Los inspectores estatales mejoran las calificaciones de la cárcel principal del condado de Cuyahoga

CLEVELAND, Ohio – Las condiciones en la cárcel del condado de Cuyahoga han mejorado mucho desde el año pasado, según los inspectores estatales, que encontraron una mejor atención médica para los reclusos, mejor personal y una población reducida de reclusos.

La revisión anual de la cárcel principal del condado en el Centro de Justicia del centro, enviada a los funcionarios del condado el martes, muestra que las operaciones de la cárcel están en línea con 113 estándares estatales, en comparación con 51 en este momento el año pasado y 94 en octubre de este año.

La revisión del 4 de noviembre encontró que la población de la cárcel está por debajo de su capacidad diseñada por primera vez en años. A diferencia de 2018, el estado no encontró problemas con la atención médica en la cárcel. Y aunque todavía se practica la práctica de encerrar a los reclusos en las celdas debido a la falta de personal, la cárcel ha contratado guardias para reducir la frecuencia de tales bloqueos.

El informe estatal fue entregado a cleveland.com el miércoles por el Consejo del Condado de Cuyahoga luego de que la portavoz del Ejecutivo del Condado Armond Budish, Eliza Wing, se negó a proporcionarlo. Wing no pudo ser contactado para comentar sobre la reacción del condado a la inspección estatal.

Los inspectores estatales descubrieron que la cárcel aún no cumple con 17 pautas estatales, muchas de las cuales están relacionadas con el diseño físico del edificio obsoleto, que los funcionarios del condado están considerando cómo renovar o reemplazar.

Otras marcas negativas incluyen la falta de radios bidireccionales para los guardias y algunas deficiencias en la capacitación, que los funcionarios de la cárcel han dicho previamente a cleveland.com que están trabajando para solucionar. Además, la cárcel no proporcionó a los inspectores estatales un menú aprobado por dietistas para las comidas de los reclusos, ni completó su inspección anual de salud o plan de seguridad contra incendios, aunque las autoridades dijeron que ambos estaban en proceso.

El informe muestra un cambio radical desde 2018, cuando muchos de los hallazgos estatales se hicieron eco de los de una revisión del Servicio de Alguaciles de EE. UU. Que encontró problemas sistémicos con las políticas de hacinamiento, atención médica, falta de personal, capacitación y uso de la fuerza, entre otros.

Ocho reclusos murieron en 2018; Un recluso murió en 2019.

"La señal general que creo que esto envía a la comunidad es que estamos haciendo cambios muy grandes e importantes en los servicios que brindamos a quienes están bajo nuestra custodia y cuidado", dijo el concejal Michael Gallagher. "Personalmente, no sabía si llegaríamos tan rápido. Obviamente está mejorando y aún no hemos terminado ".

Desde la última revisión anual del estado, los funcionarios de la cárcel del condado han trabajado para corregir una serie de problemas que llevaron a lo que los alguaciles consideraron como condiciones "inhumanas" de la cárcel, incluida la contratación de un nuevo alguacil interino, director de la cárcel y alcaide.

El ex fiscal del condado Bill Mason fue contratado como jefe de gabinete de Budish y ha trabajado, con los jueces del condado, para reducir la población de la cárcel de 2.200 en noviembre de 2018 a 1.760 en la fecha de la inspección, por debajo de la capacidad exigida por el estado de 1.765. El condado cuenta con cerca de 700 guardias que ahora trabajan en la cárcel, un aumento de más de 100 oficiales desde el año pasado.

El presidente del Consejo, Dan Brady, elogió el enfoque de Mason en mejorar las condiciones de la cárcel y dijo que el condado ha "recorrido un largo camino" desde 2018, incluso si queda algo de trabajo.

El condado también celebró un acuerdo de tres años y $ 42 millones con MetroHealth para la atención médica de los reclusos. Las operaciones médicas fueron supervisadas anteriormente por el condado y MetroHealth, pero MetroHealth tomó el control total de la atención médica de los reclusos a fines de octubre.

Una inspección estatal de septiembre que ocurrió antes de MetroHealth asumiendo el control total de las operaciones médicas encontró problemas "serios y continuos" con la atención médica. Ninguno de esos problemas se encontró en noviembre, después de que MetroHealth se hizo cargo.

"Estoy particularmente agradecido de ver que no hubo hallazgos [del inspector estatal] en la unidad médica. Nos hemos centrado mucho en eso y nos complace ver mejoras allí ", dijo Brady a cleveland.com.

La Dra. Julia Bruner de MetroHealth, que supervisa la atención médica en la cárcel, dijo a cleveland.com que las mejoras son el resultado de varios factores, incluido un proceso de admisión "más robusto" que incluye evaluaciones de salud mental para todos los reclusos, una farmacia que opera los siete días al semana y permite a los presos recibir más rápidamente la medicación que necesitan, y la incorporación de nuevo personal médico capacitado para atender a los pacientes en un centro correccional.

El personal del condado también ha trabajado con MetroHealth para implementar un sistema mejorado de datos de reclusos, que puede rastrear mejor la ubicación de un recluso dentro de la cárcel y facilita la entrega de atención médica, dijo Bruner.

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