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Los fabricantes de automóviles atorados se detienen en la encrucijada de un futuro radical – The Guardian

UNALos ejecutivos de la industria del motor de S descienden a Detroit esta semana para su exhibición anual de automóviles, los vientos helados que se arrastran desde los Grandes Lagos no serán lo único que enviará un escalofrío bajo cero a través de sus huesos.

El Auto Show Internacional Norteamericano de 2019 (NAIAS, por sus siglas en inglés), para darle el título apropiado, regresa a la Ciudad del Motor el lunes, en lo que muchos creen que es el período más crucial, y quizás el más peligroso, en la historia de la industria automotriz.

Los expertos no están picando sus palabras. "Habrá más cambios en los próximos 15 a 20 años que en los últimos 100 años", dijo el profesor David Bailey de la Universidad de Aston.

Según el profesor Karel Williams, de la Escuela de Negocios de Manchester: "El automóvil, tal como lo conocemos, puede estar a punto de convertirse en historia, la forma en que [photographic company] Kodak se convirtió en historia ".

Dejando de lado las predicciones, hay abundantes pruebas de una crisis que se avecina. El año pasado se eliminaron alrededor de 100 mil millones de libras esterlinas del valor de las empresas automotrices, y el dolor se sintió en las líneas de producción y en las salas de juntas de todo el mundo.

En noviembre pasado, General Motors, con sede en Detroit, anunció que estaba desperdiciando 14,700 empleos y cerrando plantas, ya que se trata de aumentar las ventas de autos berlineses en un mercado estadounidense que muchos esperan que disminuya en 2019 y 2020.

Apenas la semana pasada, el mayor fabricante de automóviles de Gran Bretaña, Jaguar Land Rover, anunció 4.500 recortes de empleos, alegando un debilitamiento de la demanda en China y el deslizamiento de las ventas de vehículos diesel tras el escándalo de manipulación de emisiones de Dieselgate.

El espectro de un Brexit no negociado también se cierne sobre JLR y varios otros fabricantes con operaciones importantes en el Reino Unido.

El mismo día del anuncio de JLR, Ford reveló que estaría reduciendo drásticamente sus operaciones en Europa, con una expansión excesivamente imprudente. Se espera que los recortes incluyan 1,000 pérdidas de empleos en Bridgend, más de la mitad de la fuerza laboral en la fábrica de motores del fabricante de automóviles en Gales.

Otros problemas, menos estructurales, han sacudido aún más a la industria. La muerte del ex jefe leonado de Fiat, Sergio Marchionne, apiló el dolor personal sobre la tristeza profesional en 2018. Y cuando el jefe de la alianza Renault-Nissan, Carlos Ghosn, fue arrestado en Japón y acusado de delitos de mala conducta financiera, que él niega, mostró que incluso una figura vista como sobrehumana en algunos círculos podría ser derribada repentinamente.

La planta de jaguar en solihull.



La planta de jaguar en solihull. Jaguar Land Rover está recortando 4.500 empleos a medida que caen las ventas en China. Fotografía: Leon Neal / Getty Images

Podría haber más dolor para seguir, y en poco tiempo. Una esperada desaceleración económica china significa que el motor de crecimiento en el que algunas empresas se han convertido en dependientes corre el riesgo de estancarse. Al mismo tiempo, la aparente disposición del presidente Trump para participar en la lucha contra las guerras comerciales con Beijing ofrece otro peligro para la industria.

Pero son los problemas estructurales a largo plazo los que proyectan las sombras más largas. La electrificación, el desarrollo autónomo de vehículos y la amenaza que suponen los servicios de transporte para las ventas de vehículos personales plantean desafíos que no todas las empresas podrán enfrentar.

Según Williams, la industria no ha visto nada como esto desde que el Modelo T de Henry Ford salió de la línea de producción en 1908. "En ese [following] "La industria estadounidense definió la idea del automóvil de la gente: un motor de combustión interna con una caja de cambios, etc.", dijo.

“Lo que ocurrió después de la segunda guerra mundial fue que los europeos y los japoneses redujeron el modelo. Pero los autos europeos como el VW Beetle, el Fiat 500, el Mini, todos habrían sido reconocidos por Henry Ford. Lo realmente importante es que el auto, como lo inventaron Ford y General Motors, se reinventará con la electrificación y la autonomía ".

Como para subrayar este cambio tectónico, las principales marcas europeas, entre ellas Audi, JLR, Mercedes-Benz y Mini, se han retirado del espectáculo de Detroit este año, y han dado un respingo en la ciudad que dio origen a la industria.

A partir del próximo año, el espectáculo se trasladará al verano, tal vez consciente de que la gala de nuevos modelos brillantes dentro de edificios cavernosos que protegen a los delegados del frío de Michigan está perdiendo su brillo.

Sin embargo, es poco probable que el cambio estacional sea suficiente para restaurar la antigua gloria de Detroit, especialmente porque Silicon Valley se vuelve tan importante para la dirección futura de la industria.

"No está nada claro que los fabricantes cuya experiencia es en vehículos de gasolina y diésel estén bien posicionados para beneficiarse de los vehículos eléctricos y autónomos", dijo Williams. "Los posibles beneficiarios son las empresas de datos, como Google, o los proveedores de movilidad como Uber".

Varios fabricantes de automóviles ya se han adaptado a los gigantes de la tecnología como una póliza de seguro contra un futuro en el que los vehículos personales toman el respaldo de una gama más amplia de opciones de transporte. Toyota, el fabricante de automóviles más grande del mundo por producción de vehículos, ha invertido $ 500 millones en una asociación de automóviles sin conductor con Uber, mientras que Volvo también tiene una sociedad con la compañía y JLR ha presentado un enlace a largo plazo con Waymo, parte de la empresa matriz de Google. , Alfabeto.

Coche de Toyota en un salón del automóvil.



Toyota ha formado una sociedad tecnológica con Uber. Fotografía: Steve Marcus / Reuters

La tecnología sin conductor no está exenta de problemas, incluidos varios accidentes fatales. Las encuestas, al menos en los EE. UU., Muestran que la mayoría de los conductores aún no confían en los autos autónomos, con el 73% de los conductores estadounidenses que dicen que tendrían mucho miedo de viajar en un vehículo totalmente autónomo.

Eso puede generar dudas persistentes para una industria que gasta miles de millones en vehículos robot, particularmente dado que la inversión es mucho más difícil de mantener cuando las ventas de vehículos tradicionales no están bien. Pero la mayoría de los expertos dudan sobre la dirección definitiva del viaje. Los analistas de Citigroup creen que las características autónomas serán estándar en los vehículos personales a principios de 2020, y los servicios se diversificarán para incluir suscripciones de vehículos autónomos (AV).

"Un pago de arrendamiento para un suscriptor de AV incluiría el uso del automóvil más el seguro y el mantenimiento", escriben los analistas. "Además de las funciones de seguridad AV adicionales de este automóvil, el automóvil se manejará solo para recibir servicios en medio de la noche, o un automóvil nuevo con suficientes asientos para recoger a toda la familia en el aeropuerto se puede enviar a su casa durante la noche . ”

En última instancia, los analistas de Citigroup prevén un mercado global "Robotaxi" con un valor empresarial de alrededor de $ 1bn.

Autónomos o no, los automóviles del futuro serán propulsados ​​por electricidad. Esto plantea otra amenaza existencial para los actores de la industria que no administran bien el cambio.

"China se convertirá en el centro para la producción global de vehículos eléctricos", dijo Bailey. “A menos que la industria se transforme, grandes partes de ella podrían ser eliminadas. Renault-Nissan está muy por delante y BMW ha invertido mucho, entonces tiene a Tesla como nuevo participante y empresas como JLR se ponen al día.

"Los que realmente están rezagados son compañías como Ford, que está muy atrasada y va a colaborar con Volkswagen, que tendrá que reorientarse tras la marcha de Dieselgate".

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