Los impactos de asteroides en la Luna coinciden con algunos en la Tierra, según muestra un estudio con perlas de vidrio

Los impactos de asteroides en la luna hace millones de años coincidieron con algunos de los impactos de meteoritos más grandes en la Tierra, como el que acabó con los dinosaurios, sugiere una investigación.

El estudio también encontró que los principales eventos de impacto en la Tierra no ocurrieron de forma aislada, sino que fueron acompañados por una serie de impactos más pequeños.

Los investigadores sugieren que los hallazgos arrojan nueva luz sobre los asteroides en el sistema solar interior, incluida la probabilidad de asteroides potencialmente devastadores con destino a la Tierra.

El equipo estudió perlas de vidrio microscópicas de hasta dos mil millones de años que se encontraron en regolito traído a la Tierra desde la luna en diciembre de 2020 como parte de la misión lunar Chang’e-5 de la Agencia Espacial Nacional de China.

Descubrimos que algunos de los grupos de edad de las cuentas de vidrio lunares coinciden precisamente con las edades de algunos de los cráteres de impacto terrestre más grandes, incluido el cráter de impacto Chicxulub responsable del evento de extinción de los dinosaurios.

El calor y la presión de los impactos de meteoritos crearon las perlas de vidrio y los científicos dicen que su distribución de edad debería imitar los impactos, revelando una línea de tiempo de los bombardeos.

El autor principal, el profesor Alexander Nemchin, de la Universidad de Curtin, Australia, dijo que los hallazgos implican que el momento y la frecuencia de los impactos de asteroides en la luna pueden haberse reflejado en la Tierra, lo que nos dice más sobre la historia de la evolución de nuestro propio planeta.

Agregó: “Combinamos una amplia gama de técnicas analíticas microscópicas, modelos numéricos y estudios geológicos para determinar cómo y cuándo se formaron estas perlas de vidrio microscópicas de la luna.

“Descubrimos que algunos de los grupos de edad de las cuentas de vidrio lunares coinciden precisamente con las edades de algunos de los cráteres de impacto terrestre más grandes, incluido el cráter de impacto Chicxulub responsable del evento de extinción de los dinosaurios.

“El estudio también encontró que los eventos de gran impacto en la Tierra, como el cráter de Chicxulub hace 66 millones de años, podrían haber estado acompañados por una serie de impactos más pequeños.

“Si esto es correcto, sugiere que las distribuciones de frecuencia de edad de los impactos en la luna podrían proporcionar información valiosa sobre los impactos en la Tierra o el sistema solar interior”.

La coautora, la profesora asociada Katarina Miljkovic, del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial de Curtin en Australia, dijo que los estudios futuros podrían ayudar a arrojar luz sobre la historia de la luna.

“El siguiente paso sería comparar los datos obtenidos de estas muestras de Chang’e-5 con otros suelos lunares y edades de cráteres para poder descubrir otros eventos de impacto significativos en toda la Luna que, a su vez, podrían revelar nueva evidencia sobre qué impactos pueden tener”. afectó la vida en la Tierra”, agregó.

Los hallazgos se publican en la revista Science Advances.

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