Los Hornets contratan a Steve Clifford como entrenador en jefe

Según los informes, Steve Clifford aceptó convertirse en el entrenador de los Charlotte Hornets. David Zalubowski/Prensa asociada

CHARLOTTE, NC – Steve Clifford regresa a Charlotte.

Clifford acordó un contrato de varios años para regresar como entrenador en jefe de los Hornets de la NBA cuatro años después de ser despedido por el dueño del equipo, Michael Jordan, anunció el equipo el viernes por la noche.

Charlotte acordó previamente los términos de un contrato de cuatro años con el asistente de Golden State, Kenny Atkinson, para convertirse en entrenador en jefe, pero Atkinson luego le informó al equipo que no aceptaría el trabajo por motivos familiares.

“Estoy feliz de regresar a Charlotte y quiero agradecer a Michael Jordan, Mitch Kupchak y Buzz Peterson por esta oportunidad”, dijo Clifford en un comunicado. “Este es un equipo joven y emocionante con muchas piezas talentosas. Charlotte es una gran ciudad y sé de primera mano la pasión que tienen los fanáticos de los Hornets por esta franquicia. No veo la hora de volver a la ciudad y empezar a trabajar con nuestros jugadores”.

Clifford, de 60 años, quien jugó en la Universidad de Maine en Farmington, pasó cinco temporadas entrenando a los Hornets entre 2013 y 2018, compilando un récord de 196-214 con un equipo que incluía a Kemba Walker.

Lideró a los Hornets a dos apariciones en los playoffs antes de ser despedido en 2018 cuando Mitch Kupchak llegó como gerente general. Clifford entrenó al Magic entre 2018 y 2021 y trabajó la temporada pasada como consultor de entrenamiento para los Brooklyn Nets. Clifford tiene marca de 292-345 en ocho temporadas como entrenador de la NBA.

Su mejor temporada en Charlotte llegó en 2015-16 cuando los Hornets terminaron 48-34 y perdieron en siete juegos ante Miami Heat en la primera ronda de los playoffs.

Jordan se reunió el miércoles con Clifford, quien dejó el equipo en buenos términos en 2018.

Clifford es conocido como un entrenador de mentalidad defensiva.

Los Hornets terminaron sexto, décimo, noveno, 17 y 17 en rating defensivo durante las cinco temporadas de Clifford. Charlotte ocupó el puesto 22 en la NBA la temporada pasada con James Borrego, quien fue despedido en abril. Los Hornets cedieron 132 puntos en una derrota de 29 puntos ante los Hawks en el juego de eliminación del play-in, que no le cayó bien a Jordan.

Clifford hereda un equipo que posiblemente sea más talentoso que cualquiera de sus equipos anteriores de Charlotte, con el armador All-Star LaMelo Ball, Gordon Hayward y Miles Bridges anclando el equipo.

La decisión de Atkinson de incumplir su contrato el sábado sorprendió a los Hornets y los envió a buscar un reemplazo.

Kupchak dijo que fue “decepcionante”, pero que de alguna manera está agradecido de que haya sucedido cuando sucedió.

“Creo que habría sido una buena elección, pero si no se siente cómodo aquí, preferiría saberlo ahora que dentro de un año”, dijo Kupchak el jueves por la noche durante el draft de la NBA.

Mike D’Antoni y Terry Stotts también fueron considerados para el trabajo.

Kupchak orquestó el draft del equipo este año sin un entrenador en jefe, pero dijo que no fue gran cosa y que en los últimos años ha trabajado con entrenadores que ni siquiera están en la sala de draft.

Charlotte intercambió su 13° selección general a los New York Knicks por una futura selección de primera ronda y cuatro selecciones de segunda ronda, luego tomó al centro de Duke Mark Williams en el puesto 15. Charlotte agregó al escolta de Nebraska Bryce McGowens en la segunda ronda después de que Kupchak hiciera otra comercio.

“La lista es realmente lo que gana los juegos”, dijo Kupchak. ”Un buen entrenador ayudará con la lista, pero lo más importante es armar la lista. Conseguiremos un buen entrenador y estaremos en buena forma”.

El gerente general dijo que la decisión de Atkinson le recordó cuando Steve Kerr rechazó el trabajo de entrenador de los New York Knicks, solo para irse a Golden State, donde ganó cuatro títulos de la NBA.

“Parece que (Kerr) tomó una buena decisión al tomar el trabajo en Golden State”, dijo Kupchak riendo. “Así que tal vez Kenny habló con Steve, y Steve dijo: ‘Oye, tal vez las cosas funcionen de esta manera para ti’. No sé.”

Kupchak también señaló que Bill Belichick renunció abruptamente antes de su conferencia de prensa introductoria con los New York Jets en 2000. Belichick pasó a entrenar a los New England Patriots y ganó seis Super Bowls.

“Esa también fue una buena decisión. Así que tal vez Kenny esté en algo”, bromeó Kupchak.

Atkinson no ha respondido a las solicitudes de entrevista de la AP en busca de comentarios sobre su decisión de retractarse del acuerdo. Sin embargo, Kerr le dijo a NBC Sports que Atkinson rechazó el trabajo porque no quería volver a desarraigar a su familia.


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