Los expertos descubren que Spy usó una cara generada por AI para conectarse con los objetivos

0
45

LONDRES – Katie Jones parecía estar conectada a la escena política de Washington. La pelirroja de 30 años tenía un trabajo en un grupo de expertos de primer nivel y una red de expertos y expertos de quién es quién, desde la centrista Brookings Institution a la derecha Heritage Foundation. Estaba conectada con un subsecretario de estado adjunto, un asesor principal de un senador y el economista Paul Winfree, que está siendo considerado para un asiento en la Reserva Federal.

Pero Katie Jones no existe, la Associated Press ha determinado. En cambio, la persona era parte de un vasto ejército de perfiles fantasma que acechan en el sitio de redes profesionales de LinkedIn.

Los expertos que revisaron la actividad de LinkedIn del perfil de Jones dicen que es típico de los esfuerzos de espionaje en el sitio de redes profesionales, cuyo papel como Rolodex global lo ha convertido en un poderoso imán para los espías.

"Huele mucho a una especie de operación estatal", dijo Jonas Parello-Plesner, quien se desempeña como director de programas en el think tank Foundation con sede en Dinamarca y fue el objetivo hace varios años de una operación de espionaje que comenzó a través de LinkedIn.

William Evanina, director del Centro Nacional de Contrainteligencia y Seguridad de EE. UU., Dijo que los espías extranjeros habitualmente utilizan perfiles de redes sociales falsos para ubicarse en los objetivos estadounidenses, y acusó a China, en particular, de librar el espionaje "en gran escala" en LinkedIn.

"En lugar de enviar espías a un estacionamiento en los EE. UU. Para reclutar un objetivo, es más eficiente sentarse detrás de una computadora en Shanghai y enviar solicitudes de amistad a 30,000 objetivos", dijo en una declaración escrita.

El mes pasado, el oficial retirado de la CIA, Kevin Mallory, fue condenado a 20 años de prisión por pasar detalles de las operaciones secretas a Beijing, una relación que comenzó cuando un agente chino que se hizo pasar por un reclutador lo contactó en LinkedIn.

A diferencia del enfoque de amigos y familiares de Facebook, LinkedIn está orientada a los buscadores de trabajo y cazadores de cabezas, personas que rutinariamente lanzan currículums, crean grandes redes de contactos y lanzan proyectos a extraños. Ese enfoque de "conectar a todos" ayuda a llenar los millones de vacantes de trabajo anunciadas en el sitio, pero también proporciona un rico coto de caza para los espías. Y eso ha preocupado a las agencias de inteligencia occidentales.

En los últimos años, todos los funcionarios británicos, franceses y alemanes han emitido advertencias que detallan cómo miles de personas han sido contactadas por espías extranjeros en LinkedIn.

En un comunicado, LinkedIn dijo que tomaba medidas de manera rutinaria contra cuentas falsas, y que eliminaba miles de ellas en los primeros tres meses de 2019. También dijo que "te recomendamos que te conectes con personas que conoces y en las que confías, no con cualquiera".

El perfil de Katie Jones fue modesto en escala, con 52 conexiones. Pero esas conexiones tuvieron la influencia suficiente para imbuir el perfil de credibilidad a algunos que aceptaron las invitaciones de Jones. La AP habló con otras 40 personas que se conectaron con Jones entre principios de marzo y principios de abril de este año, muchos de los cuales dijeron que habitualmente aceptan invitaciones de personas que no reconocen.

"Probablemente soy el peor usuario de LinkedIn en la historia de LinkedIn", dijo Winfree, ex director adjunto del consejo de política interna del presidente Donald Trump, quien confirmó la conexión con Jones el 28 de marzo.

Winfree, cuyo nombre apareció el mes pasado en relación con una de las vacantes en la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal, dijo que rara vez inicia sesión en LinkedIn y tiende a aprobar todas las invitaciones acumuladas cuando lo hace.

"Literalmente acepto cada solicitud de amistad que recibo", dijo.

Lionel Fatton, quien enseña asuntos de Asia Oriental en la Universidad Webster en Ginebra, dijo que no sabía que Jones provocó una breve pausa cuando se conectó con ella en marzo.

"Recuerdo haber vacilado", dijo. "Y luego pensé, '¿Qué es el daño?'"

Parello-Plesner observó que el daño potencial puede ser sutil: conectarse a un perfil como el de Jones invita a quien esté detrás de él para iniciar una conversación individual, y otros usuarios del sitio pueden ver la conexión como una especie de respaldo. .

"Bajas la guardia y consigues que otros bajen la guardia", dijo.

El perfil de Jones fue marcado por primera vez por Keir Giles, un especialista en Rusia del grupo de expertos Chatham House de Londres. Recientemente, Giles se vio envuelto en una operación de espionaje completamente independiente dirigida a los críticos de la empresa antivirus rusa Kaspersky Lab. Así que cuando recibió una invitación de Katie Jones en LinkedIn, sospechó.

Ella afirmó haber estado trabajando durante años como "becaria de Rusia y Eurasia" en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, pero Giles dijo que, si eso fuera cierto, "debería haber oído hablar de ella".

El vocero del CSIS, Andrew Schwartz, le dijo a la AP que "nadie que se llame Katie Jones trabaja para nosotros".

Jones también afirmó haber obtenido títulos en estudios rusos de la Universidad de Michigan, pero la escuela dijo que era "incapaz de encontrar a nadie con este nombre que obtenga estos títulos de la universidad".

La cuenta de Jones desapareció de LinkedIn poco después de que AP se contactara con la red en busca de comentarios. Los mensajes enviados a Jones, a través de LinkedIn y una cuenta de correo electrónico de AOL asociada, no fueron devueltos.

Varios expertos contactados por la AP dijeron que la imagen del perfil de Jones parecía haber sido creada por un programa de computadora.

"Estoy convencido de que es una cara falsa", dijo Mario Klingemann, un artista alemán que ha estado experimentando durante años con retratos generados artificialmente y dice que ha revisado decenas de miles de esas imágenes. "Tiene todas las características".

Klingemann y otros expertos dijeron que la foto, un retrato muy recortado de una mujer de ojos azul verdoso, cabello de color cobrizo y una sonrisa enigmática, parece haber sido creada utilizando una familia de programas informáticos de duelo llamados redes de confrontación generativa, o GAN, Eso puede crear caras de aspecto realista de personas totalmente imaginarias. Las GAN, a veces descritas como una forma de inteligencia artificial, han sido la causa de la creciente preocupación de los responsables políticos que ya luchan por controlar la desinformación digital. El jueves, los legisladores de EE. UU. Deben celebrar su primera audiencia dedicada principalmente a la amenaza de imágenes generadas artificialmente.

Hao Li, quien dirige el Vision of Graphics Lab en el Instituto de Tecnologías Creativas de la Universidad del Sur de California, presentó una lista de avisos digitales que cree que muestran que la foto de Jones fue creada por un programa de computadora, que incluye inconsistencias a los ojos de Jones. Un brillo etéreo alrededor de su cabello y manchas en su mejilla izquierda.

"Este es un GAN típico", dijo. "Apostaré dinero en ello".

.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.