Los genes pueden aumentar el riesgo de perder el olfato y el gusto en covid-19

Aproximadamente una de cada dos personas que se enferman con covid-19 tiene un sentido del olfato y del gusto cambiado. La mayoría de las personas recuperan el olfato y el gusto en una semana, pero aproximadamente una de cada cinco todavía tiene problemas un año después de la enfermedad de covid.

Ahora, los investigadores han encontrado dos genes que aumentan el riesgo de sufrir una alteración del sentido del olfato en un 11 por ciento.

– No lo es un gran aumento en el riesgo, pero interesante porque el descubrimiento de los genes a largo plazo puede proporcionar nuevos medicamentos y tratamientos preventivos, dice Johan Lundström, quien investiga el sentido del olfato y es profesor asociado de neurociencia clínica en Karolinska Institutet.

El estudio se publica en la revista científica Nature Genetics. Se basa en datos de casi 70,000 estadounidenses y británicos incluidos en el estudio Covid-19 de la compañía de pruebas genéticas 23andMe. Los genes se llaman UGT2A1 y UGT2A2, y se encuentran más comúnmente en personas de ascendencia europea. Los genes afectan la función de las células de soporte del receptor olfativo ubicadas en la mucosa olfativa de la nariz.

Aún es no está claro cómo la enfermedad covid afecta el sentido del olfato. Johan Lundström explica que existen dos teorías principales: La primera es sobre la parte de la mucosa olfativa que se encuentra en la parte superior de la cavidad nasal. Se llama epitelio olfativo y tiene células que detectan los olores. Junto a las células olfativas se encuentran las células de apoyo, que tienen un receptor especial (ACE2) que el virus usa para ingresar a las células. Los investigadores creen que el coronavirus mata las células de apoyo y luego las células olfativas también mueren. Aquí, los genes recién descubiertos probablemente juegan un cierto papel.

– En unas cuatro semanas, se han formado nuevas células olorosas, dice Johan Lundström.

La segunda teoría es más controvertida. Se trata de que el virus también afecta a la parte del cerebro llamada bulbo olfativo. Se encuentra justo detrás de las cejas y recibe información de las células olfativas a través del nervio olfatorio. Los investigadores han encontrado signos de inflamación en el bulbo olfativo en personas fallecidas por covid-19.

Esta es la razón por la que muchas personas pierden el olfato cuando tienen covid

El coronavirus probablemente elimine las células de apoyo en la mucosa olfativa de la nariz, lo que provoca la muerte de las células del olor.

Gráficos: DN Fuente: Johan Lundström, KI.

– Hemos hecho estudios con cámara magnética que indican que el bulbo de olor es más pequeño en quienes tienen enfermedad de covid, dice Johan Lundström.

Él cree que la explicación de la pérdida del olfato y el gusto (llamada anosmia) es probablemente una combinación de las dos teorías.

Hasta la fecha, casi uno de cada dos suecos adultos ha tenido covid-19. Según la estimación de Johan Lundström, esto significa que cientos de miles de suecos se han visto afectados por el sentido del olfato durante un período de tiempo más corto o más largo.

– Puede ser un problema de salud a largo plazo. Inicialmente, muchas personas pierden el apetito, pierden peso y pueden deprimirse. Luego, la mayoría de las personas comienzan a compensar la pérdida del gusto con más dulce, sal y grasa y aumentan de peso.

Johan Lundström ve no hay señales de que menos se vean afectados por la nueva variante del virus omikron.

– Con omikron, muchas personas piensan que solo tienen síntomas de resfriado y no notan que tienen un cambio en el sentido del olfato.

La mayoría de las personas recuperan el gusto y la capacidad de oler. Pero cuando regresa el sentido del olfato, la comida y la bebida pueden oler y saber diferente, algo que se llama parosmia. Después de un resfriado común, algunos parosmy tienen un tiempo más corto y solo el 5 por ciento tiene problemas a largo plazo.

– Lo único de covid-19 es que entre el 30 y el 40 por ciento tiene problemas que persisten durante mucho tiempo, dice Johan Lundström.

Aún no hay curas. El único tratamiento que tiene un efecto probado es entrenamiento de olores, lo que significa que hueles diferentes aromas dos veces al día durante al menos dos meses.

Para evitar problemas a largo plazo, Johan Lundström cree que es importante comenzar el entrenamiento de olores lo antes posible. Aquellos que huelen olfatean tienen más posibilidades de mejorar su sentido del olfato que aquellos que no lo hacen.

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