Los jamaiquinos lamentan el fallecimiento de la defensora de derechos humanos Nancy Anderson, quien trabajó para ayudar a los ciudadanos más vulnerables de la isla · Global Voices

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La jamaicana Shanique Myrie en la Corte de Justicia del Caribe, con su abogada Nancy Anderson al fondo. Anderson representó a Myrie en este caso de abuso de derechos humanos de alto perfil, que ganó. Foto de Jamaica Gleaner, usada con autorización.

La activista de derechos humanos, educadora y abogada Nancy Anderson, nacida en Estados Unidos, murió el 29 de noviembre en Kingston, Jamaica, después de una breve enfermedad. Graduado de la Universidad Estatal de Michigan, la Universidad de Londres y la Facultad de Derecho Norman Manley, Anderson llegó por primera vez a Jamaica como voluntario del Cuerpo de Paz de los Estados Unidos en 1969, y pasó un año como profesor en el Ministerio de Educación. Ella se quedó, la isla se convirtió en su hogar y finalmente se convirtió en ciudadana jamaicana. Fue admitida para ejercer como abogada en Jamaica en 1981.

La abogada Nancy Anderson en un taller de la embajada hace unos años en Jamaica. Foto de Emma Lewis, usada con autorización.

Quizás de acuerdo con su vida y legado, Anderson falleció el Día Internacional de las Defensoras de los Derechos Humanos de las Mujeres, parte de los 16 días de activismo. Uno de los logros clave de Anderson fue ayudar a que los servicios legales estén más disponibles para los pobres en Jamaica, como directora de la Clínica de Ayuda Legal de Kingston desde 1990 hasta su fallecimiento. Después de un período en la práctica privada, se convirtió en directora ejecutiva del Consejo de Asistencia Legal en el Ministerio de Justicia de Jamaica en 2002.

Dejando su huella como defensora de los derechos humanos compasiva y decidida, Anderson se desempeñó como oficial legal en el Consejo Independiente de Derechos Humanos de Jamaica, la ONG de derechos humanos más antigua de Jamaica, desde 2003 hasta su muerte. En 2020, tras una ola de preocupación pública tras los informes de un gran número de reclusos con enfermedades mentales que no habían sido liberados de la prisión, se unió al comité del presidente del Tribunal Supremo encargado de resolver el problema en asociación con el Ministerio de Seguridad Nacional:

En 2017, Anderson fue atacada físicamente por un recluso con una enfermedad mental, pero dijo que esto no la disuadiría de su trabajo; el año anterior recibió la Orden de Distinción de Jamaica.

Anderson participó en varios casos importantes de derechos humanos en jurisdicciones locales y regionales. Representó a Shanique Myrie, quien demandó con éxito al gobierno de Barbados por detención ilegal, en un caso de alto perfil escuchado en la Corte de Justicia del Caribe. Además de servir como abogado en la Corte de Apelaciones de Belice, habiendo sido admitido para ejercer allí en 2015, Anderson ayudó en la compilación de informes legales para Trinidad y Tobago y el Caribe Oriental, y debía comparecer ante la Corte de Apelaciones de Jamaica el el día de su muerte.

La abogada y presentadora de programas de radio Jodi-Ann Quarrie compartió cómo, cuando era una joven abogada, Anderson abrió los ojos a la difícil situación de los presos considerados «no aptos para declarar», que quedaron en el sistema penitenciario, incluido el caso altamente publicitado de Noel Chambers. :

Un grupo de defensores de los derechos de las mujeres rindió homenaje a Anderson a través de WhatsApp, recordando sus actividades de networking con varios grupos de presión, así como su apoyo a los derechos de las mujeres, los derechos de las personas con discapacidad y la salud mental. Aloun N’Dombet Assamba, destacada abogada, activista de mujeres y ex alta comisionada de Jamaica en el Reino Unido, dijo a Global Voices:

Conocí a Nancy en 1979 cuando fui a la Facultad de Derecho Norman Manley. Para entonces, ella había estado en Jamaica algunos años. Ella estaba asociada con [attorneys] Crafton Miller & Co. como secretario legal durante nuestros días en la escuela de derecho, y se unió a su firma cuando lo llamaron a la barra […] Solía ​​verla en Londres, ya que siempre llevaba a su equipo de tribunales simulados a visitarme en su camino de regreso a Jamaica después de sus partidos. […] Estaba muy orgullosa de su trabajo como tutora del equipo como parte de su trabajo en la facultad de derecho. Ella era una defensora muy orgullosa de los derechos humanos. […] Solicitó convertirse en jamaicana porque amaba el país y no tenía intención de volver a vivir a los EE. UU.

Anderson estuvo muy involucrado en otras áreas, incluida la supervisión de elecciones. Se desempeñó como directora de Acción Ciudadana por Elecciones Libres y Justas (CAFFE) desde 2000. CAFFE tuiteó su tributo a ella, observando:

La señorita Anderson nunca tuvo miedo de asumir tareas difíciles ni se mostró reacia a brindar sus servicios sin costo alguno a los pobres cuando existía la necesidad y la causa valía la pena.

La voluntad de Anderson de servir y compartir sus conocimientos no tenía límites. Se desempeñó en juntas asesoras y tribunales de revisión relacionados con el VIH / SIDA, el abuso de drogas y la protección de testigos, y formó parte del Instituto de Capacitación Judicial, presidido por el Presidente del Tribunal Supremo, de 2010 a 2016.

Un joven abogado expresó su admiración por la vida de servicio de Anderson:

La tutoría de estudiantes se convirtió en una de las grandes pasiones de Anderson. Enseñó defensa y ética en Norman Manley Law School desde 2009 hasta su muerte, y estuvo especialmente involucrada en el equipo de tribunales simulados de la escuela, que tuvo un gran éxito como ganadora mundial durante cuatro años consecutivos. Se desempeñó como jueza en el Concurso Mundial de Tribunales Simulados de Derechos Humanos Nelson Mandela en Ginebra en 2017, y en el Concurso Jessup de la Asociación de Estudiantes de Derecho Internacional en 2018 y julio de 2021.

En Twitter, hubo una efusión inmediata de homenajes emocionales de los jamaicanos, especialmente de los abogados jóvenes a quienes ella había guiado e inspirado. Muchos simplemente la recordaban como amable y desinteresada.

Los estudiantes de la Facultad de Derecho de Norman Manley tuitearon:

Un practicante de los medios rindió homenaje a su determinación:

Un joven jamaicano de una comunidad de bajos ingresos compartió:

La politóloga y activista por los derechos de las mujeres Leanne Levers señaló:

Anderson fue modesto, nunca alguien a la altura. Un jamaicano la resumió simplemente:

Aunque Anderson no nació en Jamaica, su amor y dedicación a ayudar a los jamaicanos más marginados, además de guiar y alentar a muchos abogados jóvenes, la hizo querer por muchos, quienes la extrañarán profundamente como defensora de los derechos humanos.

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