utrecht, en los Países Bajos, y la Universidad de Nueva York. Los investigadores creen que los patrones de rayas desencadenan una secuencia de actividad nerviosa en el cerebro conocida como oscilaciones gamma.

“Esencialmente, los patrones de rayas pueden, en algunas personas, provocar una reacción exagerada en el cerebro”, dice el Dr. Andy Dowson, especialista en dolor de cabeza en el King’s College Hospital de Londres. Esto provocaría entonces una migraña que puede durar varias horas o más.

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