Los hombres de Australia ganan el primer título mundial de Seven en Los Ángeles

29 ago (Reuters) – Australia reclamó el domingo su primer campeonato mundial de rugby a siete masculino al hacerse con el bronce en la final de la serie en Los Ángeles.

Una derrota de Samoa por 21-7 vio a Australia sellar el primer puesto en la clasificación después de que los campeones defensores Sudáfrica no lograran llegar a los cuartos de final en el Dignity Health Sports Park.

Australia también concluyó el campeonato mundial femenino en mayo.

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“Ha sido una racha increíble”, dijo el entrenador masculino John Manenti.

“Es muy especial y ciertamente agradable tener el doble”.

La victoria fue una especie de redención para los hombres de Australia, que se perdieron una medalla en los Juegos de la Commonwealth en Birmingham y también decepcionaron en los Juegos Olímpicos de Tokio del año pasado, donde quedaron fuera de los cuartos de final.

La cultura del equipo también fue objeto de escrutinio luego de que varios jugadores fueran reprendidos por dañar sus habitaciones en la villa de los atletas olímpicos y por comportarse ebrios en su vuelo de regreso a casa desde Tokio.

El organismo rector de Rugby Australia recortó la financiación del equipo después del fracaso olímpico y exigió a los entrenadores que volvieran a solicitar sus puestos.

Sin embargo, un cambio de trabajo entre el exentrenador masculino Tim Walsh, ahora a cargo del equipo femenino, y el exentrenador femenino Manenti ha hecho maravillas para ambos equipos.

Bajo Walsh, las mujeres de Australia se llevaron el oro en Birmingham, venciendo a Fiji en la final.

Los hombres de Australia ganaron solo uno de los nueve eventos de la serie mundial en comparación con los cuatro de Sudáfrica, pero el equipo de Manenti fue consistente en todo momento, alcanzando el podio seis veces.

Terminaron con 126 puntos para la serie, dos por delante de Sudáfrica, con Fiji en tercer lugar (122 puntos).

Los 13 veces campeones del mundo, Nueva Zelanda, ganaron la final de la serie en Los Ángeles, venciendo a Fiji 28-21 en el partido decisivo por la medalla de oro.

Nueva Zelanda terminó octava en la serie después de perderse los primeros cuatro eventos debido al COVID-19.

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Información de Ian Ransom en Melbourne; Editado por Stephen Coates

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