Los isleños de Indonesia logran un triunfo legal contra la compañía minera respaldada por Canadá | Noticias | Eco-Negocios

Los residentes de una isla remota en el este de Indonesia ganaron una demanda contra una empresa que planea extraer oro en su isla, luego de que un desafío legal anterior fuera rechazado por un tecnicismo.

En el último fallo, dictado el 22 de mayo y publicado recientemente, un tribunal de Manado, provincia de Sulawesi del Norte, dictaminó que el permiso ambiental emitido a PT Tambang Mas Sangihe (TMS) para la mina propuesta en la isla de Sangihe no era válido y ordenó a las autoridades locales para revocar la licencia.

Los jueces determinaron que la emisión de la licencia no siguió los procedimientos adecuados y que el análisis de impacto ambiental que se realizó fue inadecuado.

Muhammad Jamil de Mining Advocacy Network (Jatam), uno de los abogados de los aldeanos de Sangihe, dijo el veredicto de la corte significa que TMS ya no tiene una base legal para operar y debe detener sus actividades.

También significa que el contrato minero emitido por el Ministerio de Energía y Recursos Minerales a TMS no es válido, ya que se basa en el permiso ambiental, dijo Deny Karwur, experto en derecho ambiental de la Universidad Sam Ratulangi en Manado.

“Si se deja sin efecto el permiso ambiental, significa que otras normas que siguen y se basan en el permiso ambiental, como el decreto ministerial [on the mining contract for TMS]también se cancelan automáticamente en base a la ley”, dijo. dijo a los medios locales.

Sin embargo, TMS insiste en que su contrato minero sigue siendo válido y dice que permanecerá en funcionamiento.

Usamos agua para cocinar y beber. Si el agua se contamina con metales pesados, nuestras vidas y el futuro de nuestros hijos quedarán destruidos.

Wulandari Anjeli Manossoh, residente, Isla Sangihe

No es así, dice el tribunal. Además de ordenar la revocación del permiso, los jueces también ordenaron que no se realice actividad minera en el suelo hasta que se rescinda la licencia o hasta que el demandado en la demanda, que en este caso es la agencia de inversiones del gobierno local, haya agotado todas las vías de apelación.

Raynaldo Sembiring, director ejecutivo del Centro de Derecho Ambiental de Indonesia (ICEL, por sus siglas en inglés), dijo que el fallo y el razonamiento de los jueces detrás del mismo mostraban que el tribunal había considerado el impacto ambiental potencial de la operación minera, así como la falta de participación pública en el proceso. proceso de permisos.

“Ahora, necesitamos monitorear la ejecución de este fallo, independientemente de que los demandados presenten una apelación o no”, dijo en un comunicado de prensa.

Sin una revocación inmediata por parte de las autoridades, las operaciones mineras teóricamente podrían continuar en los próximos años, ya que TMS aún podría usar el permiso ambiental como base para su operación pendiente de revocación, según ICEL.

Concesión minera superpuesta a pueblos

El caso se centra en las operaciones de TMS, una empresa conjunta entre la minera canadiense que cotiza en bolsa Baru Gold Corp. (anteriormente East Asia Minerals) y tres empresas indonesias: Sungai Belayan Sejati, Sangihe Prima Mineral y Sangihe Pramata Mineral. Sangihe Gold Corporation, una subsidiaria de Baru Gold, posee el 70 por ciento de las acciones de TMS.

El sitio minero, en 42,000 hectáreas (104,000 acres), un área de más de la mitad del tamaño de la ciudad de Nueva York, cubre la mitad sur de la isla Sangihe, superponiéndose con 80 pueblos.

Los aldeanos de Sangihe dicen que les preocupa que la mina cause una destrucción generalizada una vez que comience a funcionar. Estas preocupaciones llevaron a 56 aldeanas a presentar una demanda contra la agencia de inversiones en la provincia de Sulawesi del Norte, donde se encuentra la isla y que emitió el permiso ambiental.

“Nosotras como mujeres [and] las amas de casa usan agua para cocinar y beber”, Wulandari Anjeli Manossoh, una de las demandantes, dijo a los medios locales. “Si [the water] está contaminado con metales pesados, nuestras vidas y el futuro de nuestros hijos serán destruidos”.

Además de la demanda en Manado, los aldeanos de Sangihe también habían presentado una demanda por separado en el tribunal administrativo estatal de Yakarta, nombrando al ministerio de minería como demandado y en la que buscaban la revocación del contrato minero.

El nuevo contrato mejoró el contrato anterior de la empresa, que se emitió en 2007 y se limitaba a la prospección. El nuevo contrato, emitido en 2021, permitió a TMS extraer oro durante los próximos 33 años, hasta enero de 2054.

En su fallo del 20 de abril, el Tribunal Administrativo del Estado de Yakarta rechazó la demandadiciendo que no tenía jurisdicción para decidir el caso, que caracterizó como un asunto civil en lugar de administrativo estatal.

Esto, dice TMS, significa que la compañía todavía tiene una base legal para explotar la isla.

“Mientras el permiso de explotación minera de TMS no sea anulado por el Tribunal Administrativo del Estado de Yakarta, significa que TMS sigue operando legalmente”, dijo la portavoz de la compañía, Cesylia Saroinsong. dijo a los medios locales.

Análisis de impacto ambiental cuestionable

El gobierno provincial de Sulawesi del Norte dijo que apelaría el fallo del tribunal de Manado sobre el permiso ambiental, argumentando que emitió el permiso luego de realizar estudios exhaustivos.

Pero en su fallo, los jueces de Manado dijeron que el análisis de impacto ambiental de la mina, un proceso conocido localmente como Amdal, no se llevó a cabo de acuerdo con los procedimientos adecuados. Por un lado, señalaron, la cantidad de aldeanos que participaron en el proceso Amdal y aprobaron la actividad minera no era proporcional a la cantidad de aldeanos que se verían afectados por la mina.

Los jueces también encontraron que no había habido un proceso para designar representantes de los aldeanos como miembros de la comisión que evalúa el Amdal. El marco para el Amdal tampoco fue aprobado por las autoridades locales, y no hubo evidencia de ningún anuncio público de que TMS había solicitado un permiso ambiental, que las empresas deben realizar como parte del proceso de solicitud.

“El permiso ambiental fue redactado y emitido sin seguir los procedimientos correctos”, dijo Anjeli, uno de los demandantes. “La gente no estaba involucrada. De repente, ellos [TMS] ya tenía permisos”.

Además del incumplimiento del procedimiento, los jueces también cuestionaron la calidad del propio documento de Amdal. El único impacto potencialmente negativo discutido en el análisis fue el uso de cianuro en la minería sobre la calidad del aire. En el juicio, los testigos expertos declararon que había más impactos ambientales potenciales que Amdal debería haber cubierto, incluido el daño a los ecosistemas costeros, los manglares y los arrecifes de coral.

El tribunal también encontró que no había pruebas que demostraran que se había llevado a cabo un análisis de laboratorio sobre el impacto del uso de productos químicos como parte del análisis de impacto.

Todos estos hallazgos generaron suficientes dudas sobre si el impacto ambiental de la mina realmente podría controlarse, dijo ICEL.

“Por eso los jueces tomaron el principio de precaución en materia de protección ambiental al ordenar una medida cautelar en la forma de anular el objeto de la demanda. [TMS’s environmental permit]”, dijo ICEL.

Ahora que el tribunal de Manado ha emitido su veredicto, los aldeanos exigen que se haga cumplir el fallo y que se revoque de inmediato el permiso ambiental de TMS, dijo Jan Takasihaeng, activista del movimiento antiminero Save Sangihe Island.

“Pedimos a los encargados de hacer cumplir la ley que hagan cumplir la ley. La empresa cuyo permiso ha sido anulado por la justicia tiene que dejar de funcionar”, dijo. dijo a los medios locales. “Que no sea al revés, donde [the company operation] está protegido por los agentes de la ley. Si los encargados de hacer cumplir la ley no actúan de acuerdo con la ley, la gente tomará el asunto en sus propias manos”.

Esta historia fue publicada con permiso de Mongabay.com.

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