Los expertos advierten contra convertirse en una ‘sociedad con aire acondicionado’

Cientos de personas que perecieron durante la histórica ola de calor en la Columbia Británica el verano pasado murieron en hogares inadecuados para temperaturas que alcanzaron los 30 grados y más durante días, según un informe del servicio forense de BC encontrado este mes.

Hacía calor afuera, pero adentro a menudo hacía mucho más calor, con consecuencias trágicas.

De 619 muertes relacionadas con el calor, el 98 por ciento ocurrió en interiores, según muestra la revisión del servicio forense.

Solo el uno por ciento de las víctimas tenía acondicionadores de aire encendidos en ese momento.

Pero un año después, los expertos advierten que los residentes y los legisladores deben pensar más allá del aire acondicionado como la solución predominante a los riesgos, ya que el cambio climático alimenta las olas de calor que, según los científicos, son cada vez más calientes y frecuentes.

“Lo que me preocupa es que estamos hablando de la ventilación mecánica como esta medida general para todos los edificios, y eso es muy problemático si eso es lo que finalmente terminamos haciendo”, dijo Adam Rysanek, profesor asistente de sistemas ambientales en la Universidad de Columbia Británica. escuela de arquitectura.

“Nos vamos a acostumbrar por completo a esta sociedad con aire acondicionado”, con las ventanas cerradas todo el año, dijo Rysanek, director del grupo de investigación de decisiones de construcción de la universidad.

Se pueden encontrar respuestas alternativas en cómo se diseñan, ajardinan e incluso se colorean los edificios y las ciudades, ya que las superficies más claras reflejan más energía solar, dijo.

Dos tercios de los que murieron durante el calor extremo del verano pasado tenían 70 años o más, más de la mitad vivían solos y muchos padecían enfermedades crónicas.

Ryansek dijo que es importante garantizar que esas personas vulnerables tengan acceso a aire acondicionado cuando las temperaturas se vuelven peligrosamente altas.

Pero muchas fuentes de sobrecalentamiento en los edificios se derivan del diseño y el rendimiento, y centrarse en el aire acondicionado ignora las soluciones comprobadas, dijo.

Los urbanistas y la industria de la construcción deberían adoptar materiales de colores más claros para los edificios e incluso para las carreteras pavimentadas, dijo, además de agregar sombra a los exteriores de los edificios.

“En el pico del calor, una gran parte de la demanda de refrigeración proviene de la energía solar que se recibe en el exterior del edificio. Reflejemos eso”.

Alex Boston, quien formó parte del panel de revisión del forense, dijo que las “vulnerabilidades subyacentes” al calor peligroso están creciendo en BC y en todo el país, como resultado del cambio demográfico y de cómo se han construido las casas y las comunidades.

El número de personas mayores de 65 años y de personas que viven solas va en aumento, y ambas características aumentan el riesgo durante el calor extremo, dijo Boston, director ejecutivo del programa de ciudades renovables de la Universidad Simon Fraser.

“Además de eso, son las personas mayores solas las que tienen enfermedades crónicas, y además son las personas mayores las que tienen algún tipo de privación material o social”, dijo.

“Eso podría ser el ingreso, podría ser la naturaleza de su vivienda y el vecindario en el que viven que (podría) tener una copa de árboles inadecuada. Todos esos factores se juntan y tenemos que trabajar en muchos de ellos simultáneamente”.

No garantizar que los edificios estén rodeados de árboles para brindar sombra y enfriamiento por evaporación sería “dispararnos en el pie en términos de la carga de energía y la demanda de enfriamiento de un edificio en el futuro”, dijo Ryansek, quien pidió una política “muy sólida”. requisitos de vegetación y paisajismo para mitigar el calor extremo.

Metro Vancouver tiene como objetivo aumentar su dosel de árboles urbanos al 40 por ciento para 2050, frente a un promedio del 32 por ciento en toda la región, aunque un informe de 2019 señaló que el dosel existente estaba disminuyendo debido al desarrollo urbano. El objetivo de la ciudad de Vancouver, específicamente, es aumentar el dosel del 18 al 22 por ciento.

Boston dijo que hay beneficios colaterales significativos en muchas de las medidas para mejorar la resiliencia al calor, como la restauración de las copas de los árboles urbanos.

Los árboles y la vegetación ayudan a reducir el riesgo de inundaciones, dijo, y los parques de los vecindarios sirven como centros sociales que pueden aliviar el aislamiento social y fomentar un sentido de comunidad.

“Tenemos problemas complejos, y si solo observamos un componente aislado, no maximizamos el beneficio de resolver estos problemas de manera integrada”, dijo Boston.

Por ejemplo, la organización de Boston está trabajando en un proyecto en la costa norte de Vancouver para considerar cómo los proveedores de servicios sociales podrían ayudar a las personas mayores solteras a administrar suites secundarias en sus hogares, un enfoque que, según él, podría aliviar la falta de asequibilidad de la vivienda y mitigar los riesgos derivados de vivir solo durante el calor extremo. .

“Tenemos que resolver múltiples”, dijo Boston.

Mientras tanto, una encuesta de 2020 y un informe de la autoridad hidroeléctrica y energética de BC encontraron que el uso de aire acondicionado residencial se había más que triplicado desde 2001.

Muchos residentes agregaron un promedio de $200 a su factura de verano al usar las unidades de aire acondicionado de manera ineficiente, y casi un tercio de los encuestados establecieron la temperatura por debajo de los 19 C. Las unidades portátiles populares usan 10 veces más energía que un sistema central de aire acondicionado o calefacción. bomba, dice el informe.

A nivel mundial, la Agencia Internacional de Energía proyectó en 2018 que la demanda de energía del aire acondicionado se triplicaría para 2050.

Continuar por ese camino dificultaría que los gobiernos alcancen los objetivos de reducción de gases de efecto invernadero para mitigar el cambio climático, dijo Rysanek.

“Si exacerbamos este problema… los costos de desarrollo de la construcción son una gota en el océano con respecto a los impactos climáticos que enfrentaremos”, dijo.

El gobierno de Columbia Británica debería incentivar las opciones de enfriamiento no mecánico para estimular su adopción en viviendas y edificios comerciales, dijo, señalando medidas como la ventilación natural, los ventiladores de techo y el enfriamiento radiante integrado en los pisos o techos, todo lo cual enfriaría a los residentes antes de encenderlos. en un acondicionador de aire.

“Deberíamos alentar a nuestros formuladores de políticas a que se den cuenta de que hay un gran mundo de alternativas. Es posible que aún no tengamos los proveedores aquí en BC, pero es una gran oportunidad para los negocios”, dijo Rysanek.

Empresas de todo el mundo han estado implementando estas alternativas de enfriamiento en Europa, Asia y otros lugares, y “deberíamos tratar de invitarlos aquí para que aprendamos sobre estas cosas, como público, como consumidores”, dijo.

El informe del forense pide a BC que se asegure de que el código de construcción de 2024 incorpore requisitos de enfriamiento activo y pasivo en las casas nuevas, junto con estándares de enfriamiento para renovar las casas existentes, y que se asegure de que se adopten “lentes de cambio climático” en las estrategias de crecimiento regional y los planes comunitarios oficiales. .

También recomienda que la provincia considere cómo emitir dispositivos de enfriamiento como equipo médico para quienes corren mayor riesgo de morir durante el calor extremo.

El ministro de Seguridad Pública, Mike Farnworth, dijo que el gobierno consideraría el informe y “tomaría las medidas necesarias para prevenir muertes relacionadas con el calor en el futuro”.

Es difícil predecir con qué frecuencia BC podría ver una repetición de las temperaturas más altas del verano pasado, pero el cambio climático sin duda está causando que los extremos de calor aumenten en frecuencia y magnitud, dijo Rachel White, profesora asistente en el departamento de ciencias terrestres, oceánicas y atmosféricas en la universidad de BC

“Cuando tengamos una ola de calor normal en el futuro, hará más calor de lo que estamos acostumbrados”, dijo.

Una cúpula de calor se refiere a una región de alta presión que se asienta en su lugar a medida que las temperaturas debajo se vuelven más altas, explicó White.

Estas regiones a veces se vuelven “casi estacionarias”, dependiendo de factores como la fuerza de los vientos que circulan en la atmósfera, dijo.

A medida que el domo de calor cubrió BC el año pasado, sus efectos se vieron amplificados por el suelo que ya estaba afectado por la sequía, carente de humedad que se evaporaría y ayudaría a enfriar la tierra durante los largos días de verano con cielos despejados, dijo.

La “atmósfera de la Tierra no está en equilibrio”, advirtió White, “y cuanto más tiempo sigamos emitiendo estos gases de efecto invernadero, más y más calentamiento veremos”.

“Necesitamos actuar ahora si no queremos que sea terrible dentro de 40 o 50 años”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 25 de junio de 2022.

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