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¿Atrapando a un Uber o Lyft? Siga estos consejos para mantenerse a salvo.
EE.UU. HOY EN DÍA

Las compañías de viajes compartidos prometen la máxima flexibilidad para los conductores: establezca su propio horario, gane más durante las horas punta y pague rápidamente. Parece ideal para estudiantes universitarios que buscan ganar dinero en verano.

Pero conducir para Uber, Lyft u otros servicios de viaje compartido requiere más que simplemente descargar la aplicación y llenar su tanque de gasolina.

Esto es lo que debe saber antes de inscribirse para ser conductor este verano.

Requisitos de edad

La conducción compartida no puede ser una opción para los estudiantes de primer año y segundo año de pregrado debido a los requisitos de edad.

  • Uber: debe cumplir con los requisitos de edad mínima para conducir de su ciudad y tener al menos un año de experiencia de manejo con licencia en los EE. UU. Los conductores menores de 23 años deben tener tres años de experiencia de manejo con licencia.
  • Lyft: Debes tener 21 años o más. La excepción: los conductores pueden tener 18 años en la ciudad de Nueva York.

Si eres demasiado joven para Uber o Lyft, otras opciones incluyen conducir para un servicio de comida para llevar o entrega de comestibles. El requisito de edad para DoorDash e Instacart es 18. Con Uber Eats, debe cumplir con la edad mínima para conducir en su ciudad y tener al menos un año de experiencia de manejo.

Cobertura del seguro

Tanto para Uber como para Lyft, los conductores deben tener una licencia de conducir válida de los EE. UU. Y presentar un comprobante de seguro con su nombre en la póliza. Los conductores deben informar a su aseguradora que están conduciendo para un servicio de viaje compartido o podrían correr el riesgo de que se les caiga.

Pero es probable que el seguro de automóvil personal no cubra a los conductores cuando una aplicación de viaje compartido esté abierta. Las compañías de seguros quieren que usted compre un seguro comercial si está usando su automóvil para ganar dinero.

Para ayudar a resolver esto, Uber y Lyft aseguran a los conductores mientras están en ruta para recoger pasajeros y cuando los pasajeros están en el auto. Sin embargo, la cobertura es limitada cuando la aplicación está activada y los conductores están esperando una solicitud de transporte. Para cubrirse durante esas brechas, considere comprar un seguro de viaje compartido.

Las compañías de viaje compartido y la flexibilidad que ofrecen pueden ser una opción atractiva para los estudiantes universitarios que buscan ganar algo de dinero extra durante las vacaciones de verano. (Foto: Getty Images)

Impacto de la ayuda financiera

La ayuda financiera basada en la necesidad se determina con información fiscal de dos años antes. En otras palabras, el dinero ganado en el verano de 2019 puede reducir la cantidad de ayuda basada en la necesidad que un estudiante recibe para el año escolar 2021-22. Pero si espera graduarse dentro de dos años, las ganancias de este verano no afectarán la ayuda financiera futura.

Los estudiantes pueden ganar hasta una cierta cantidad antes de que cuente en su contra por ayuda financiera basada en la necesidad. La asignación de protección de ingresos para estudiantes dependientes es de $ 6,660 para el año escolar 2019-20. El subsidio es mayor para estudiantes y padres independientes.

Si un trabajo de verano como conductor de viajes compartidos eleva sus ingresos anuales por encima de la asignación de ingresos, podría ser elegible para recibir menos ayuda financiera basada en la necesidad en el futuro.

Sin embargo, los estudiantes que trabajan como contratistas independientes, como lo hacen los conductores de viajes compartidos, tienen la "capacidad única" de deducir ciertos gastos de sus ingresos y mantenerlos bajo la asignación, dice Billie Jo Weis, gerente de servicio al cliente de My College Planning Team, un Asesora de asesoría financiera en el área de Chicago.

Implicaciones fiscales

Las compañías de viajes compartidos no retienen impuestos de los cheques de pago de los conductores. En su lugar, usted es responsable de pagar los impuestos sobre los ingresos obtenidos a través de la aplicación. Es posible que pueda reducir su ingreso sujeto a impuestos (por lo tanto, aumentar potencialmente el acceso a la ayuda financiera basada en la necesidad) al deducir los gastos relacionados con la conducción, incluidos el gas, los peajes y las reparaciones.

Lleve un registro de sus gastos relacionados con el automóvil y la conducción, incluido su kilometraje con la aplicación activada. El IRS permite a los conductores deducir una cantidad fija (54.5 centavos por milla en 2018 y 58 centavos en 2019) por cada milla recorrida con fines comerciales. Uber y Lyft proporcionan informes anuales a cada conductor que incluyen el kilometraje total y las ganancias.

Beneficios potenciales

Entre los seguros, la ayuda financiera y las consideraciones fiscales, ser un conductor de viaje compartido puede parecer más un dolor de cabeza de lo que vale.

Pero puede tener la oportunidad de ganar más que solo efectivo.

Por ejemplo, Uber está piloteando un programa que ofrece matrícula gratuita para los títulos universitarios en línea a través de la Universidad Estatal de Arizona. Está disponible para los conductores en ocho ciudades que han completado 3,000 viajes y tienen estatus de oro, platino o diamante en Uber Pro, el sistema de recompensas de la compañía.

Emily Kuckelman, de 28 años y residente de Denver, participa en el programa tomando clases de tecnología de información gráfica en línea en ASU mientras maneja de 30 a 35 horas a la semana para Uber. La ex maestra estima que gana entre $ 13,000 y $ 17,000 más anualmente que en su carrera anterior. Además, es flexible con su horario de clases, dice ella.

"Si puedo permitirme no conducir, no tengo que hacerlo", dice Kuckelman, quien trabaja durante las horas pico para aprovechar las promociones de Uber en la aplicación para conductores. "Quiero ganar la mayor cantidad de dinero en la menor cantidad de tiempo".

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Teddy Nykiel es un escritor líder en NerdWallet, un sitio web de finanzas personales. Correo electrónico: teddy@nerdwallet.com. Twitter: @teddnykiel.

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