Los jugadores del PGA Tour prometen unidad después de reunirse con Tiger Woods

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Algunas de las principales estrellas del PGA Tour dijeron que abandonaron una reunión de jugadores el martes por la noche, que incluyó a Tiger Woods, alineados sobre el futuro de su gira en medio de la creciente amenaza de la LIV Golf Invitational Series.

Con el BMW Championship programado para comenzar el jueves por la mañana, gran parte del rumor en torno a Wilmington (Del.) Country Club se ha centrado en esa reunión y la disputa continua entre las organizaciones de golf en duelo en lugar de la segunda etapa de los playoffs de la Copa FedEx.

Woods, quien no está en el campo esta semana y ha jugado con moderación desde su accidente automovilístico en febrero de 2021, ha sido sincero sobre su lealtad al PGA Tour, ya que el advenedizo LIV Golf ha atraído a varios golfistas de alto perfil, incluidos los grandes ganadores Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau.

Evitar más deserciones se ha convertido en parte de la agenda de Woods, quien habló sobre la importancia del legado antes del comienzo del Abierto Británico el mes pasado en el Old Course de St. Andrews. Justin Thomas, quien es amigo cercano de Woods, brindó un poco de información el miércoles por la mañana sobre la importancia de que el 15 veces campeón de Grand Slam viaje a Delaware para reunirse con algunos de los principales jugadores de la gira en un hotel de Wilmington.

¿Es LIV ‘el futuro del golf’, o simplemente golf con banda sonora?

“Si a alguien como él le apasiona, no nos ofenda a todos nosotros, pero eso es realmente todo lo que importa”, dijo Thomas. “Si no está detrás de algo, entonces uno, probablemente no sea una buena idea en términos de mejorar el juego, pero dos, simplemente no va a funcionar. Tiene que estar detrás de algo.

“Ha sido un gran tipo de papel principal en muchos sentidos en el juego para muchos de nosotros”.

Thomas no reveló detalles de lo que se discutió en la reunión, que tuvo lugar después de las rondas de práctica del martes, pero dijo que el tenor de la conversación se centró en lo que sería mejor para los jugadores del PGA Tour, ya que LIV ofrece cantidades exorbitantes de dinero para atraer a las estrellas. .

Rory McIlroy, cuatro veces ganador de un major y otro partidario vocal del PGA Tour en su contenciosa batalla con la LIV, indicó que el encuentro ofreció un respiro al conflicto deportivo.

“Lo único que salió de esto, que creo que fue el propósito, es que todos los mejores jugadores de esta gira están de acuerdo y alineados sobre dónde debemos avanzar, y eso fue increíble”, dijo McIlroy.

Entre los jugadores más notables en línea para unirse a LIV está Cameron Smith, según el telégrafo. El jugador No. 2 del mundo y ganador del Abierto Británico se retiró del Campeonato BMW el lunes, dos días después de que incurrió en una penalización de dos golpes en el St. Jude Championshipel primero de tres eventos en los playoffs de la Copa FedEx.

También están ausentes del BMW tres de los nueve primeros clasificados del torneo del año pasado en Caves Valley Golf Club en Owings Mills, Maryland, donde Patrick Cantlay sobrevivió a DeChambeau en el sexto hoyo de desempate.

A medida que se cuece el conflicto entre giras, los jugadores dijeron el miércoles que Woods, de 46 años, continúa desempeñando un papel invaluable en su gira, independientemente de si está compitiendo o no.

“Quiero decir, él es el héroe que todos hemos admirado”, dijo McIlroy, clasificado tercero en el mundo y noveno en la clasificación de la Copa FedEx. “Su voz llega más lejos que la de cualquier otra persona en el juego del golf. Su función es llevarnos a un lugar donde todos pensamos que deberíamos estar.

¿Quiénes son los golfistas de LIV? Van desde los famosos hasta los anónimos.

“Vino porque era muy importante para él”, dijo Thomas, séptimo en el ranking mundial y décimo en la clasificación de la Copa FedEx. “Probablemente no era algo que él sintiera apropiado para hacer sobre Zoom o simplemente para llamar. Muestra cuán apasionado es por el golf y su deseo de mejorarlo y allanar el camino para la próxima generación de jugadores jóvenes. El camino.”

La reunión, que también incluyó a Rickie Fowler, quien acompañó a Woods a Delaware, se desarrolló una semana después de que un juez federal falló contra los golfistas de LIV Talor Gooch, Matt Jones y Hudson Swafford en su oferta por una orden de restricción temporal que les permita competir en los playoffs de la Copa FedEx.

El trío acumuló suficientes puntos para clasificar a los playoffs, pero perdió sus privilegios en el PGA Tour cuando se unió a LIV, la serie respaldada por Arabia Saudita con lazos con Mohammed bin Salman. El príncipe heredero del país, según funcionarios de inteligencia estadounidenses, autorizó el plan que condujo al asesinato del periodista Jamal Khashoggi en el consulado de Arabia Saudita en Estambul.

Once jugadores de LIV, incluidos DeChambeau y Phil Mickelson, presentó una demanda antimonopolio contra el PGA Tour este mes desafiando sus suspensiones. La demanda acusa al PGA Tour no solo de haber amenazado a los golfistas que buscaban jugar en los torneos de LIV, sino que también “amenazó a los patrocinadores, proveedores y agentes para obligar a los jugadores a abandonar las oportunidades de jugar en los eventos de LIV Golf”.

La manifestación más reciente de la disputa entre los circuitos surgió el martes cuando Patrick Reed, un desertor de LIV, presentó una demanda por difamación contra el comentarista de televisión Brandel Chambleealegando que los comentarios del analista de Golf Channel lo han lastimado financieramente y emocionalmente a su familia.

Los dos han estado en conflicto desde al menos enero de 2020, cuando un abogado que representaba al entonces jugador del PGA Tour envió una carta de cese y desistimiento a Chamblee exigiendo que dejara de repetir una acusación de que Reed hizo trampa en el Hero World Challenge de 2019, un comunicado no oficial. evento en las Bahamas organizado por Woods. Fue otro titular feo para un deporte que ha tenido muchos esta temporada.

“Definitivamente está fracturado en la actualidad”, dijo Xander Schauffele, el jugador número 6 del mundo y en la clasificación de la Copa FedEx, cuando se le preguntó sobre la resolución de la saga entre el PGA Tour y LIV. “Sí, estamos justo en el medio. De una manera agradable y pacífica sería un buen resultado”.

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