Los fumadores deben dejar de fumar al menos 4 semanas antes de la cirugía, W.H.O. dice

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No hace falta decir que los cigarrillos y la cirugía no son una combinación ganadora. Decenas de estudios han demostrado que los pacientes que consumen tabaco tienen peores resultados postquirúrgicos. Sin embargo, muchos médicos dan a los fumadores consejos contradictorios sobre el período de tiempo ideal que deben consumir antes. sus operaciones

Un nuevo informe publicado esta semana por la Organización Mundial de la Salud busca proporcionar algo de claridad. El estudio encontró que los pacientes que dejan de fumar al menos cuatro semanas antes de una operación tienen resultados sustancialmente mejores, con menos infecciones posquirúrgicas y una probabilidad reducida de que tengan que regresar al hospital para recibir atención adicional.

Los autores de la W.H.O. El informe, que revisó más de 100 estudios sobre el tema, espera que sus hallazgos sirvan como una llamada de atención a los cirujanos, anestesiólogos y administradores de hospitales que pueden desempeñar un papel descomunal para convencer a los pacientes de abandonar el hábito, tanto temporalmente como para siempre.

“Para los médicos de todo el mundo, la cirugía puede ser un momento de enseñanza”, dijo Edouard Tursan D’Espaignet, un investigador del tabaco en la Universidad de Newcastle en Australia, que colaboró ​​en el W.H.O. estudiar. “Realmente estamos alentando a sistemas de salud enteros a tomar posesión de dejar de fumar entre sus pacientes”.

Hay más de mil millones de fumadores en todo el mundo, y uno de cada 25 se somete a una cirugía mayor cada año, según el W.H.O. En los países más ricos, hasta el 16 por ciento de los pacientes posquirúrgicos desarrollan complicaciones graves; En el mundo en desarrollo, la tasa de mortalidad postoperatoria puede alcanzar el 10 por ciento dependiendo del país.

Los estudios han encontrado que los fumadores que se someten a cirugía tienen más del doble de la tasa de complicaciones en comparación con los no fumadores, lo que representa una carga significativa para los hospitales de todo el mundo. “No solo es malo para el paciente, sino que es malo para la distribución de los servicios de salud porque es probable que los fumadores sean readmitidos en el hospital, lo que potencialmente niega el tratamiento a otra persona”, dijo el profesor D’Espaignet.

Los autores del informe dijeron que los hallazgos proporcionaron un poderoso caso para que los médicos retrasen la cirugía electiva para que los fumadores les den más tiempo para dejar de fumar. Descubrieron que los pacientes que dejaron de fumar un mes antes de la cirugía tuvieron menos complicaciones seis semanas después, y que cada semana libre de tabaco más allá de esas cuatro semanas mejoró los resultados de salud en un 19 por ciento.

Los peligros del tabaco son ampliamente conocidos, pero pocas personas aprecian las desventajas que enfrentan los fumadores al recuperarse de un reemplazo de cadera, una cirugía a corazón abierto o incluso un estiramiento facial. Fumar afecta negativamente la función cardiovascular y la capacidad de los tejidos para sanar. Esto se debe a que el monóxido de carbono en el humo del cigarrillo reduce el oxígeno necesario para la función celular normal. También se cree que la nicotina obstaculiza la aglomeración de las plaquetas de la sangre que ayudan a la curación.

“La cirugía en sí misma es un asalto al cuerpo y su recuperación será mucho más difícil si fuma”, dijo el Dr. Kerstin Schotte, un oficial médico de la W.H.O. quien trabaja en el control del tabaco y ayudó a redactar el informe.

Muchos médicos dicen que dejar de fumar no siempre es fácil de vender. La Dra. Amy Anne Lassig, cirujana de cáncer de cabeza y cuello de Hennepin Healthcare en Minnesota, dijo que aproximadamente la mitad de sus pacientes continúan fumando incluso después de su diagnóstico de cáncer. “Algunos pueden dejar de fumar, pero para otros pacientes, es un momento tan estresante en su vida que muchos se sienten desesperados, van en la otra dirección y siguen fumando”, dijo.

Pero La cirugía inminente, dijo, puede ser un poderoso incentivo para algunos pacientes, y el Dr. Lassig trata de alentar a los fumadores a dejar de fumar al destacar sus mejores oportunidades de recuperación.

“La gente realmente se toma eso en serio, y aprecian que soy honesto con ellos”, dijo. “Desafortunadamente, no todos pueden poner en práctica mis consejos”.

El W.H.O. dice que los hospitales deberían jugar un papel más importante para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. Debido a que la mayoría de las instalaciones de atención médica prohíben el consumo de tabaco, obligando incluso a los fumadores más ardientes a dejar de fumar mientras están hospitalizados, se insta a los cirujanos y anestesiólogos a aprovechar el momento y ayudar a los pacientes quirúrgicos a dejarlo definitivamente. Aunque muchos hospitales en el mundo desarrollado tienen programas internos para dejar de fumar, son menos comunes en los países más pobres.

La Dra. Nancy Rigotti, quien dirige el Centro de Investigación y Tratamiento del Tabaco en el Hospital General de Massachusetts, dijo que más de la mitad de todos los fumadores ingresados ​​en el hospital reciben terapia de reemplazo de nicotina, en comparación con solo el cinco por ciento hace 20 años. Los pacientes dados de alta son enviados a casa con parches de nicotina, y los empleados del centro hacen un seguimiento con llamadas y mensajes de texto para alentar su cumplimiento.

Pero no hay nada como una cirugía inminente para lograr que los fumadores abandonen el hábito para siempre. “Cuando se enfrenta a la idea de someterse a anestesia general y abrirse el pecho, la mayoría de las personas harán todo lo posible para tener un buen resultado”, dijo. “Lo que hemos encontrado es que la enfermedad es un momento de enseñanza para comportamientos poco saludables”.

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