Los investigadores muestran cómo el dolor crónico conduce a la ansiedad desadaptativa en ratones

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Investigadores de la Universidad de Hokkaido han demostrado cómo el dolor crónico provoca ansiedad desadaptativa en ratones, con implicaciones para el tratamiento de trastornos psiquiátricos relacionados con el dolor crónico en humanos.

El dolor crónico es persistente e ineludible, y puede conducir a estados emocionales desadaptativos. A menudo es comórbido con trastornos psiquiátricos, como la depresión y los trastornos de ansiedad. Se cree que el dolor crónico provoca cambios en los circuitos neuronales y da lugar a la depresión y la ansiedad.

Investigadores de la Universidad de Hokkaido han identificado el circuito neuronal implicado en la ansiedad inducida por el dolor crónico en ratones. Su investigación, que se publicó recientemente en Avances de la cienciapodría conducir al desarrollo de nuevos tratamientos para el dolor crónico y trastornos psiquiátricos como los trastornos de ansiedad y el trastorno depresivo mayor.

Los médicos saben desde hace mucho tiempo que el dolor crónico a menudo conduce a la ansiedad y la depresión, sin embargo, el mecanismo cerebral para esto no estaba claro».

Profesor Masabumi Minami, Facultad de Ciencias Farmacéuticas, Universidad de Hokkaido, y autor correspondiente del artículo.

Los investigadores observaron cómo los circuitos neuronales se vieron afectados por el dolor crónico en ratones. Utilizaron una técnica electrofisiológica para medir las actividades de las neuronas después de cuatro semanas de dolor crónico. Descubrieron que el dolor crónico causaba el cambio neuroplástico que suprimía la vía neuronal que se proyectaba desde la región del cerebro llamada núcleo del lecho de la estría terminal (BNST) a la región llamada hipotálamo lateral (LH).

Usando quimiogenética, una técnica avanzada para manipular la actividad neuronal, demostraron que la restauración de la actividad suprimida de esta vía neuronal atenuó la ansiedad inducida por el dolor crónico. Estos hallazgos indican que los cambios funcionales inducidos por el dolor crónico en los circuitos neuronales dentro del BNST conducen a una ansiedad desadaptativa.

«Estos hallazgos no solo podrían conducir a un mejor tratamiento del dolor crónico, sino también a nuevas terapias para los trastornos de ansiedad», dice Minami.

Fuente:

Referencia de la revista:

Yamauchi, N., et al. (2022) La plasticidad neuronal inducida por el dolor crónico en el núcleo del lecho de la stria terminalis provoca ansiedad por mala adaptación. Avances de la ciencia. doi.org/10.1126/sciadv.abj5586.

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